Voorzet
Door Flip Vellinga

'Vrouw aan Zet'

Het was lang geleden dat we elkaar hadden gesproken. Dat was in de tijd dat de Meppeler Courant wekelijks ruimte reserveerde voor de populaire rubriek ‘Vrouw aan Zet’.

Misschien had het ontstaan van de rubriek destijds wel een feministische achtergrond - eerlijk gezegd kan ik het me niet zo goed meer herinneren - maar feit is dat gedurende een aantal jaren een groot aantal inspirerende vrouwen de kolommen van deze krant vulde.

Een van hen was Mary Kok-Willemsen, die toen nog niet getrouwd was, maar al wel landelijke bekendheid genoot door haar revolutionaire manier van werken als voetbaltrainer. Op een zonovergoten hoofdveld van Be Quick’28 in Zwolle werd het een uiterst onderhoudend gesprek, waarin Mary enthousiasme koppelde aan visie.

Hoogtepunten

Ik sprak haar vorige maand op verzoek van een collega, die voor haar voetbalclub OZC werkt aan een jubileumboek in het kader van het 50-jarig bestaan. Mary mag daarin niet ontbreken, omdat ze een wezenlijk onderdeel is van de geschiedenis van de vereniging. Ze begon in Ommen op 18-jarige leeftijd als trainer van het eerste vrouwenteam. Ze is nu 41 en ondanks haar relatief jonge leeftijd kan ze nu al terugkijken op een prachtige carrière, met vooral veel hoogtepunten in haar periode bij FC Twente.

Sommige gesprekken hoef je als interviewer niet te regisseren, die ontwikkelen zich vanzelf. Natuurlijk spraken we uitvoerig over haar periode bij OZC, maar er kwamen veel méér onderwerpen aan bod.

 

Uitgesproken mening

Mary Kok-Willemsen is een interessante vrouw met een uitgesproken mening. Ze heeft zich in de jaren negentig laten inspireren door Louis van Gaal. Nog altijd is ze een bewonderaar. ‘Van Gaal is bereid het verlies op korte termijn te accepteren en te investeren in spelers van wie hij weet dat ze het elftal uiteindelijk sterker maken. Het gaat ook niet om systemen, het gaat om principes. De kernkwaliteiten van de spelers moet je maximaal benutten. Het is de kunst van een trainer om te kijken waar een speler op termijn kan komen.’

Ze is idealistisch, maar ook realistisch. Soms loop je tegen grenzen aan, dan moet je verder kijken. Haar kracht is haar gedrevenheid. ‘Ik ben inderdaad veeleisend voor de spelers. Het begint met intrinsieke motivatie, maar tijdens trainingen moet je er alles uithalen. Dan mag je een groep best uitpersen.’

Een andere opvallende quote: ‘Je moet kinderen kansen geven en bereid zijn talent te ontwikkelen, dan gaan ze ons verrassen. We zijn in dit land heel goed in het feestjes vieren, maar er wordt veel te weinig verantwoordelijkheid genomen. Nederland heeft te weinig een sportklimaat. Je moet kinderen helpen, dan zijn ze uiteindelijk van waarde in de maatschappij.’

 

Gelijke kansen

Met die insteek is Mary in 2016 ook de FootballEquals Foundation gestart, die zich richt op het helpen realiseren van gender equality via voetbal. De boodschap is duidelijk: ‘Als we voor elk talent gelijke kansen kunnen realiseren binnen de voetbalwereld, kan het overal.’

Ik vroeg haar of ze openstond voor een terugkeer als clubcoach. Mary was heel stellig. Nee, daarover valt niet te praten. Ze heeft haar draai gevonden in haar nieuwe rol. Slechts de functie van bondscoach is bespreekbaar. ‘Dat sluit ik niet uit.’

We spraken af om elkaar op korte termijn opnieuw te treffen voor een uitgebreid interview in deze krant. Ik kijk ernaar uit. Mary Kok-Willemsen inspireert niet alleen sporters, maar ook verslaggevers. Dat is best knap. Sommige vrouwen blijven altijd aan zet.