Bruisend dorpshart van Ruinen kan weer jaren kloppen

,,Hier moet het gebeuren.’’ Met een tevreden blik kijkt Dorpsbelangen-voorzitter Marnick Pinxterhuis over de Brink in Ruinen, die de afgelopen jaren flink is aangepakt en opgefrist.

Na tien jaar van overleggen, plannen maken én uitvoeren is het Centrumplan Ruinen zo goed als klaar. Omdat de werkzaamheden in fases door de jaren heen zijn uitgevoerd, is lang niet alles meer even nieuw. Maar wie goed kijkt, ziet dat er veel is gebeurd en dat het resultaat er mag zijn. Het bruisende dorpshart kan weer jaren kloppen.

Meer voor mensen, minder voor auto’s

,,We zijn heel blij met het resultaat. De Brink is een stuk gezelliger geworden. Meer een plek voor mensen en minder voor auto’s. De bevolking is dan ook nauw betrokken geweest bij het maken van de plannen. En ik moet zeggen, veel van onze input is door de gemeente overgenomen. Het is hier goed toeven, zowel voor de inwoners als voor de toeristen’’, zegt Pinxterhuis wijzend naar de terrassen rond en op de Brink.

We maken een rondje met De Kaamp als startpunt. ,,Uitgangspunt was dat de Brink autoluwer zou worden. Dan heb je voldoende parkeerplaatsen nodig en die zijn gerealiseerd op De Kaamp. Dit terrein is volledig opnieuw ingericht en ook voor de dagelijkse boodschappen kunnen mensen hier terecht.’’ Naast supermarkt Coop is de gloednieuwe boerderijwinkel ‘t Vershuus, met appartementen op de bovenverdieping.

Via twee doorgangen is het vanaf De Kaamp een paar meter lopen naar de Brink. ,,De oude SNS-Bank is afgebroken en heeft plaatsgemaakt voor twee nieuwe winkels en daarboven ook appartementen. In één van de winkels zit een kapsalon, voor de andere wordt nog een bestemming gezocht.’’

Startpunt van vijf dorpsommetjes

We steken over, richting de Mariakerk. ,,Op de Brink zijn bomen gekapt voor meer openheid en de gekruiste wandelpaden verwijderd. Daar is een pleintje met zitbank voor in de plaats gekomen. Ook is er een plateau, dat het startpunt is van de vijf ommetjes in en rond het dorp. Deze wandelingen variëren in lengte van 2 tot 10 kilometer.’’

Bij de kerk ging de metamorfose van het dorpshart van start. Het lijkt net of het gebedshuis op een podium staat. ,,Dat is ook zo. Op 4 mei is hier Dodenherdenking en tijdens de zomerse Brinkdagen wordt op dit podium een toneelstuk opgevoerd. Ook is er een wandelpad rond de kerk aangelegd en staan er beelden in de tuin. Zo kun je de kerk mooi bij het dorpsleven betrekken.’’

Naast de grote kerk staat een minikerk van staal. Het verweerde ijzer is ook terug te vinden in het podium en op het pleintje op de Brink. ,,Daar is goed over nagedacht, dat is de rode draad.’’

Oude gemeentehuis hoort er nu helemaal bij

Vanaf het podium is het oude gemeentehuis niet te missen. Jarenlang een doorn in menig oog (nul uitstraling en stond grotendeels leeg), maar hoort er inmiddels helemaal bij. ,,Twee Ruiner ondernemers hebben het gekocht en en hebben er twee horecazaken in ondergebracht. Ze hebben het gebouw weer een functie én uitstraling gegeven.’’

Daarmee is het klaar? Nog niet helemaal. ,,Tussen de Brink en de beide nieuwe horecazaken komt nog een pleintje om de autoluwheid te benadrukken. En op de hoek van de Brink, waar de garage was gevestigd, wordt de laatste hand gelegd aan een mooi gebouw met ook winkelruimte en appartementen.’’

Het begon met een plan van de gemeente en de dorpsvisie van Dorpsbelangen. En nu achterover leunen op een van de terrassen op de Brink? ,,Zeker, maar we gaan binnenkort beginnen met het schrijven van een nieuwe dorpsvisie. De oude is immers achterhaald.’’