Koen Bloemen jaagt zijn dromen na

Meppel - Tijd voor andere dingen dan school en rugby? Koen Bloemen schudt zijn hoofd. Nee, dat wordt moeilijk.

Het wordt lastiger om mijn vrienden te zien’, beaamt hij. ‘Maar ik heb het er voor over om uiteindelijk mijn geld te gaan verdienen als professioneel rugbyspeler.’

Topsportschool

Na de zomer start de 16-jarige Meppeler aan de Rugby Academie Midden-Oost. Het Meppeler Stad en Esch wordt dan verruild voor Comenius College in Hilversum, een topsportschool waar hij de rugbytraining kan combineren met zijn HAVO-opleiding. Vier keer in de week zal hij gaan trainen. Twee keer twee ’s ochtends, twee keer twee uur ’s middags. De gemiste uren kan hij op een later tijdstip op diezelfde dag inhalen.

Goede basis

Bang dat het zijn cijfers zal beïnvloeden zijn hij en zijn ouders niet. Integendeel. Op bijna miraculeuze wijze gingen zijn cijfers in het laatste jaar op de VMBO TL meer dan een halve punt de lucht in nadat hij begreep dat dat nodig was om toegelaten te worden tot de opleiding.
‘Het versterkt elkaar alleen maar’, denkt zijn vader dan ook. Zijn zoon knikt. ‘Ik wil een goede basis hebben voor de rest van mijn leven. Een back-up.’

Afstand

Dan die ander kwestie; de afstand. Het is namelijk niet bepaald naast de deur Hilversum. ’s Ochtends moet ik om kwart voor zeven weg met de trein en tegen zes uur half zeven ben ik pas weer terug’, rekent Bloemen voor. Een uur en driekwartier heen in de trein en een uur en driekwartier terug. En dat vijf dagen in de week. Je moet er wat voor over hebben om je droom te verwezenlijken. ‘Dat zal zwaar worden’, denkt ook hijzelf. ,,Maar ik heb het er graag voor over. Of het reëel is om prof te worden? Ja, dat denk ik wel.
Kijk maar naar Tim Visser, die speelt in Schotland. En er zijn nog een paar jongens. Je ziet het steeds meer. Rugby is echt een sport in opkomst in Nederland.’