Het is 'altijd wel druk' bij Westerbeek groente en fruit

Meppel - Het is pruimentijd en dat betekent drukte in de groente- en fruitwinkel van Gerard en Annette Westerbeek. De pruimen zijn populair, maar ook voor de vele andere versproducten komen klanten graag naar de versspecialist aan de Rembrandtlaan 38 in Meppel.

‘Van het voorjaar tot het eind van de zomer beleven wij de drukste periode’, zegt Gerard Westerbeek. ‘Maar eigenlijk is er altijd genoeg te doen. Achter de schermen en in de winkel. We hebben een trouw publiek. De mensen kennen ons en komen hier terug.’

Van bijbaan tot bedrijfsleider

Gerard en Annette hebben elkaar tussen de groente en het fruit leren kennen. Letterlijk. ‘Nadat een bijbaantje in een verswinkel en daarna verschillende échte banen in dezelfde branche, ging ik 32 jaar geleden als bedrijfsleider aan de slag bij Onder de Balken in Meppel. Daar werkte Annette.’

De 2 kregen een relatie en toen er kinderen kwamen, stopte Annette met werken. ‘Ik heb daar tot 1993 met veel plezier gewerkt. Toen begon het toch wel te kriebelen om voor onszelf te beginnen. Aan de Putstoel in Meppel opende het echtpaar Westerbeek tot 2008 hun eigen versbedrijf. Daarna verhuisde het bedrijf naar de Koedijkslanden. ‘We zagen hier kansen. Klanten kunnen hier gratis parkeren en de auto zelfs voor de deur kwijt. Bovendien is hier veel bedrijvigheid. Het bevalt ons hier heel goed’, zegt Gerard.

Publiek

Veel klanten die de groente- en fruitwinkel in de Putstoel bezochten, komen nu nog steeds naar de versspecialist op de huidige locatie. ‘Mensen kennen onze kinderen van toen ze klein waren. Nu staat mijn zoon ook in de winkel en heeft hij zelf kinderen. Andersom zien wij de kinderen die vroeger wat lekkers kregen van ons, nu met kinderen de winkel in komen. Dat is heel mooi om te zien’, glundert Gerard.

Samen met Annette, zoon Ronald en een zaterdaghulp runt Gerard de in 2016 compleet gerenoveerde winkel. Bijna dagelijks is hij te vinden op de werkvloer. Voordat ze in de winkel staan, werken Gerard en Annette achter de schermen, om groenten te sorteren en snijden. Ze leggen alle bananen, aardbeien, wortelen, aardappelen en andere producten in de schappen, snijden groenten in eigen keuken en verpakken deze. Want naast alle versproducten, is er tegenwoordig ook een ruim assortiment aan voorgesneden groente en zelfs kant-en-klaarmaaltijden te vinden bij Westerbeek.

Plezier

Nog iedere dag gaan Gerard en Annette met plezier naar hun werk. ‘Ik denk dat als je met tegenzin naar je werk gaat, het tijd wordt voor iets anders. Dat is voor ons helemaal niet aan de orde. En als we met pensioen gaan, dan laten we het bedrijf vol vertrouwen over aan Ronald. Alhoewel, helemaal afscheid nemen van de verswinkel lukt ons vast niet. We blijven er altijd bij betrokken.’