‘Dit is het gezelligste buurtje van Meppel’

De Meppeler Courant gaat de wijken in om te zien wat daar leeft onder de inwoners. Wat wordt als prettig ervaren? Zijn er klachten? Hoe zijn de voorzieningen? Is het veilig? Zijn er genoeg activiteiten? In deze dertiende aflevering: de Indische Buurt

‘Ik woon heerlijk hier. Het ligt tegen het centrum aan, maar ik woon net niet in het centrum. We zijn vlak bij alle voorzieningen, die uitstekend zijn,’ vertelt de heer Bernardus. Hij heeft het over de Indische Buurt, waar de sfeer door iedereen als uitstekend wordt ervaren.

‘Het is een gezellig buurtje,’ zegt mevrouw Lunenburg-Duinkerken. ‘In de zomer is er altijd een barbecue met de buurt en met de verjaardagen zien we elkaar ook altijd, maar we lopen de deur bij elkaar nooit plat. Dat is de gouden regel om de relatie goed te houden.’ Het contact blijft volgens haar altijd goed, omdat de mensen in de buurt er al geruime tijd wonen. ‘Ik woon hier al tien jaar, maar in deze straat zie ik nauwelijks iemand verhuizen. Toevallig zijn hier verderop nu een paar nieuwe huurders gekomen, maar ik denk dat vanwege de crisis ook iedereen blijft waar die is.’

Populieren

In de Ambonstraat staat sinds mensenheugenis een buurthuis, met speelplaats voor kinderen in de buurt. ‘Elke woensdag zijn daar bijeenkomsten met de buurt. Je kunt daar darten, poolen en er worden daar barbecues georganiseerd,’ vertelt de heer Rietman, die geniet van het groen rond het parkje. ‘De populieren tegenover mijn huis zijn prachtig. Ze zijn al oud, dus ze zullen wel een keer weggaan. Dat zal ik wel jammer vinden. Als ze weggehaald worden planten ze wel weer nieuwe, maar die zijn dan niet zo mooi als deze.’

Mevrouw Lukje, die even verderop in de straat woont, is ook te spreken over het groen bij de speeltuin. ‘Op het zicht is het wel goed, zeker als ze bloeien.’ Ze is echter wel bang dat de bomen een keer omvallen. ‘De laatste tijd zijn er hard windstoten of zelfs stormen en dan hoor je over omver gewaaide bomen. De bomen die hier staan zijn behoorlijk hoog, maar blijkbaar kunnen ze ertegen.’

Kindrijk

Mevrouw Remmelts vertelt dat de buurt erg kindrijk is. ‘Er zijn hier veel kinderen. Ik zie ze hier veel voetballen. Dat is leuk om te zien.’ Maar de grootste ‘trekpleister’ in de buurt voor de kleinere kinderen is toch het speelveld bij de Ambonstraat.

Op straat wordt ook veel gespeeld, maar mevrouw Petter zou graag zien dat de autobestuurders daar wat meer rekening mee gaan houden. ‘Het is niet altijd even veilig. Veel ouders rijden hier te snel, zodat ze nog even snel de kinderen kunnen afzetten bij de opvang. Als ze hier stapvoets rijden kunnen ze de spelende kinderen eerder zien. Zij spelen namelijk veel tussen de auto’s.’

Datzelfde is de heer Van Voorn ook opgevallen in de Timorstraat. ‘Dit is een woonerf. Volgens mij mag je daarin maar vijftien kilometer per uur rijden, maar soms hoor je ze strepen op de weg maken. Die gaan echt wel wat harder dan vijftien kilometer per uur.’ Desondanks vindt de heer Van Voorn de buurt super voor kinderen. ‘De speeltuin is altijd dichtbij.’

Voor de heer Van Voorn is het aan de achterkant van zijn huis een stuk drukker. ‘Het is hier in de straat rustig,’ zegt hij over de Timorstraat. ‘Maar in de Noteboomstraat zal het me niet verbazen als er een keer een ongeluk gaat gebeuren. Aan de V&D kant is het een stuk drukker en staat het vaak ook nog vast, omdat de mensen daar willen parkeren. Fietsers worden daar bijna omver gereden door sommige bestuurders.’ Achter het huis van Van Voorn heeft de gemeente paaltjes geplaatst, om automobilisten tegen te houden. ‘Veel probeerden er te keren als het vast stond.’

Parkeerprobleem

Daarmee komt meteen een veel genoemd probleem in de buurt naar voren: het parkeren. Een inwoonster in de Soembastraat zegt dat ze ’s avonds geen plek meer kan vinden voor haar auto. ‘Je betaalt voor een plekje, maar vervolgens kan je nergens staan. Er zijn volgens mij meer vergunningen gegeven dan er plaatsen beschikbaar zijn.’

Ook mevrouw Bijl ondervindt het parkeerprobleem in de Indische Buurt: ‘De parkeerplaatsen zijn wat krap allemaal. Ik heb zelf een wat grotere auto, dus staat mijn eigen auto op het Javaplein.’ Een verklaring voor het probleem heeft ze wel. ‘Tegenwoordig heeft iedereen een auto, sommigen hebben er zelfs twee. Zoveel plekken zijn hier niet, dus het is niet vreemd.’

Mevrouw Lunenburg-Duinkerken heeft een oplossing voor het probleem. ‘Er is te weinig handhaving. Hier in de Lombokstraat staan verderop een paar paaltjes in de bocht met de Voorstraat. Toch wordt er nog veel in de bocht geparkeerd. Daar mag best wat aan gebeuren.’

De heer Van Bohemen zal het liefst zien dat het gratis parkeren wordt voor de bewoners. ‘Er zijn hier te weinig parkeerplaatsen. Verderop is het gratis, maar dat zijn nare straatjes om te parkeren. Wij zitten in de zone van de binnenstad, waar alles betalen is.’

Ook de heer Bernardus is van mening dat het parkeerbeleid beter kan. ‘Er zijn te weinig plekken voor de auto’s, helemaal voor visite. Die moeten dan op een betaalde plek gaan staan. Dat is niet handig.’

Pensioen

Toch ervaart niet iedereen problemen met parkeren. De heer Oosterdijk, wonend aan de Ceintuurbaan, bijvoorbeeld. ‘Ik kan mijn auto meestal wel kwijt, maar ik hoor van veel mensen dat ze hun auto weet ik veel waar moeten parkeren. Ik heb dan ook geluk dat ik met pensioen ben en niet elke keer de auto hoef te pakken. Een tijd geleden vroegen we om een parkeervergunning bij de gemeente, maar daar hebben we nooit meer wat van gehoord.’

Voor de heer Van Voorn is het probleem verhopen. ‘Wij hebben nu een bezoekerspas gekregen, maar daardoor is de overlast nu wel verplaatst. Nu zijn hier betaalde plaatsen gekomen, terwijl er verderop nog gratis geparkeerd kan worden. Het is eigenlijk een olievlek die aan het verspreiden is.’

De heer Rietman neemt het probleem zoals het is. ‘Als je hier in het centrum komt wonen, weet je dat parkeren lastig wordt. Als je een goede parkeerplek wil hebben kun je beter in een buitenwijk gaan wonen.’

Groen

Iets anders wat je niet zo snel in een binnenstad zal zien is veel groen. Toch is het groen wat er is in de omgeving, voornamelijk rond de speeltuin, goed bevonden, al zullen sommige inwoners wat meer groen willen zien.

‘Het enige wat hier mist, is groen,’ zegt mevrouw Lunenburg-Duinkerken. ‘Er zijn hier geen bosjes te vinden, dat is wel een echt minpunt. Verderop in de straat staan een paar paaltjes, dat kunnen ze best wel vervangen met plantenbakken. Het is misschien niet veel, maar ziet er wel meteen beter uit.’

Waar in veel andere buurten een veel gehoorde klacht het groenonderhoud is, is dat in deze buurt niet het geval. ‘Volgens mij zit het wel goed met groen,’ zegt de heer Van Bohemen. ‘De slootjes en parken zien er wel redelijk goed uit.’ Veel inwoners hebben het al snel over het Slotplantsoen als het om groen gaat. ‘Dat wordt netjes onderhouden,’ zegt de heer Jansen, terwijl mevrouw Petter daar weer een andere mening over heeft. ‘Er ligt daar veel hondenpoep.’

Binnenstad

‘Meppel is een kleine gezellige stad. Iedereen kent elkaar wel een beetje.’ Zo omschrijft de heer Van Bohemen de stad. ‘Er is genoeg te doen in de stad, als ik de boekjes van Meppel lees. Zelf interesseert het me eerlijk gezegd niet. De activiteiten zullen best leuk zijn, maar ik vind ze een beetje oubollig overkomen.’ Een inwoner in de Ambonstraat vindt het een groot pluspunt dat het centrum zo dichtbij is: ‘Ik heb binnen vijf minuten een broodje gehaald.’ De heer Peeters is daarvoor juist in de Indische Buurt komen wonen. ‘Het is een fantastische binnenstad, en we wonen er lekker dichtbij.’

Over de leegstand in de binnenstad zijn niet veel opmerkingen gekomen. ‘De laatste jaren is er veel braak komen te liggen in de stad,’ vertelt mevrouw Lunenburg-Duinkerken. ‘Ik snap best dat het crisis is, maar je kunt er toch wel wat moois van maken? Je moet natuurlijk geen geld uitgeven dat er niet is, maar zo verpaupert de binnenstad wel.’ Een andere inwoonster is juist erg te spreken over de stad. ‘Ik mis niets in de binnenstad. De winkels spelen goed in op alle leeftijden.’ Over de activiteiten zegt Mevrouw Wittenberg dat het in de winter wat stil is. ‘In het voorjaar, najaar en de zomer is het prima, maar in de winter mag wel wat meer worden georganiseerd.’

Nieuwe Meppelers

Wat mevrouw Lunenburg-Duinkerken erg jammer vindt van de stad Meppel is het ziekenhuis. ‘Ik vind het  verschrikkelijk dat de verloskunde in het ziekenhuis is gesloten. Er worden zo geen nieuwe Meppelers meer geboren. Dat vind ik echt een gemis. Momenteel is mijn dochter zwanger. Samen met haar vriend zijn ze echte Meppelers, maar hun kind zal geboren worden in Zwolle.’

Het wonen in de Indische Buurt wordt als prima ervaren. Er zijn veel activiteiten in de buurt, zoals barbecues en er is een buurthuis dat veel gebruikt wordt. Daarnaast vinden de inwoners het een groot pluspunt dat het centrum dichtbij is. De enige klacht die veel voorkomt in de buurt is het parkeren. Er zijn te weinig plaatsen en ook mensen zonder parkeervergunning kunnen er parkeren. Over het groenbeheer zijn nauwelijks klachten. Het groen wordt juist goed bevonden, al zullen sommigen het liefst iets meer groen zien. In de Indische Buurt wonen veel kinderen, met veel speelmogelijkheden en ruimte. De inwoners vinden dat een grote toevoeging aan de wijk. ‘Er is een leuke mix van mensen die in deze buurt wonen,’ vertelt de heer Rietman. ‘Er zijn hier veel kinderen, maar er wonen ook ouderen en er zijn jonge stelletjes. Dit is het gezelligste buurtje van Meppel.’

Door Stefan Klomp