Kerk heet homo’s welkom

Staphorst - De gereformeerde kerk vrijgemaakt in Staphorst maakt voorzichtig ruimte voor homoseksuelen met een relatie.

Met een open bief aan haar homoseksuele leden rondt de kerk de bezinning op dit thema voorlopig af. Het is een wijziging ten opzichte van het beleid dat er altijd was. De gedeelde overtuiging in de vrijgemaakte kerken in ons land was altijd: je mag je aanvaarden zoals je bent; je seksuele oriëntatie is geen zonde, wel het aangaan van een (seksuele) relatie. Gezamenlijk bezinnen de vrijgemaakte kerken zich hierop. De kerk in Staphorst maakt hier een pas op de plaats: is het alleen blijven wel een last die God van hen vraagt?

In de brief staat ook de worsteling beschreven. ‘We zijn er niet uit of er Bijbels gezien ruimte is voor een relatie, maar wanneer we proeven dat jullie met ons van genade willen leven en naar Gods Woord willen leven, zullen we jullie niet van het avondmaal afhouden wanneer jullie met elkaar in een relatie leven. Verlegen willen we zo het oordeel aan de Heer overlaten.’

De kerk blijft onderwijzen dat God het huwelijk heeft bedoeld voor man en vrouw. Tegelijk is de kerk verlegen onder de verschillende opvattingen op basis van de Bijbel rondom homoseksualiteit. Wat het zwaarste is wil de kerk het zwaarste laten wegen: de verbondenheid in geloof en genade. ‘In Christus maakt het niet uit of je homo of hetero bent; samen leven we van genade, geleid door de Geest, voor God. We weten ons naast elkaar te staan voor God. Laten we elkaar helpen om ieders leven een reukoffer voor God te laten zijn’, staat in de brief. ‘Op basis van de verbondenheid in het geloof heten we elkaar welkom aan de tafel van onze Heer.’

De verlegenheid wil de kerk naar eigen zeggen niet mooier maken dan ze is. ‘Maar we zien die wel als een gelegenheid voor geduld en gebed. Zo is verlegenheid geen dekmantel voor ongehoorzaamheid. Deze fase van onduidelijkheid vraagt geduld van wie in een homorelatie leeft en ook van wie daar moeite mee heeft.’

Homoseksuelen mogen volledig meedoen, ook als ze in een liefdesrelatie samenwonen. Er is echter één uitzondering. Stellen die samenwonen, mogen geen ouderling, diaken of predikant worden. Homo’s die niet samenwonen, mogen dit wel. ‘Bij de verlegenheid, de onduidelijkheid en de vragen past het niet om tot deze ambten geroepen te worden. Op alle andere plekken in de gemeente maken we graag ruimte voor jullie gaven.’

De kerk vraagt in liefde geduld. ‘Wanneer je verwacht dat we ruimhartiger jullie relatie goedkeuren, dan overvraag je ons, in elk geval op dit moment. We hopen dat je dit niet ervaart als een ‘gedoogpositie’ in de gemeente, want zo bedoelen we dat niet. We hopen dat je in onze verlegenheid de eerbied voor God en zijn Woord proeft - eerbied die we toch samen delen.’