Omstanders geëmotioneerd over ‘hun’ Beurs

Meppel - Om iets over half elf vanmorgen deed plaatsvervangend brandweercommandant Willy Alberts een voorzichtige voorspelling. ‘Ik verwacht dat ik het houd.’

Willy Alberts snelde heen en weer over de Wheem en besprak voortdurend de technische aspecten van de brand met zijn collega’s. Van minuut tot minuut hield hij nauwkeurig de ontwikkelingen bij. ‘De kans op uitbreiding is geminimaliseerd.’ Daarmee doelde Alberts op de belendende panden van de kledingzaken Restyle en Hans en Anneke.

Omstanders konden niet geloven wat er voor hun ogen afspeelde. Een enkeling sprak van een ‘spookhuis.’ ‘Wat een drama,’ zei een medewerkster van de tegenovergelegen winkel Greving & Greving Opticiens op de Wheem. In de half open deur sloeg ze herhaaldelijk haar hand voor de mond. ‘Dit is het centrum van Meppel. Al die verkeringen die hier zijn ontstaan. Het is vreselijk.’
Bij menigeen sprongen spontaan de tranen in de ogen bij het zien van zoveel leed. Burgemeester Peter den Oudsten was er voor een welgemeende schouderklop voor Hans Knoop. Midden op het plein stond voorzitter van de Stichting Donderdag Meppeldag Hans Veelo. Ook hij keek ademloos toe. Zijn eerste gedachten gingen uiteraard uit naar de eigenaar van De Beurs.

Over Donderdag Meppeldag zei hij: ‘De brandweer zal dit plein wel een hele avond en ook morgen nodig hebben voor nablussen en andere zaken.’ Veelo wilde overigens niets weten over activiteiten morgen op de Wheem. ‘We gaan hier niet staan feesten als hier zich net zo’n drama heeft afgespeeld.’

Tal van vrienden en bekenden klopten Hans Knoop bemoedigend op de schouders. Wat kun je op zo’n moment zeggen. Vriendinnen en medewerksters van De Beurs ondersteunden Jessica Knoop die zeer ontdaan toekeek hoe De Beurs werd aangevreten door de hongerige vlammen. De regen deerde Hans en Jessica en de medewerkers niet. Bas Beijen liep met witweggetrokken gezicht over de Wheem.

Politiechef Jaap van der Niet dirigeerde met zachte drang de groep medewerkers en hun partners die op de Wheem elkaars troostende nabijheid hadden gezocht richting Grote Kerkstraat, omdat de brandweer vreesde dat de gevel van de eerste etage naar beneden zou komen. John Beunk van kledingzaak Restyle en zijn vader keken ademloos toe hoe de brandweer alles uit de kast haalde om de kledingzaak op de Wheem direct naast het café te behouden. ‘Je gelooft je ogen niet,’ aldus Beunk senior. ‘Dramatisch.’

Jaap Hoogeveen, de bekende eigenaar van de rijwielzaak op de Grote Kerkstraat schudde moedeloos zijn hoofd. Twee jaar geleden vreesde hij voor het behoud van zijn pand nadat bij buurman en bloemist Egbert Meijer brand was uitgebroken. Hij voelde sterk met Hans en Jessica Knoop én met John Beunk en Hans Veelo mee.