Toertocht met een ‘stukje lokale geschiedenis’

Nieuwleusen - ‘Overweldigend’, vond mede-organisator Gerrit Lubbers het. 10 tot 15 deelnemers zou al heel mooi geweest zijn, maar op het plein voor museum Palthehof in Nieuwleusen stonden zaterdagochtend een kleine 40 klassieke Union bromfietsen te glimmen.

Een stukje Nieuwleusense geschiedenis in leven houden. Dat was het idee achter de eerste toertocht met oude Union bromfietsen, die zaterdagochtend bij museum Palthehof van start ging en georganiseerd werd door Historische Vereniging Ni’jluusn van Vrogger en een aantal liefhebbers. Op het pleintje voor het museum staan veel eigenaren te poseren bij hun grote trots en menig Nieuwleusenaar komt een kijkje nemen. Vrijwel alle types die de fabriek aan de Den Hulst in de jaren vijftig, zestig en zeventig produceerde, zijn hier vertegenwoordigd. ‘Union is natuurlijk vooral bekend van de fietsen. De bromfietsen waren eigenlijk een beetje een bijproduct. Maar er zijn wel veel liefhebbers, dat blijkt vandaag wel weer.’

Het idee voor de toertocht ontstond vorig jaar, toen voor het eerst een vergelijkbare toertocht met retro-racefietsen van Union gehouden werd. ‘Fietsenmaker Arie Kragt vond dat we dat ook moesten doen met de bromfietsen’, vertelt het bestuurslid van de historische vereniging. ‘Ik zei: Alles kan, maar begin er maar eens aan. Maar van het een kwam het ander en we kwamen met steeds meer mensen in contact die wilden helpen en meerijden. Eerst hoopten we op 10 tot 15 man. We hebben dat steeds naar boven bijgesteld, maar dit is overweldigend. Voor mijzelf is de drijfveer om de herinnering aan de fabriek levend te houden.’

Met zijn Union FP-50 uit 1951 en een bromfietstas vol herinneringen is Henk van der Veen vanuit Noord-Hollandse Muiderberg naar Nieuwleusen gekomen. Via Koekange weliswaar, waar de zoon van een voormalige Ruinerwoldse fietsenmaker een vakantiehuisje heeft. ‘Toen ik jong was moest ik regelmatig voor mijn vader naar de Unionfabriek om onderdelen te halen. Ruim 20 kilometer heen en weer terug. Fantastische herinneringen heb ik daaraan. Ik ben net nog even langs de fabriek gereden, puur voor de nostalgie. Ik vind dit een heel mooi initiatief en ik verheug me op een prachtige rit.’

De belangstelling is zelfs internationaal. Dennis van Loenhout komt weliswaar uit het Noord-Brabantse Zundert, maar woont tegenwoordig net over de Belgische grens in Wuustwezel. Met zijn Union Boomerang uit 1962 – nog in originele staat – in de auto is hij deze ochtend het hele land doorgereden om bij de toertocht te kunnen zijn. ‘Al sinds ik een jaar of 14 was heb ik interesse in Nederlandse brommers. Merken als Union en Batavus zeggen mij veel meer dan bijvoorbeeld Zündapp en Kreidler. Het heeft een heel andere beleving. Van deze bromfiets vind ik vooral de vormgeving mooi. Het is een heel gewaagd model.’

Van Loenhout twijfelde geen moment toen hij in een brommermagazine las over de toertocht vanuit Nieuwleusen. ‘En ik hoorde het ook al van andere liefhebbers. De hobby, het merk en het model zorgen voor verbinding. Je bent hier met vrienden onder elkaar.’