Bijzondere koetsentocht gaat derde jaar in

Meppel - De koetsentocht voor mensen met een beperking krijgt ook dit jaar een vervolg. Op 24 augustus schrijden de paarden met aanspanningen door de Oosterboer.

Maar liefst 250 mensen zijn deze dag in touw. Begeleiders, koetsiers en grooms. En natuurlijk de mensen met een beperking, om wie het allemaal draait. Zij beleven een heerlijk ontspannende dag. Het startpunt van deze bijzondere tocht is de manege in de Oosterboer. Daar is ook het idee voor de koetsentocht 3 jaar geleden ontstaan.

Herinnering

Meppelers Albert Koobs en Edwin Scholing zijn de drijvende krachten achter het evenement, in samenwerking met manegehouder Jaap Westenbrink. 'De koetsentocht ziet er grotendeels hetzelfde uit als voorgaande jaren', vertelt Albert Koobs. ‘We starten om elf uur met het indelen van de wagens en het uitdelen van de lunchpakketten en de herinneringsvaantjes. De deelnemers kunnen daarna meteen instappen in de koets waar ze zijn ingedeeld. Tussen half twaalf en twaalf uur vertrekken we.’

De tocht gaat vanaf manege Oosterboer, richting Rogat langs het water, verder via het fietspad, de vaartweg, een zandweggetje en de Reggersweg. Via de Brandemaat gaat de tocht weer richting de manege.

"De glunderende gezichten zijn ons cadeau."

Er wordt gereden met huifkarren, concourswagens en janpleziers (open rijtuig). Er zijn diverse aanspanningen. De een is geschikt voor wel 25 personen in de andere passen er twee. De koetsiers en hun assistenten verzorgen de karren en de paarden. Daarnaast zijn er nog vele vrijwilligers actief met het helpen instappen en het in goede banen leiden van de tocht.

‘We liepen bij de voorbereidingen wel aan tegen een klein probleempje. Een koetsier moest verstek laten gaan. We mochten wel zijn wagens gebruiken, als we zelf voor paarden zouden zorgen’, vertelt Koobs. ‘We hebben gelukkig paarden uit Dedemsvaart en Dalfsen kunnen regelen.’

Poffertjes en verloting

De organisatoren schrijven voor de koetsentocht diverse instellingen in Meppel, Nijeveen, Staphorst, Rouveen en Ruinerwold aan. Allen reageren enthousiast en er komen meteen vele aanmeldingen binnen. Niet alleen van mensen die graag mee willen, maar ook de koetsiers - grotendeels dezelfde als vorig jaar - staan weer in de rij. 'Iedereen werkt geheel belangeloos mee', zegt Koobs.

‘De tocht eindigt rond twee uur. Dan is er entertainment. Nederlandstalige artiesten treden op en we gaan met zijn allen poffertjes eten. Nieuw dit jaar is een verloting. Alleen voor de mensen met een beperking, niet voor hun ouders of begeleiders. Er zijn prachtige prijzen beschikbaar gesteld: diverse pakketten, kledingbonnen en een huifkartocht.’

De organisatoren hebben er vreselijk veel zin in. ‘We doen dit elk jaar met heel veel plezier. De glunderende gezichten zijn ons cadeau.’

Mochten er nog koetsiers zijn die mee willen rijden met een paard en aanspanning, dan kunnen zij altijd contact opnemen met de organisatie. Meer informatie is te vinden op de website: koetsentochtmeppel.jouwweb.nl