Waarom yoga goed is voor het ouder wordende brein

Yoga is goed voor het ouder wordende brein. Uit studies waarbij de hersenen van deelnemers werden gescand terwijl ze yoga deden, bleek dat yoga-oefeningen helpen om de hippocampus te ondersteunen.

Deze is verantwoordelijk voor geheugenverwerking en krimpt naarmate we ouder worden, zodat het steeds moeilijker is om dingen te onthouden. Vaak is dit de eerste plek die wordt aangetast door dementie en Alzheimer.

Maar ook de amygdala of amandelkern reageert goed op yoga-oefeningen. Deze helpt bij het reguleren van emoties en is vaak groter bij yogafanaten. Hetzelfde geldt voor de prefrontale cortex, die ons helpt plannen en beslissingen te maken, en een aantal andere neurale netwerken.

Yogabeoefenaars presteerden veelal beter op cognitieve tests dan mensen die niet aan yoga doen. Yoga blijkt net zo goed voor je hersenen te zijn als actievere sporten zoals joggen, fietsen en roeien. Dit komt waarschijnlijk doordat yoga helpt om stress, angst en depressie te verminderen.