Militairen trainen op de paarse heide bij Havelte voor missie in Afghanistan (en vanwege corona kunnen ze voor vertrek geen afscheid nemen van vrienden en familie)

Ongeveer zestig militairen van 43 Gemechaniseerde Brigade uit Havelte worden volgende maand uitgezonden voor een missie in Afghanistan. Daar verblijven ze een half jaar.

Op de paarse heide vond de laatste voorbereiding oefening plaats. „In het prachtige paarse decor bewaakten ze voor het laatst de fictieve ‘Afghaanse omgeving”, vertelt luitenant Byron. „Ze kregen te maken met Afghaanse bewoners die van het ene dorp naar het andere liepen. Daar maakten ze via een tolk een praatje mee. Zo maken ze persoonlijk contact met de bevolking, krijgen ze informatie over de omgeving en bevorderen ze de veiligheid in de regio.”

Geen laatste gedag zeggen

Voordat de militairen naar Afghanistan vertrekken, moeten ze eerst allemaal veertien dagen in quarantaine. Aan het einde van deze quarantaine wordt dan iedereen getest op het coronavirus. Daarna gaan de militairen rechtstreeks het vliegtuig in. Het is dan zelfs niet mogelijk voor de militairen om de familie of vrienden nog even te zien.