Debat over vrijheid: 'Mensen hebben meer invloed op de politiek in Drenthe dan ze denken'

Wie denkt dat de Drentse politiek niet naar inwoners wil luisteren, heeft het mis. Iedereen is woensdagavond welkom DNK in Assen om zijn mening te geven, onder de noemer Drenthe in Debat. Ralph du Long, vice-voorzitter van Provinciale Staten legt uit.

Wat is Drenthe in Debat?

,,We organiseren dit voor de derde keer. Het debat komt voort uit een besluit dat we in 2018 hebben genomen over onze veranderende samenleving. We willen mensen meer betrekken bij wat gaande is in de provincie en de politiek. In de twee eerdere debatten hebben we het gehad over hoe Drenthe er uit moet komen te zien en over jongeren. Dit debat gaat over vrijheid. Dat leek ons een logisch onderwerp in het jaar dat we 75 jaar vrijheid vieren.’’

Vrijheid is nogal een breed onderwerp.

,,Klopt. Daarom gebruiken we zes stellingen. Die gaan over oorlogsmusea en herinneringsplekken, maar ook over bibliotheken, betaalbare sport en de vrijheid van meningsuiting. Mensen moeten hun mobiele telefoon meenemen én gebruiken.’’

Debatteren mensen met de Statenleden?

,,Nee, zeker niet! Ze debatteren zo veel mogelijk met elkaar. Als alles goed gaat, staan wij Statenleden een beetje in een hoekje en stellen we slechts af en toe een vraag.’’ (interview gaat onder kader verder)

Drenthe in Debat in De Nieuwe Kolk

De deuren van DNK (De Nieuwe Kolk) in Assen zijn woensdag 12 februari om 18:30 uur geopend. Het debat begint om 19:00 uur met een optreden van Tangarine. Wie niet aanwezig kan zijn, kan het debat volgen via drentsparlement.nl.

Maar u hebt vast een mening over deze onderwerpen.

,,Zeker. Ik ben mensenrechtentrainer en kom op plekken waar bijvoorbeeld persvrijheid en de vrijheid van meningsuiting allerminst vanzelfsprekend zijn. Het is goed om je voortdurend te realiseren wat we eigenlijk voor vrijheid hebben in Nederland. Neem ons Drents parlement, daar zitten twaalf partijen in. Je kunt zeggen: dat is heel veel versnippering, maar ik vind het goed dat van links tot rechts heel veel meningen en ideologieën in onze samenleving zijn vertegenwoordigd.’’

Wat levert Drenthe in Debat op?

,,Het debat met jongeren heeft, spontaan, veel contacten opgeleverd met onderwijsinstellingen en met jongeren zelf. Een aantal Statenleden is daarna nog op scholen geweest om over politiek en andere onderwerpen te praten. In dit debat zitten stellingen die terug zouden kunnen keren op de agenda. Maar daarvoor moeten mensen wel naar het debat komen.’’

Inwoners kunnen sowieso onderwerpen agenderen voor Provinciale Staten, toch?

,,Ja. Dat klopt. Dat weten te weinig mensen. Naast Drenthe in Debat en de inwonersenquête over onze nieuwe commissaris van de Koning hebben we in 2018 het agenderingsrecht vastgesteld. Iedereen van 16 jaar en ouder die vierhonderd handtekeningen verzamelt, kan elk willekeurig onderwerp voor de Staten agenderen. Mensen hebben echt veel meer invloed op de politiek in Drenthe dan ze denken.’’