'Broedvrijhouder' overtuigt ooievaars: vogelpaar verlaat spoor bij Meppel en nestelt elders

De kans is groot dat het ooievaarspaar, dat nestelde op de bovenleiding van het spoor bij Meppel, niet terugkeert op die plek. Dankzij Remko Bakker, broedvrijhouder.

Te midden van al het coronageweld waren de Meppeler eibers ineens landelijk nieuws. ProRail zat met de kwestie in de maag: de dieren bouwden een nest op een plek die gevaarlijk was voor mens én dier. Het portaal, waarop het nest werd gebouwd, bevond zich precies boven een wissel.

Vallende takjes en poep zouden de boel kunnen ontregelen met alle gevolgen van dien. Hoewel ooievaars vaker boven het spoor broeden, zaten ook de dieren niet veilig op die plek, bij een hoogspanningskabel.

‘Vertrekken, want het dier moet haar ei kwijt’

ProRail verwijderde het nest en schakelde Remko Bakker uit Nijmegen in, broedvrijhouder van beroep. De langbenige vogels wilden het weer opnieuw proberen, maar Bakker wist het stel op andere gedachten te brengen. Het kostte hem een dag.

,,In het brein van de ooievaar is alles gericht op het sparen van energie. Aan mij dus de taak een situatie te creëren, waarin het voor het dier niet prettig is om te nestelen. Is dat besef eenmaal geland, dan zoeken de ooievaars een andere plek, want het heeft geen zin telkens op dezelfde plek een nieuw nest te bouwen. De ooievaar moet haar ei immers kwijt.’’

En dat lukte. Maar hoe? ,,In dit geval had ik mijn hond meegenomen. Ja, mijn hond blaft zo nu en dan ook. Onze aanwezigheid was voor de ooievaars zodanig dat ze hebben gedacht: dit is geen fijne plek om te nestelen met die kerel en die hond. Het had geen zin voor ze om energie te steken in een nest op een onprettige plek. Dus hebben ze eieren voor hun geld gekozen en zijn naar elders vertrokken.’’

‘Van zonsopkomst tot zonsondergang onder die paal gestaan’

Het creëren van een onprettige plek was niet in een uurtje gepiept. ,,Ik heb van zonsopkomst tot zonsondergang onder die paal gestaan. Gedurende een week kom ik dagelijks terug om te controleren of het bewuste portaal nestvrij is. Zoals het nu lijkt, zijn de ooievaars definitief vertrokken.’’

Als het om energie besparen en verkassen gaat, wordt het de vogels in Drenthe niet moeilijk gemaakt, weet Bakker. ,,Er staan in deze regio veel palen met kunstnesten. Dan is de keus voor zo’n dier snel gemaakt.’’

Bakker is een van de weinige broedvrijhouders van Nederland. Hij werkt niet alleen in eigen land, maar zo nu en dan ook in België en Duitsland. ,,Van eind februari tot half juli word ik op verschillende plekken ingeschakeld om te voorkomen dat beschermde dieren in de knel raken door toedoen van het verkeer, bouwwerkzaamheden en ga zo maar door.''

,,Zo moet ik er in de Biesbosch voor zorgen dat ijsvogels niet te dicht bij de plek broeden waar een waterleiding wordt aangelegd. En op de Maasvlakte bij Rotterdam zijn heel veel meeuwen en daar wordt gebouwd. Ook daar houd ik mens en dier op afstand.’’