Van der Sluis uit Staphorst bekroont TT-debuut met podiumplaats

Staphorst / Assen - Danny van der Sluis uit Staphorst mocht dit weekend zijn debuut op de TT van Assen maken. Vorige week kreeg de START Racing-coureur te horen dat hij een plaats kreeg om in het bijprogramma van de Grand Prix te rijden. Van der Sluis bekroonde zijn kans met een tweede plaats op het schavot.

De Tourist Trophy Nations Cup was dit jaar nieuw tijdens de TT Assen als bijprogramma van de MotoGP. De wedstrijd moest een landenwedstrijd zijn voor Europa’s beste coureurs. Helaas viel de animo tegen en haakten veel coureurs af. Dit zorgde ervoor dat het debuut van het nieuwe format enigszins karig was.

Door de vele afmeldingen kwam er wel een opening voor Danny van der Sluis, die al lang als eerste reserve aangemerkt stond. ‘Toen er steeds meer andere namen bij de startlijst opkwamen wilde ik toch ook wel graag rijden. Het is toch wel iets aparts, zo’n race. Er zit relatief veel publiek en dat is toch wat anders dan we gewend zijn bij het ONK OW Cup’, vertelde Van der Sluis.

Elektronische problemen

Het weekend van Van der Sluis verliep verre van vlekkeloos. De eerste motor van de 22-jarige coureur kende veel elektronische problemen die niet op korte termijn te verhelpen waren. Hierdoor werd Van der Sluis gedwongen met de reservemotor aan te vangen. ‘Beide motoren zijn identiek, dus dat leverde geen problemen op. We hadden dit weekend echter geen warm-up training, maar slechts twee opwarmronden. Het was dus gokken of de aanpassingen goed werkten. Pas na vier ronden kon ik echt wat met de motor’, legt de Staphorster uit.

Goede wedstrijd

Van der Sluis kende een goede wedstrijd, maar kwam vlak na de start in de kluts met de Belg Sander Claessen. Pepijn Bijsterbosch nam de leiding in handen en kon door het oponthoud van Van der Sluis gelijk een gat slaan. ‘Na de start reed ik me wat klem in de eerste bocht. Claessen kwam naar buiten gedreven en daar zat ik. Toen koos ik eieren voor mijn geld en liet me een beetje terug vallen.’

Als we een ronde extra hadden gehad was de overwinning mogelijk

Al snel had Van der Sluis de tweede plaats in handen en begon hij de achtervolging op Bijsterbosch. De Honda-coureur kwam in de laatste ronde tot op een seconde van zijn landgenoot, maar moest toch genoegen nemen met de tweede plaats. Wel hield hij Nigel Walraven op grote achterstand. ‘Als we een ronde extra hadden gehad was de overwinning mogelijk.’

Volgend jaar ziet Van der Sluis een deelname aan de Tourist Trophy wel zitten. ‘Het is een mooi evenement om mee te maken en het is goed voor de sponsoren. Voor het kampioenschap schieten we er niets mee op, maar toch is het wel speciaal om mee te rijden in een evenement waar ook de grote mannen van de MotoGP op het circuit komen. Als er iets meer media aandacht voor de race komt, dan zit er veel meer potentie in dit evenement.’

Door: Barry de Vries