Glutenvrije pepernoten bij intocht Meppel; Nijeveen viert feestje in De Schalle

Nijeveen / Meppel - Sinterklaas komt zaterdag 16 november naar Meppel. Een week later, op 23 november, bezoekt hij Nijeveen. ‘Ik heb heel veel zin om de kinderen te bezoeken’, jubelt Sinterklaas. ‘Ik kijk er al weken naar uit. De intocht is altijd een groot feest. Al die blije gezichtjes.’

Glutenvrije pepernoten worden er dit jaar in Meppel uitgedeeld. ‘De pieten met glutenvrije pepernoten zijn te herkennen aan groene zakken’, vertelt Henk van Looij namens het intochtcomité van de Meppeler Handelsvereniging (MHV).

De MHV zet een groot aantal stewards in om de intocht veilig en soepel te laten verlopen. De stewards dragen felgekleurde hesjes. ‘We raden alle ouders aan om op tijd te komen en om hun mobiele nummer op het handje van hun kinderen te schrijven. De stewards kunnen zo, in geval van vermissing, makkelijk de ouders bereiken. Dit doen we allemaal in kader van veiligheid.’ Meppel borduurt wat betreft de pieten voort op het voorgaande jaar: Sinterklaas neemt in Meppel schoorsteenpieten mee. ‘Hoe vaker de pieten door de schoorsteen zijn gegaan, hoe zwarter ze zullen zijn’, motiveert Henk van Looij. ‘We kijken allemaal uit naar het grootste kinderfeest in ons land, dat is het belangrijkste.’

Feestelijke rijtoer

In Meppel worden Sinterklaas en zijn pieten rond 13.00 uur verwacht bij de Meppeler Sluis. Daarna vaart de goedheiligman met zijn gevolg via de Sluisgracht en Heerengracht richting de Prinsengracht waar hij rond 13.30 uur arriveert. Daar wordt Sinterklaas ontvangen door burgemeester Richard Korteland en uiteraard heel veel kinderen en (groot)ouders.

Na een welkomstwoord van de burgemeester volgt een feestelijke rijtoer door de binnenstad. De route gaat van de Prinsengracht, Prinsenplein, Grote Kerkstraat, De Wheem, Woldstraat, Noteboomstraat, Slotplantsoen, Touwstraat, Kruisstraat, Hoofdstraat, Brouwersstraat, Kleine Oever en eindigt op het Kerkplein. Waar om 14.30 uur het grote sinterklaasfeest gevierd wordt met een spetterend optreden van de Gebroeders Ko.

Zwarte pieten

‘De route in Nijeveen is dit jaar iets korter’, vertelt Korrie Spoor, bestuurslid Handelsvereniging Nijeveen en lid van de sinterklaascommissie. ‘We starten bij De Schalle, gaan langs sporthal de Eendracht en lopen vanaf daar via de Dorpsstraat richting de molen, waar we om 14.00 uur aankomen.’ Euphonia loopt voorop in de optocht en zorgt voor vrolijke muziek bij de molen. Nijeveen krijgt dit jaar een vlogpiet op bezoek. Deze piet maakt voorafgaand aan de intocht 3 filmpjes. Deze zijn te bekijken via de Facebookpagina UITNijeveen, het YouTube-kanaal en de website van de handelsvereniging.

‘Onze pieten zijn dit jaar weer gewoon zwart’, vertelt Spoor. ‘Dat is hier in het dorp ook nooit een vraagstuk geweest. Het gaat om het neerzetten van een mooi kinderfeest, dat gaan we dan ook doen.’ Na de bijeenkomst bij de molen, gaat het gezelschap weer richting De Schalle voor het sinterklaasfeest, waar de kinderen lekker kunnen zingen en dansen. ‘We hebben besloten om geen glutenvrije pepernoten uit te delen. In de hectiek van de intocht kunnen we niet garanderen dat de pepernoten 100 procent glutenvrij blijven. Het kleinste kruimeltje kan al problemen geven en dat risico willen we niet lopen. Door geen glutenvrije pepernoten uit te delen is dit voor de ouders en kinderen in ieder geval duidelijk.’

Sinterklaas uitzwaaien

Na vele dagen van schoen zetten, hectiek rondom cadeautjes en natuurlijk pakjesavond, wordt Sinterklaas in Meppel weer uitgezwaaid op vrijdag 6 december. De kinderen verzamelen om 16.15 uur op De Wheem, waarna ze Sinterklaas en de pieten langs de verlichte grachten naar de boot brengen. ‘Het uitzwaaien is altijd een groot succes. De kinderen kunnen de sinterklaasperiode op deze manier goed afsluiten.’