Zelfstandige reisadviseur is in opkomst

Meppel – In Meppel zoekt de vakantieganger in toenemende mate de zelfstandige reisadviseur op. De toerist is het struinen op internet zat. Steeds vaker verlangt hij naar een helpende hand bij het vinden van een bestemming en het definitief vastleggen van een trip naar binnen- of buitenland.

‘Nu het besef komt dat we niet duurder zijn, weten de mensen ons steeds meer te vinden,’ aldus Renate Soer, werkzaam onder de naam Reisbureau Meppel. Soer werkte bijna twintig jaar voor een ‘stenen’ reisbureau. In 2018 nam ze de stap om zich aan te sluiten bij Personal Touch Travel en sindsdien is ze zelfstandig reisadviseur in Meppel. Op verzoek komt ze aan huis of is een afspraak op een andere gewenste locatie mogelijk. Daar kan de vakantie in alle rust tot in de puntjes worden uitgezocht. Deze manier van werken is haar op het lijf geschreven.

Persoonlijk tintje

Ze zegt: ‘In een baliegesprek is het moeilijker om dat extra persoonlijke tintje erin te leggen. In een bepaald tijdsbestek moet de reis zijn geboekt, of het nu binnen of buiten Europa is. Daar ben ik niet voor in de wieg gelegd. Wat dat persoonlijke tintje dan is? Een vakantiepakketje, iets extra’s voor de kinderen, vragen naar wensen van de kinderen. Ik kan mijn persoonlijke ei erin kwijt. Lange tijd hebben zelfstandige reisadviseurs het etiket gehad: ze zullen wel duurder zijn. Dat is gewoon niet zo.’

Renate Soer maakt regelmatig mee dat mensen thuis zijn gestart met het plannen van een reis, maar er halverwege niet meer uitkomen. ‘Ze kunnen bij mij hun wensen aangeven, ik kom met een voorstel en dan kunnen we er met z’n allen op schieten. Het is een stukje ontzorgen. We bieden een warme, helpende hand.’

Gunfactor

Maritha de Leeuw van YourTravelMaritha werkte 21 jaar lang bij Toerkoop Reisburo Meppel in de Molenstraat. Toen Toerkoop stopte, ging zij in 2016 door als zelfstandig reisagent en nam een groot deel van de klanten mee. ‘Mensen vinden het fijn dat je het boeken van de vakantie, of in ieder geval een deel ervan, voor hen uit handen neemt,’ aldus De Leeuw. ‘Soms hebben ze de bestemming al wel zelf uitgezocht op internet, maar vragen ze mij toch de boeking te doen. Dat is de gunfactor.’

Klanten kunnen bij De Leeuw hun wensenlijstje doorgeven, zodat ze niet zelf hoeven te gaan struinen op internet. ‘Het voordeel is dat ik een snel contactpunt ben. Mensen hoeven niet in de wacht als ze bellen. Ze kunnen me appen als ze dat willen. Ik had deze week nog een stel jongens dat op Mallorca zit en iets wilde weten over een excursie. Ze appten me of ik even wilde kijken. Nou, dan doe ik dat gewoon. Je moet natuurlijk je eigen tijd afbakenen, maar dat gaat redelijk goed.’

Korte klap

Laura Bos, reisadviseur aan de Eikepage in de Oosterboer, kreeg deze week nog een typerend telefoontje, vertelt ze. ‘Iemand belde me en vroeg: we hebben het allebei zo druk en willen in augustus nog even naar de Elzas. Zou jij voor ons willen zoeken? Op internet zien mensen door de bomen het bos niet meer. Eén hotel wordt op zestien sites aangeboden. Wij kijken direct bij de bron, onze klap is iets korter.’

Bos heeft al sinds 1978 ervaring in de reisbranche. Sinds 2008 is ze werkzaam als persoonlijk reisadviseur, aangesloten bij landelijke keten The Travel Club. ‘De kring in de vijver van zelfstandige reisadviseurs wordt groter. De lijntjes zijn zo lekker kort. Je belt niet met een kantoor, je belt met mij. Gisteren appte mij iemand die terug vloog uit Durban en twijfelde of hij bij een tussenstop wel genoeg tijd had. Ik zei: stuur me je kopie van je paspoort maar. Zo heb ik online voor hem ingecheckt en dat naar hem terug geappt. Ik ben geen kantoor dat om 18.00 uur sluit. Vanmorgen kreeg ik een appje: we zijn veilig aangekomen.’

Verzuipen

‘Mensen zijn moe van het internetgeweld en willen persoonlijk contact. Zelfs de jeugd komt terug. En als er toch één groep is die de weg op internet wel weet te vinden, zijn zij het wel. Een groep vriendinnen heeft bij mij een reis geboekt. Mensen verzuipen. Het is teveel en bovendien in sommige gevallen onbetrouwbaar. Een mooie website is snel gebouwd. Het gebeurt elk jaar weer dat er mensen in Zuid-Spanje staan, betaald hebben voor een vakantie in een mooie villa, maar eenmaal in Spanje, blijkt er helemaal geen villa te staan. Maak gebruik van expertise. Je bent niet goedkoper uit als je direct via internet boekt en je bent niet duurder uit als je via ons boekt.’