Video: ‘Meppel is Amsterdam in het klein’

De Meppeler Courant gaat de wijken in om te zien wat daar leeft onder de inwoners. Wat wordt als prettig ervaren? Zijn er klachten? Hoe zijn de voorzieningen? In deze twaalfde aflevering van de serie ‘De wijken in’: de Havenbuurt.

Er is geen vuiltje aan de lucht in de Havenbuurt. Althans, als de wind niet verkeerd staat. ‘Af en toe kan je de lucht van de fabriek ruiken, maar dat mag je geen klacht noemen. Ik heb er geen last van en het is alleen maar bij een verkeerde wind,’ aldus mevrouw Van den Boogaard. ‘Het is er heel prachtig wonen,’ vertelt ze verder. ‘Het is dicht bij de stad en tegelijkertijd erbuiten. Je kunt hier vrij wonen.
Het wonen in de Havenbuurt lijkt in grote lijnen op de Stationsbuurt, maar het heeft één eigen element: de haven met de boten. ‘Het komt nu op gang,’ zegt mevrouw Dekker over de ligplaatsen voor de boten. ‘Er liggen nu nog niet heel veel boten hier aan de oever, maar met de zomer op komst worden dat er al rustig aan meer.’

Westeinde

Veel mensen die aan het Westeinde wonen, hebben hun eigen boot, waaronder de heer Eijsinga. ‘Ik woon hier nog maar twee weken, maar het is hier een prachtig plaatje om te wonen. Ik kom van de Steenwijkerstraatweg, maar het werd me te groot en dit is mooi klein. Ik heb een boot, dus wilde ik wel weer aan het water wonen.’ Ook de familie Noorthuis is veel te zien op het water. ‘Wij zijn watersporters. Vroeger zeilden we op het meer, maar we hebben nu een sloep gekocht. Die heeft een vaste ligplaats voor ons huis.’ Niet alleen voor de sluis ligt het ‘s zomers vol met boten, ook na de sluis. Bijvoorbeeld tegen de oever aan de Sluisgracht, waar mevrouw Bonsink woont. ‘‘s Zomers is het super om al die boten voor je huis te zien liggen. Je hebt altijd andere buren, dat maakt dit zo’n leuke buurt.’

Tegenover het Westeinde ligt een groot stuk grond braak. ‘Daar hoeft van mij geen bebouwing te komen,’ zegt de heer Eijsinga. ‘Dat mag zo blijven. Er is daar een boel natuur en daar leven dus veel vogels en andere dieren.’ Ook mevrouw Ter Steeg zal graag zien dat er niet op gebouwd gaat worden. ‘Het lijkt mooi aan de andere kant, maar ik heb geen idee wat ze er van plan zijn.’ Achter het Westeinde ligt de Concordiastraat. ‘Dit is een kindrijke buurt,’ vertelt mevrouw Vinkesteijn over het wonen in de Concordiastraat. ‘Dit is een doodlopende straat, dus kunnen de kinderen vrij spelen op straat.’

Camping

Het Westeinde heeft ook een eigen camping, maar die mag volgens mevrouw Vinkesteijn wel beter worden onderhouden. Waar het in het Westeinde en de Concordiastreet rustig is met auto’s, is de Schuttevaerstraat een doorlopende weg. Daar blijkt dan nog wel eens te hard gereden te worden. De heer Blokzijl: ‘Er zijn hier veel hardrijders. Dertig kilometer per uur zit er hier niet in, het is meestal vijftig kilometer per uur. Vorig jaar ging het hier mis. Een bestelauto reed zich total loss in de bocht. Hij kon nooit meer op tijd remmen.’ In de Oude Boazstraat is het juist weer druk met fietsers. ‘Er is hier weinig verkeer, maar er zijn wel veel fietsers. Dat heeft ook wel wat,’ vindt de heer Wismeijer.

De Havenbuurt ligt tegen de binnenstad aan, zeker Het Meugien. Veel inwoners zijn erg te spreken over de evenementen in de stad. Een bewoner vertelt dat zijn familie, die niet in Meppel woont, de Donderdag Meppeldagen geweldig vindt. ‘Wijzelf ook hoor. Het is uniek.’ Mevrouw Brouwer geniet ook van de activiteiten. ‘Vooral de Donderdag Meppeldagen zijn erg leuk, maar ook het Grachtenfestival.’ Mevrouw Bonsink waardeert de variatie aan activiteiten. ‘Elk jaar is er een Grachtenfestival en de braderieën maken de stad gezellig.’

Grote gaten

Over de muziek van de evenementen zijn geen klachten gekomen. ‘We zijn eraan gewend en de muziek stopt na één uur ’s nachts,’ aldus mevrouw Brouwer. Toch is er één iemand die wat op de muziek aan te merken heeft. Geen kritiek, juist het tegenovergestelde. ‘‘s Zomers kappen ze de muziek te snel af,’ vindt de bewoonster. ‘De jongelui hebben dan eindelijk wat te doen en ze komen overal vandaan. Daar is een stad voor, dan moet je dat niet te vroeg stoppen.’

Naast de activiteiten worden ook de voorzieningen in de binnenstad goed bevonden. ‘Het is een superbinnenstad,’ vertelt de heer Wismeijer. ‘Je hebt hier alles wat je hebben moet, van kleding tot sportartikelen.’ Toch is er een veelvoorkomende klacht over de binnenstad. ‘De grote gaten in het centrum moeten eigenlijk opgevuld worden,’ vindt de heer Blokzijl. Het gaat over de leegstand in Meppel, maar de inwoners vinden het ook jammer dat de bioscoop verdwenen is. Het maakt het winkelcentrum er niet populairder op. ‘De Swaenenborgh is mij een doorn in het oog,’ vertelt een bewoner. ‘Dat zet Meppel zeker niet op de kaart.’

Zondag

Wat volgens mevrouw Van den Boogaard ook verbeterd mag worden in de stad zijn de openingsdagen van de winkels. ‘Van mij mag het zondag levendiger worden. Ik kom zelf uit Noord-Brabant en daar is op zondag van alles open, maar ik denk dat het hier toch net wat christelijker is. Tot voor kort was zelfs de sluis op zondag gesloten. Als je Meppel toeristischer wil maken, moet je daar beginnen. Ze willen toch van Meppel de Poort naar het Noorden maken?’ De familie Noorthuis is uiterst tevreden over Meppel. ‘Onze kinderen wonen in Amsterdam, maar ze hebben meer met Meppel dan met Amsterdam. Er wordt wel eens van Meppel gezegd dat het Amsterdam in het klein is. Nou, wij vinden Meppel een volwaardige stad.’

Over het parkeerbeleid wordt niet veel geklaagd in de buurt. Een inwoner van de Havenstraat vindt het beleid van de gemeente dubbel. ‘Ze willen het centrum autovrij maken, maar er wonen wel mensen hier. Toen ik hier kwam wonen, had ik de pech dat ik moest betalen voor een parkeervergunning. Onze buren vielen nog onder het oude bewind, dat zij gratis mochten parkeren. Het bedrag dat we per jaar moeten betalen is zeker niet veel. Daar heb ik ook helemaal geen probleem mee. Het is alleen een gedoe als er visite komt. Zij moeten wel het gewone tarief betalen. Maar wijzelf hebben niks te klagen over de tarieven.’

Natuur

Heel veel groen in de Havenbuurt is er niet, behalve tegenover het Westeinde en een parkje aan de Prins Hendrikkade. De inwoners vinden dat helemaal niet erg. In de buurt is genoeg natuur, is de mening in de buurt. ‘De natuur buiten de stad is prachtig. Aan de ene kant heb je de bossen en aan de andere kant zit je zo bij de meren,’ vertelt mevrouw Blokzijl. Een andere bewoner vindt Meppel een ideale plek om te starten voor een fietstocht. ‘De natuur in De Wolden, Steenwijk en Staphorst is prachtig.’

Over de groenperken in de buurt zijn wel een paar klachten gekomen. Zo blijkt er wel eens een struik te verdwijnen aan het Westeinde. ‘Er worden soms beukenhaagjes geplant, maar die zijn twee dagen later weer weg,’ aldus mevrouw Dekker. Over het parkje bij de appartementen aan de Prins Hendrikkade kwam ook een klacht. De heer Weverinke vertelt dat daar nog wel eens jongelui voor overlast zorgen. Ook mevrouw Bonsink ervaart wel eens overlast van hangjeugd. ‘Af en toe zitten er ’s nachts wel eens jongeren aan de Stoombootkade te schreeuwen, vooral in de zomer. Zaterdag zaten ze daar ook en zag ik ze in het water plassen. Dat is gewoon wat minder.’ Over de natuur zegt ze het vooral jammer te vinden dat er bomen zijn weggehaald op het Bleekerseiland.

Mooiste plekje

Het wonen aan het water vinden de mensen erg gezellig, met de vele boten voor de deur. ‘Ik heb altijd in Giethoorn gewoond. Al die boten in de zomer vind ik prachtig,’ vertelt een wat oudere bewoonster aan de Harm Smeengekade. ‘Later ben ik hierheen verhuisd en ik zocht expres een huis aan het water. Toen dit huis vrijkwam, ben ik er voor gegaan. Dit is het mooiste plekje van Meppel. Ik heb een prachtig uitzicht en het is rustig. Ik hoef me met niemand te bemoeien en niemand valt me lastig. Mijn dochter wil me eigenlijk in een bejaardentehuis zetten, maar ik vind het veel te mooi hier. Ik ga hier nog lang niet weg.’

Voor het onderzoek in de Havenbuurt zijn de Schuttevaerstraat, Concordiastraat, Westeinde, de Sluisgracht, het Meugien, de Kastanjelaan, Harm Smeengekade,  Barend Schuurmanstraat en de Oude Boazstraat meegenomen.

Door Stefan Klomp