‘We wonen hier met algemene tevredenheid’

De Meppeler Courant gaat de wijken in, om te zien wat daar leeft onder de inwoners. Wat wordt als prettig ervaren? Zijn er klachten? Hoe zijn de voorzieningen? Is het veilig? Zijn er genoeg activiteiten? In deze elfde aflevering: de Stationsbuurt.

In het Wilhelminapark zijn genoeg dieren te vinden. Er is een hertenkamp, er vliegen vele vogels, in het water zijn eenden en ganzen te bekennen en het is ook nog eens een prachtige plaats om je hond uit te laten. Het zorgt alleen wel voor overlast bij de omwonenden van het park. Volgens een bewoner zorgen vooral de roeken, ganzen en spreeuwen voor overlast. ‘Het is vreselijk. Het loopt de spuigaten uit. Het eilandje ziet soms helemaal wit van de poep en in de zomer zorgt dat voor een vreselijke stank. Alsof je naast een boerderij met allemaal kippenmest woont.’

Mevrouw Van der Schaaf ondervindt de vogelpoep ook elke dag. ‘We moeten continue de poep van de auto’s vegen, maar we nemen het zoals het is.’ Voor kinderen is het voeren van de herten een leuke bezigheid, maar er zit ook hier een nadeel aan. ‘We hebben overlast van ratten. Omdat de mensen de herten voeren komen er ook ratten op af. Die eten alles wat blijft liggen.’ Een bewoonster omschrijft het park als ‘een leuk park met veel hondenpoep.’ Maar het Wilhelminapark is niet alleen maar goed voor overlast. De heer Leinenga woont aan de Stationsstraat, maar vindt het een heerlijke plek om te wonen. ‘We hebben een hele grote tuin. Het park achter ons huis, maar we hebben ook onze eigen tuin.’

Zomer

Het Wilhelminapark is ook het decor voor Picknick in het Park. ‘Dat is een heel leuk initiatief,’ aldus mevrouw Borneman. Het is één van de vele activiteiten die de stad Meppel elk jaar organiseert. Iedereen is daar erg te spreken over. ‘Het is ontzettend mooi dat we als Meppelers de schouders eronder zetten en zoveel organiseren,’ zegt de heer Leinenga. Een bewoonster vertelt dat ze het een gezellige binnenstad vindt. ‘De activiteiten zijn allemaal top. En met de zomer die eraan komt wordt dat alleen maar meer.’ Ook mevrouw Wassens is te spreken over de vele evenementen in de stad. ‘Het is helemaal top. Er is in de zomer elk weekend wel iets te doen.’

Over het centrum van de stad is iedereen te spreken. Alle voorzieningen zijn er, en bij de inwoners in de stationsbuurt blijkt de Schouwburg een veel bezochte plek te zijn. De heer Voogd vertelt dat het een gezellige stad is: ‘Het is een compacte stad. Er is altijd wel wat te doen. Het leeft gewoon.’ De enige klachten die er zijn over de binnenstad gaan voornamelijk over de leegstand. ‘Dat is natuurlijk jammer,’ vindt mevrouw Brouwers, maar ze zegt erbij ‘dat het tegenwoordig in elke stad voorkomt.’De inwoners vinden het daarnaast jammer dat de bioscoop en de evenementenhal is weggegaan.

Over het groenbeheer zijn de meningen verschillend. De heer Lok vindt het schandalig dat na het snoeien van de bomen er niets wordt opgeruimd. ‘De gemeente is hier achter bij de Kratonstraat gaan snoeien, maar alle takken en boomstammen van omgewaaide bomen laten ze liggen. Ik weet dat het achteraf ligt en daardoor waarschijnlijk geen prioriteit heeft, maar het is schandalig.’ Een gezin in de Prinses Margrietlaan heeft achter het huis een voetpad liggen, waar ze ook graag wat extra onderhoud zouden zien. ‘Het groenbeheer is absoluut slecht. De gemeente komt maar één of twee keer per jaar het pad onderhouden. Er wordt dan even wat ruw gesnoeid, waardoor het altijd lelijk blijft. Als ze troep zien liggen laten ze het ook nog liggen.’

Bij het Beatrixplantsoen zorgen de mensen zelf voor enig onderhoud. ‘Het groenbeheer van de gemeente is moah,’ vertelt mevrouw Kroes. ‘Ze gaan met grote maaimachines over het plantsoen. Dat gebeurt erg rommelig, het gaat niet met zorg. Volgens mij proberen ze het zo snel mogelijk af te hebben en vinden ze het dan wel goed. Als buurt doen we dus zelf ook nog wat.’ Er zijn ook andere geluiden over het groenbeheer. Mevrouw Beukman vindt juist dat het altijd netjes wordt gehouden. Een andere bewoonster bekijkt het wat realistischer. ‘Voor mij is er genoeg groen. Het park is dichtbij en er zijn genoeg stroken groen. Ik heb niets te klagen, zeker niet voor een plek zo dicht bij de stad.’

Wasmachine

Een inwoonster aan de Catharinastraat vindt de straat erg opgeknapt na de laatste werkzaamheden in de buurt. Ze ziet nog wel veel zwerfafval op straat. ‘Dat is een grote ergernis voor mij. Ik zie soms meer afval naast de prullenbakken dan erin. Dat gebeurt niet alleen naast volle prullenbakken.’ Vooral na de activiteiten mist ze dat de gemeente de prullenbakken leegt. ‘Na een evenement zijn ze overvol. Dan vraag ik me af waarom de gemeente ze niet wat vaker leegt tijdens het evenement of ervoor zorgt dat er extra prullenbakken beschikbaar zijn.’

Ook hondenpoep blijkt nog wel eens op straat te blijven liggen. ‘In Hoogeveen kunnen mensen tot 140 euro boete krijgen als ze de hondenpoep laten liggen. Van mij mogen ze dat hier ook invoeren.’ Het vreemdste wat ze eens heeft gezien tussen het straatvuil was een wasmachine. ‘Vlakbij het station was ik aan het lopen toen ik zag dat er een wasmachine naast het pad lag. Iemand moet die daar hebben gedumpt. Die mag van mij een hoge boete krijgen.’

In de Stationsbuurt blijkt nog wel eens te hard gereden te worden. De heer Leinenga ziet daarom een controle op de Stationsstraat wel zitten. ‘Er is geen handhaving hier, waardoor er harder wordt gereden dan de toegestane dertig kilometer per uur. Als de politie hier misschien twee of drie keer per jaar gaat controleren en er een paar pakken houdt het vanzelf wel op.’ Ook in de Prinses Margrietlaan kwamen er klachten binnen over snelverkeer. ‘Er wordt hier te hard gereden, maar er rijden ook veel mensen van de andere kant binnen, terwijl het een eenrichtingsverkeer is. Ze komen van de verkeerde kant binnen en zijn in één oogopslag aan de andere kant.’ Het parkeren is ook niet overal even gemakkelijk. ‘Als ik ’s ochtends wegrijdt dan is mijn plek direct daarna bezet. Veel winkelpersoon parkeert hier, omdat het gratis is,’ aldus de heer Lok.

Jongeren

Voor jongeren is er genoeg te doen in de buurt. Een jongen vertelt dat op zijn vrije dagen genoeg te doen is, via Meppel Actief. ‘Ik woon tegenover school en kan daar altijd voetballen op het plein.’ In de buurt van het Beatrixplantsoen is er ook genoeg speelruimte voor de wat kleinere. Mevrouw Wassens vertelt dat ze tijdens de lunch naar het plantsoen is gegaan, zodat de kinderen daar leuk konden spelen. ‘En we zijn erg benieuwd wat er gaat gebeuren met het voormalige sportveld van Stad & Esch.’ Bij het Wilhelminapark ziet de heer Knol veel hangjeugd. ‘Die zitten met zijn allen in van die kleine auto’s, waar ze te snel mee rijden. Maar verder weet ik niet wat ze allemaal aan het doen zijn. Er spelen hier ook veel kleine kinderen in het park, dus als ik ze zie spreek ik ze er wel op aan.’

Al met al is het prima wonen in de Stationsbuurt. Mevrouw Borneman vertelt dat ze ‘dicht bij het centrum zit en in een mooie omgeving woont. De straat is prima onderhouden en het park is mooi.’ De binnenstad wordt erg gezellig gevonden met alle activiteiten die worden gehouden. Toch wordt het wonen in de Stationsbuurt als rustig ervaren. ‘In de weekeinden komt er uitgaanspubliek langs op de fiets, en met een borrel kunnen die wel eens luidruchtig zijn, maar dat mag geen klacht zijn. Dat moet namelijk kunnen.’ Er zijn twee parken in de buurt, het Wilhelminapark en het Beatrixplantsoen, die beide erg gewaardeerd worden, ondanks de overlast van voornamelijk vogels in het eerstgenoemde park.

Het onderhoud van al het groen is wisselend. De één vindt het goed, de ander vindt het niets. De huizenbouw langs de parken bevalt de mensen. ‘Het zijn veelal oudere huizen en dat vind ik erg mooi,’ zegt mevrouw Kroes, maar ook in de Emma- en Wilhelminastraat zijn de mensen te spreken over de huizen. Mevrouw Beukman: ‘We wonen hier met algemene tevredenheid. Het is een hele prettige buurt: Het ligt centraal, het is rustig en we hebben aardige buren.’

Voor het onderzoek in de Stationsbuurt zijn de straten langs het Wilhelminapark en het Beatrixplantsoen, de buurt bij de Emma-, Wilhelmina- en Catharinestraat en de straten Zuideinde, Stationsweg en Prinses Margrietlaan meegenomen.

Door Stefan Klomp