Veendammer vastgoedeigenaren kijken de kunst af in Meppel

Ondernemers en vastgoedeigenaren in Veendam kijken verder dan de gemeentegrens. Volgende week gaan ze op excursie en laten ze zich in Meppel bijpraten hoe collega’s daar werken aan een beter centrum.

Meppel is niet al te dicht bij huis. Er wordt dus niet in buurmans keuken (Stadskanaal, Winschoten of Hoogezand) gekeken. ,,De situatie in Meppel laat zich vergelijken met die in Veendam’’, zegt Henri Spijkerman van de Vereniging Vastgoedeigenaren Veendam Centrum (VVVC). De vereniging is begin dit jaar opgericht. Jong is ook de Meppel Vereniging Vastgoedeigenaren. En net als in Veendam is er in Meppel ook gekozen voor de oprichting van een zogeheten bedrijveninvesteringszone (BIZ).

Overeenkomsten

Dat is een afgebakend gebied waarbinnen ondernemers en/of pandeigenaren meebetalen aan ontwikkelingen en initiatieven om het centrum levendig te houden. Spijkerman: ,, Het is ook een zaak van kennis uitwisselen. Er zijn genoeg overeenkomsten die het aantrekkelijk maken op bezoek te gaan.’’

Samen sta je sterk luidt het aloude devies dat volgens Spijkerman ook opgaat voor de VVVC. ,,In sommige delen van het Veendammer centrum word je heel nadrukkelijk geconfronteerd met structurele leegstand. Hoe langer een pand leeg staat, hoe moeilijk het wordt er een invulling voor te vinden. Het is zaak te werken aan een gezamenlijk doel. In Veendam hebben we te maken met een leegstand van 7%. Hoe pak je dat aan? Door samen een visie te ontwikkelen.’’ Dat moet in Veendam uiteindelijk leiden tot een compact centrum waar je volgens de VVVC in sommige straten zoals de Kerkstraat-Oost geen detailhandel meer wilt hebben.

Ambitie

De VVVC maakt een gestage groei door. Er zijn inmiddels 25 leden. ,,We gaan met kleine stappen vooruit. Er is beweging..’’ De vereniging is ambitieus. ,,Binnen twee jaar willen we 60% van de vastgoedeigenaren in het centrum van Veendam lid hebben.’’