'Wereldstel' keert nog lang niet terug naar Appelscha

Appelscha - In april gaat Henk Vondeling uit Appelscha samen met zijn vriendin Kirsten Scheepers op wereldreis. Tot nu toe verloopt de reis voorspoedig. `We genieten elke dag volop. We zien zoveel mooie dingen en we maken erg veel leuke dingen mee'.

Vanuit Nederland zijn ze met de auto vertrokken en door de ouders van Kirsten in Duitsland afgezet. Vanaf daar zijn ze via Polen en de Baltische Staten doorgereis naar Rusland. `In Moskou zijn we op de trein gestapt. Met de Trans Mongolië Express voeren we in vijf dagen naar Ulaanbaatar, de hoofdstad van Mongolië, waar we vier dagen zijn geweest. Daar hebben we één nacht bij een gezin in een traditionele gertent geslapen. Wat was dat een belevenis', meldt het wereldstel enthousiast.

Van het bed gelicht door de politie

Vervolgens ging het naar Peking. Het stel heeft zes weken in China rondgereisd. Henk: `Hier zijn we een keer van ons bed gelicht door de politie. Er werd tegen de nacht keihard op onze hotelkamer gebonkt. Toen we mannenstemmen `police' hoorden zeggen, deden we toch maar open. Het was vreemd, omdat ze niet wilden zeggen wat er mis was. We werden in een politiebus naar een ander hotel gebracht. Achteraf bleek het waarschijnlijk te gaan om een Chinese regel. Toeristen mogen niet in hotels slapen met minder dan drie sterren. Dus als je een spannende ervaring wil...'

Lange jungletocht in Laos

Na China was het de beurt aan Laos, Thailand en Maleisië. In Laos werd een lange jungletocht gemaakt. `We hebben het erg zwaar gehad, omdat er soms geen paden waren, maar wat was dat een mooie ervaring', meldt Kirsten. `In Maleisië bezochten we vijf plaatsen, waaronder de Perhentian Islands. Wij hebben er gezwommen tussen de schildpadden, haaien en clownsvisjes. Het was de mooiste excursie die wij ooit gedaan hebben.' Het koppel werd aangenaam verrast dat je met erg weinig geld in Azië rond kunt komen. `We konden soms voor een euro een hele maaltijd krijgen in Laos. Daarna zaten we beiden echt goed vol', aldus Henk. `Maar ondanks de goede maaltijden zijn we door het vele lopen in totaal wel 22 kilo afgevallen. Kirsten 8 kilo en ik 14 kilo.'

Voor het eerst vliegen

De aankomende weken gaat het stel Indonesië verkennen. Op Sumatra worden onder andere de Oerang Oetans bezocht en op Java Jakarta en de vulkanen die daar te vinden zijn. `Daarna gaan wij voor het eerst sinds onze reis vliegen. Wij hebben tot nu toe alles over land afgelegd. We vliegen naar Australië waar wij een `work & holiday visum' voor hebben. Dit visum is een jaar geldig, maar onze bedoeling is om er een half jaar te gaan werken en een maand of twee maanden rond te reizen.'

Doel van de reis is ook het interviewen van geëmigreerde Stellingwervers. Tot nu toe hebben ze er nog maar één bezocht in Duitsland. Henk: `We hebben wel veel aanmeldingen gehad, maar dat is voornamelijk voor de overige werelddelen. De eerstvolgende Stellingwerver zullen wij in Australië bezoeken, tenzij iemand natuurlijk nog een oud Stellingwerver kent die tegenwoordig in Indonesië woont.