Video: ‘Het is ideaal wonen hier’

De Meppeler Courant gaat de wijken in om te zien wat daar leeft onder de inwoners. Wat wordt als prettig ervaren? Zijn er klachten? Hoe zijn de voorzieningen? Is het veilig? Zijn er genoeg activiteiten? In deze derde aflevering: de Watertorenbuurt.

In de Watertorenbuurt leven er zeer veel verschillende dingen. De wijk is qua positieve en negatieve punten in drie buurten in te delen. Je hebt de Nijeveenseweg, het buurtje bij de Willem Barentszstraat en aan de andere kant van de Steenwijkerstraatweg ligt de buurt van de Cornelis Houtmanstraat. In elk van deze drie buurten leeft weer iets anders. Aan de Nijeveensweg ervaart men overlast van uitgaansjongeren, in de Cornelis Houtmanstraat vinden de inwoners het groen minder en in de Barentszstraat zijn er parkeerproblemen. Ook zijn er overeenkomsten: iedereen vindt het fijn dat het centrum dichtbij is en de buurt wordt als gezellig omschreven.

De laatste twee punten zijn verreweg de meest positieve in de Watertorenbuurt. ‘Waar vind je dat nog?,’ zegt de heer Van der Veldt over ‘het centrum dat op fietsafstand is. Het is ideaal wonen hier.’ Mevrouw Santing vindt het ook fijn dat ze dichtbij het centrum woont, maar is ook blij dat ze er niet in woont. ‘We wonen hier heel vrij, maar wel met de stad in de buurt.’ Niemand heeft er dan ook een probleem mee dat er in de wijk geen voorzieningen zijn. ‘Als ik van mijn werk kom, kom ik toch langs het centrum. Dan kan ik meteen alles halen,’ aldus de heer De Kruis. Mevrouw Slomp vind het daarnaast ook nog ‘ideaal dat de snelweg dichtbij is.’

Gezellige buren

Een heleboel mensen gaf aan het een heel gezellige buurt te vinden. ‘Ik heb geen last van mijn buren,’ zegt de heer Stahl. ‘Dat is al een heel ding,’ voegt hij er aan toe. De heer Geerdes zegt ook goede en gezellige buren te hebben, maar gaat zelfs nog wat verder in het buurtgevoel. ‘Voor mijn buurvrouw haal ik altijd de boodschappen, omdat ze al wat ouder is.’ Aan de andere kant van hem zijn nieuwe buren gekomen. Daar heeft hij niet zo heel veel contact mee, maar dat vindt Geerdes niet erg. ‘De vorige bewoners zijn inmiddels overleden en er is een jonger stel voor in de plaats gekomen. Die zijn druk met werken, dus die spreek ik niet zo vaak als de vorige buren, maar dat is heel normaal.’

‘Het is een buurtje op zich,’ vertelt de heer Schreurs. Hij woont vlak naast clubhuis Ons Stekkie, ‘een gezellige plek om te zijn.’ Toch is niet iedereen even positief over de gezelligheid. De heer Smit vindt het juist minder geworden. ‘Vroeger was het hier gezellig, nu niet meer. Alsof de mensen het fenomeen buurtschap niet meer kennen. Ze helpen elkaar niet meer.’

In de Cornelis Houtmanstraat had men voorheen last van ‘herrietrappers’. ‘De politie moest er soms zelfs bijkomen. Het waren gewoon asociale mensen, maar zij zijn nu gelukkig weg,’ aldus mevrouw Ponjee.

Klachten

Waar het centrum en de gezelligheid de twee positieve punten bij uitstek zijn, zijn de klachten zeer variërend. Er springt geen ergernis of overlast bovenuit, maar als je gaat inzoomen op de drie verschillende buurtjes zijn er wel veelgehoorde klachten. Zo is een vaak genoemde overlast in de Nijeveenseweg de vernielingen aan spiegels van geparkeerde auto’s. ‘We hebben overlast van de uitgaansjongeren uit Nijeveen. Als ze na het uitgaan terugfietsen naar huis trappen ze de spiegels eraf,’ aldus mevrouw Slomp.

De stoep van de Nijeveenseweg blijkt ook niet de beste te zijn. ‘Er is een verzakking van de stoep,’ volgens de heer Van der Veldt. Daar heeft de heer De Kruis wel een verklaring voor: ‘De gemeente heeft hier eerst nieuwe tegels gelegd, maar daarna kwamen de jongens van de glasvezel. Dat is niet zo slim geregeld.’ Sommige mensen omschrijven de stoep als ‘superslecht’. ‘Als het donker is, kun je beter met de rollator over de straat lopen.’

De heer Flinkert ziet sowieso het liefst een heel ander aangelegde straat. Omdat er in de straat ook klachten kwamen over te hard rijden, wil Flinkert er het liefst een klinkerstraat. ‘Dan kan de gemeente meteen het hobbelige trottoir meenemen.’

Speelplaats

Aan de Nijeveenseweg hebben de bewoners zelf een speeltuin gebouwd voor de kinderen, op een braakliggend stuk grond. De gemeente heeft voor een bank en een paar doeltjes gezorgd, de rest komt van de straat. ‘Het is natuurlijk niet zo mooi als in de nieuwbouwwijken,’ zegt de heer Kasten. Er was al wel een speelplaats voor kinderen, maar volgens de bewoners van de straat stelde dat niet veel voor. ‘In de bocht van de Nieuwe Nijeveenseweg stonden twee wipdingetjes. Wat er nu is gekomen is veel beter.’

Achter de Heemskerkstraat is sinds kort ook een nieuwe speeltuin gekomen. Deze is wel door de gemeente aangelegd. ‘Het werd ook wel tijd dat er iets kwam. Er was helemaal niks voor de kinderen,’ aldus de heer Chantoufi. Een probleem dat hij nog wel ervaart in de straat is het parkeren. ‘Ik heb vaak genoeg dat ik mijn auto hier niet kan parkeren.’

Overlast van de Steenwijkerstraatweg is er niet in de zin van geluidsoverlast. Toch vinden de mensen die aan de straat wonen de weg te druk. ‘Tussen vier en zeven uur staat het er vaak vol met auto’s. Oversteken met de fiets is dan onmogelijk,’ zegt een mevrouw die volgens haar aan de ‘goede kant van de weg’ woont. ‘Hier (de Jan Huygen van Linschotenstraat, red.) heb je eerst nog een voortuin, dan een fietspad en dan pas de weg. Aan de overkant heb je direct de stoep en daarna de weg voor je huis.’ Toch heeft niet iedereen last van de drukke weg. De heer Drost zegt er inmiddels aan gewend te zijn.

Groen

De meningen over de natuur en het groenbeheer in de wijk zijn zeer verschillend, al zijn er niet al te veel groenperken te vinden in de buurt. Mevrouw Ponjee vindt het aanwezige groen netjes, terwijl mevrouw Van Dijk het erg jammer vindt dat er tegenover haar één grote grasvlakte is gekomen. ‘Doe er een paar bosjes bij en het staat meteen veel beter.’

Waar wel veel over te doen is in de wijk van de Watertoren zijn de voortuinen van de mensen zelf. Er zijn redelijk wat klachten gekomen van mensen die er zich aan storen. ‘Het ziet er niet erg verzorgd uit. Het ziet er gewoon rommelig uit,’ aldus de heer Smit. Iemand anders zegt dat ‘het de buurt hard onderuit haalt.’ Het verdwijnen van prullenbakken wordt ook jammer gevonden. De heer Hooijer: ‘Voorheen als ik buiten liep en ik zag zwerfvuil dan pakte ik het op, omdat er altijd wel een prullenbak dichtbij was. Nu die weg zijn, laat ik het vuil liggen.’

Huizenprijzen

Wat weer een pluspunt is volgens meerdere inwoners in één van de oudste wijken van Meppel zijn de huizenprijzen. ‘Ik woon aan de rand van de stad en ik betaal maar driehonderd euro in de maand,’ aldus de heer Geerdes. Hij woont in de Jan Huygen van Linschotenstraat en anders dan aan de andere kant van de Steenwijkerstraatweg vindt hij juist het parkeerbeleid goed. ‘Ik kan mijn auto gewoon voor mijn huis parkeren. Er is ruimte genoeg en ik hoef niet eens een parkeervergunning aan te vragen. Dat is in het centrum wel anders en dat scheelt toch behoorlijk wat geld.’

Veel ondervraagden lieten weten al vele jaren in de wijk te wonen. Zo woont de heer Geerdes al veertig jaar in de Watertorenbuurt en ook mevrouw Van Dijk woont er al geruime tijd. ‘Ik ben hier opgegroeid en heb eigenlijk nauwelijks overlast gehad.’ Dat zeggen veel mensen in de wijk,  behalve als het over de uitgaansjongeren uit Nijeveen gaat. De heer Van der Veldt: ‘Ik vind het hier heel prettig wonen, want anders wonen we hier niet.’

Door Stefan Klomp