‘Plezier en passie moet je hebben, anders houd je het niet vol’

Meppel - ‘Wat het geheim is van 50 jaar werken voor dezelfde baas?,’ vraagt het Gerrie Metselaar (65) uit Hollandscheveld. De vertegenwoordiger vierde onlangs zijn 50-jarig werkjubileum bij Van Dijk IJzerwarenvakhandel. ‘Vertrouwen, vrijheid en een sociale werkgever, die je het gevoel geeft alsof je familie bent.’

Voor Metselaar is de 50 jaar bij Van Dijk omgevlogen. ‘Ik heb pas de laatste paar weken het gevoel dat het al zolang is. En hoe dichterbij het feestje, hoe meer je erover gaat nadenken. Over wat ik allemaal heb meegemaakt. Je kunt het ook alleen maar lang volhouden als je plezier hebt in je werk, en dat je het met passie doet.’

Unicum

Officieel is Gerrie Metselaar pas in oktober 50 jaar bij Van Dijk in dienst, maar het feestje is begin juli gevierd om praktische redenen. ‘In de zomer kun je makkelijker een feestje buiten vieren, en dat is wat Gerrie graag wilde’, zegt directeur Marc Lakke. Hij is als baas best trots op zijn jubilaris. ‘Wie kan dit nog zeggen, iemand die 50 jaar bij je bedrijf werkt... Dat is toch zeker een unicum. Ik heb al wel feestjes rond 25 jaar en 40 jaar bij de zaak meegemaakt. Maar een halve eeuw, dat is toch is best wel apart.’

Metselaar kwam in dienst bij Van Dijk, toen Marc Lakke’s vader nog directeur was. ‘Meneer’ Arnold Lakke. Hij was de man die de Hollandschevelder 50 jaar geleden wel zag zitten, een knulletje zonder enige ervaring, maar met de wil om te werken en kennelijk eentje met potentie.

Een sociaal familiebedrijf, dat typeert de firma Van Dijk. Zo kan het gebeuren dat werknemer en werkgever het lang met elkaar volhouden. ‘Ik ben een paar keer erg ziek geweest, dan krijg je alle tijd om te herstellen en terug te komen’, zegt Metselaar. ‘Dan staat er geen directeur te drammen die vindt dat je al snel weer van alles moet.’ Flexibiliteit van beide kanten, dat houdt de band goed en sterk. ‘Ik krijg ook alle vrijheid en het vertrouwen om mijn eigen werktijd in te vullen. Dat is prettig, maar dat schept ook zeker verantwoordelijkheid. Die moet je wel waarmaken.’

Gewoon vertegenwoordiger

Metselaar is de laatste jaren vertegenwoordiger voor Van Dijk IJzerwarenvakhandel in het rayon Emmen. ‘Collega’s in het vak noemen zichzelf inmiddels alweer jaren salesmanager, maar op mijn visitekaartje staat nog altijd vertegenwoordiger. Wat moet je met zo’n Engelse term in Drenthe’, zegt hij. ‘Daar maak je hier heus geen indruk mee.’ Zijn specialiteit: alles wat de timmerindustrie nodig heeft, bijvoorbeeld hang- en sluitwerk en draai- en kiepbeslag. Maar alle gereedschap is wel door zijn handen gegaan in die 50 jaar. ‘Het enige wat niet is veranderd, is het timmermanspotlood. Altijd nog dezelfde kleur en van een bepaald merk. Als ik dat niet kan leveren, dan is het niet best.’

Gerrie Metselaar was 15 jaar toen hij begon met zijn loopbaan bij Van Dijk, als verkoophulp in de winkel in de Van Echtenstraat in Hoogeveen. ‘Ik kwam zo van de lts. Bij ons ging je dan meteen aan het werk. Eerst twee maanden in een pianofabriek, maar daar kwamen al snel de muren op me af.’ Een vacature bij Van Dijk, die zijn moeder ergens in een krantje zag, bracht redding.

Van winkelbediende in Hoogeveen, klom hij op tot kantoormedewerker in Meppel. Daar deed hij offertes en calculaties en ook telefonische verkoop. Maar ineens zette toenmalig directeur ‘meneer’ (Arnold) Lakke de Hollandschevelder in als verkoper in de buitendienst. ‘Er viel een collega uit door een zwaar ongeval. Ik kreeg een auto, moest zonder enige ervaring op pad en maar zien hoe ik orders binnenhaalde. Ik werd even flink voor de leeuwen gegooid’, grijnst hij nu.

Mensenmens

Maar Metselaar verstaat het vak als vertegenwoordiger inmiddels als geen ander. Als hij een dag thuis zit te werken, om de administratie te doen, wordt hij na een paar uur al onrustig. Hij is het liefst op pad en maakt graag een praatje. ‘Contacten met de mensen in het veld, dat is het mooiste van mijn vak. En je leert je pappenheimers wel kennen, je weet precies wat en hoe ze het willen. Je bouwt een vertrouwensrelatie op met al je klanten. Ik vind het ook prachtig als ik een dikke order binnenhaal. Niet zozeer om de prijs, maar omdat de opdrachtgever het mij dan gunt. Daar word ik heel blij van’, glundert de jubilaris.

Gerrie Metselaar moest in die 50 jaar ook zeker met de tijd mee, dus is de 65-jarige ook met de digitale wereld vertrouwd geraakt. Waar hij vroeger als vertegenwoordiger met een volle kofferbak op pad ging, vol met folders, boekwerken en artikelen, volstaat tegenwoordig een smartphone.

Jubileumfeest

Op het jubileumfeest verschenen de ruim 30 werknemers van de vestigingen in Meppel, Hoogeveen en Emmen, plus aanhang en ook vroegere werknemers. ‘Da’s mooi toch, om zoiets mee te maken. Ik ben in mei 65 jaar geworden, en mijn pensioen is straks als ik 66 jaar en 4 maanden ben. Maar ik ben heel blij dat ik het allemaal nog kan en mag doen. Het had ook heel anders kunnen zijn. Maar ik ben er nog, dus ik ga nog even door!’