Leny en Jelle Kaastra op tandem in Elfstedentocht

Steenwijk - ‘Een pittige uitdaging voor een mooi doel’, zeggen Leny en Jelle Kaastra. Ze doen op Tweede Pinksterdag, maandag 10 juni, mee aan de Fiets Elfstedentocht die in Bolsward van start gaat.

‘We willen op deze dag Parkinsoncafé Meppel Steenwijkerland beter op de kaart zetten. Dat doen we niet door ons in geld te laten sponsoren, maar door reclame-uitingen op kleding en ons toch wel bijzondere vervoermiddel.’

Ze zullen absoluut de aandacht krijgen die ze graag willen en ook wel verdienen. ‘Want 99 procent van de deelnemers doet mee op een racefiets. Wij fietsen op een door Ten Veen Tweewielers gesponsorde tandem.’ Bij Leny werd in 2010 Parkinson geconstateerd. ‘Mijn man Jelle is sindsdien ook mantelzorger en dat is best een pittige taak.’ Jelle merkt op dat je moet kijken naar wat je kunt, en niet naar wat je niet kunt. ‘Lopen is voor Leny wat lastiger dan fietsen.’

Naar Almelo

Trainen doet Leny thuis op de hometrainer. Uiteraard is de tandem ook al uitgebreid getest. ‘We zijn samen al op de tandem naar Almelo geweest, daar kom ik oorspronkelijk vandaan’, zegt Leny. ‘Een prima training. Heen en terug heb je alles bij elkaar toch 190 kilometer op de teller staan.’ Het nut van zo’n duurtraining is helder. Straks op Friese bodem hebben ze 235 kilometer voor de kiezen. Niet niks. ‘We gaan in groepen van start, vergelijkbaar met toerrijders bij de Schaats Elfstedentocht.’ Ze zijn ingedeeld in groep elf. ‘We vertrekken ’s morgens al om twintig minuten over zes en zullen dus in de nachtelijke uren naar Friesland rijden.’ Voor twaalf uur middernacht moeten ze binnen zijn. ‘Dat zou te doen moeten zijn. En we staan er niet alleen voor. Veel familie en vrienden staan langs de route om ons aan te moedigen.’ Hun rust pakken doen ze bij de stempelposten. ‘Tussentijds anderhalf uur in de zon zitten is geen optie. Als we rustig doortrappen moet twintig kilometer per uur wel haalbaar zijn en lijkt het goed te doen.’ Vorig jaar wilden ze ook al meedoen. ‘Maar toen kregen we geen kaarten. Zijn we langs de kant gaan zitten in Oudemirdum, vreselijk genoten.’ Zelf meedoen is wel veel leuker. ‘De limiet wat betreft het aantal deelnemers is 15.000. Mooi dat we er nu wel bij zijn.’

Eerdere deelname

Jelle heeft al eens eerder de Elfstedentocht gefietst. ‘Destijds woonde ik nog in Willemsoord. Ik had een grote mond tegen mijn buurman, dat het allemaal wel meeviel. Die regelde twee kaarten. Tja, toen kon ik niet meer terug. We hebben het wel gehaald.’ Uit hun vrienden en kennissengroep staan ook Bert Dedden, Marco Bakker en Gerrit Mijnheer aan het vertrek. Leny is voorzitter en coördinator van Parkinsoncafé Meppel Steenwijkerland. Ze weet als ervaringsdeskundige als geen ander waar de behoeften liggen van een Parkinson(isme) patiënt. Het werkzame gebied is groot, en loopt van Meppel naar Hoogeveen, Steenwijk, Wolvega en Heerenveen. ‘We organiseren eens per maand een bijeenkomst. De ene maand op een avond, de volgende op een middag.’ Daar kan iedereen naartoe die behoefte heeft aan extra informatie over de ziekte van Parkinson(isme), of gewoon gezellig samen zijn met ‘lotgenoten’, of je nou Parkinson patiënt bent, partner of mantelzorger.’ Als mensen de diagnose krijgen worden ze vaak naar huis gestuurd met medicatie. ‘En in huis komen dan de vragen. Dan is het goed dat de neuroloog of Parkinsonverpleegkundige de patiënt op de hoogte stelt dat er Parkinsoncafés zijn, waar lotgenoten zijn en informatie beschikbaar is.’ De bekendheid van deze Parkinsoncafés kan volgens de familie Kaastra beter. ‘Deze café zitten door heel Nederland, zo’n 65 stuks.’ De tandemtocht moet de Parkinsoncafés meer onder de aandacht brengen. ‘Dat is het enige doel, we krijgen goederen in natura gesponsord. Naast de al genoemde fietsenzaak krijgen we steun van Air Technics Almelo, Praktijk fysiotherapie Havelte, Constructiebedrijf Dedden Willemsoord, AB Workwear de Blesse, en Kaastra Meubelen Oldemarkt.’