Ook Theo Segers had te maken met bedreigingen

Staphorst - Zoals bijna alle burgemeesters en bestuurders in Nederland, werd ook burgemeester Theo Segers van Staphorst wel eens bedreigd. ‘Ik voel mij beschermd door mijn Hemelse Vader. Ik vind het prima als mensen boos zijn en emotioneel reageren, maar agressie en bedreigingen mogen nooit. Overigens gebeuren dat soort dingen nu niet meer. Gelukkig.’

Toch was het soms erg naar. ‘Mijn, vrouw, mijn gezin en ik voelden ons soms niet veilig. Er moesten ook maatregelen genomen worden. Dan stond er een auto voor mijn deur. Dat begon vrijwel meteen na mijn komst met een groep boze burgers. Dat was pittig, maar je weet ook dat het erbij hoort. Ik heb nooit gedacht: waar ben ik aan begonnen.’

Verbinding

Segers wilde en wil verbinden, mensen bij elkaar brengen. ‘Het mooiste vond ik verbinding leggen met mensen. Als ik op de markt loop, word ik aangesproken door burgers. Ze vertellen hun zielenroerselen soms. We hielden meerdere keren een open huis bij de gemeente. Daar kwamen honderden mensen op af. Ook mocht ik projectkoren leiden met tientallen mensen bij de herdenkingen van de Reformatie en de Heidelbergse Catechismus. Ik was op bezoek bij 232 echtparen die lang getrouwd waren. Vanochtend fietste er een meisje voorbij: ‘Hallo burgemeester’, riep ze. Daar geniet ik van.’

De samenwerking met buurgemeenten kan volgens Segers beter. ‘Deze moet naar een hoger plan getild worden. Je ziet dat sommige kleine gemeenten het ambtelijk apparaat in elkaar schuiven om de kwetsbaarheid te verkleinen. Dat zou hier ook kunnen. Er zijn veel éénpitters in het gemeentehuis. Dat maakt kwetsbaar. Bestuurlijk is een kleine gemeente wel een voordeel. Je kent je mensen, de lijnen zijn kort.’