Schipper zag downburst van verre aankomen

Steenwijkerwold/Oldemarkt - 'We waren met onze motorboot in Oldemarkt en ik zag de downburst ontstaan. Ik had gelijk de indruk dat het een zware valwind ging worden.' Nico Wensvoort uit het Utrechtse Harmelen legde het natuurgeweld boven de festivaltent in Steenwijkerwold met een serie foto's vast.

Een downburst is een soort vallende koude lucht. Als grote hagelstenen of regendruppels in droge lucht vallen, koelt de lucht af. De lucht krijgt daardoor een grotere dichtheid. Doordat de lucht wordt verzwaard, zakt de koele lucht met grote snelheid naar het aardoppervlak. Dat verklaart ook de grote hagelstenen op het festivalterrein. De kracht van een downburst is vergelijkbaar met die van een windhoos. Wensvoort heeft de nodige kennis van het weer, omdat hij als wedstrijdzeiler constant het weer in de gaten moet houden. 'Voor elke wedstrijd kijk op pagina 707 van teletekst. Als je leest dat de grondtemperatuur 25 graden en de hoogtetemperatuur -3 graden wordt, dan weet je dat je vlagen kunt verwachten.' In de Driewegsluis in Oldemarkt stond Wensvoort samen met zijn buurman te kijken naar de onheilspellende wolken een paar kilometer verderop. 'Ik verbaasde me erover hoe lang de bui boven Steenwijkerwold bleef hangen.' Zelf moest hij ook nog in actie komen. 'Ik zei nog: kijk, daar komt de bui. Toen ben ik gestopt met foto's maken en heb alles dichtgedaan op de boot, want een flinke hoosbui kwam onze kant op. Een minuut later kregen we zelf de volle laag.' Toen het ergste deel voorbij was, voer de Utrechter door de Kalenbergergracht. 'Daar bleek de kracht van de natuur, want enkele grote bomen waren omgevallen.'