‘Hier leef je in het hartje van de stad’

De Meppeler Courant gaat de wijken in om te zien wat er leeft onder de inwoners. Wat wordt als prettig ervaren? Zijn er klachten? Hoe zijn de voorzieningen? Is het veilig? Zijn er genoeg activiteiten? In deze veertiende aflevering: het Vledder.

De inwoners van het Vledder missen nog iets in de buurt. Natuurlijk zien ze graag iets op de plaats waar de Markthallen stonden, maar er is iets anders wat ze graag willen. ‘Een speeltuintje zou fijn zijn,’ vertelt mevrouw Riethof. Haar kinderen spelen nu op de parkeerplaats voor de bewoners, maar daar staan geen speeltoestellen. ‘De dichtstbijzijnde speeltuin is de Ambonstraat, maar dat is te ver fietsen voor deze kleine meiden.’

Mevrouw Riethof is lang niet de enige die een speeltuin mist. Mevrouw Keizer ziet het als een ‘heel erg groot minpunt’. ‘Er wonen ontzettend veel kinderen hier. Het is heel jammer dat er voor hen niets is, terwijl er genoeg mogelijkheden zijn.’ Meerdere bewoners wijzen naar het braakliggende stuk grond waar voorheen AOC Terra stond, maar ook naar de ruimte naast hotel De Reisiger.

Waar ook veel ruimte is ontstaan is de plek waar de voormalige Markthallen stonden. ‘Daar mogen ze gelijk wat aan doen,’ aldus mevrouw Houdijk. ‘Je kijkt er hier elke dag tegenaan.’ Zo is iedereen het er eigenlijk wel over eens dat er iets moet gebeuren met dat stuk grond. ‘Al maken ze er een parkeerplaats van,’ stelt mevrouw Wijma. ‘Dat is al beter dan het zo houden. Je schildert er een paar lijnen op en dan heeft het al een functie.’ Mevrouw Keizer hoopt wel dat er iets moois komt te staan. ‘Een park zou goed passen. Ik heb liever niet dat er iets groots gebouwd gaat worden. Dan weet ik niet of ik hier blijf wonen.’

Klachten

Het gemis van een speeltuin en het stuk braakliggende grond van de Markthallen zijn de voornaamste klachten van de bewoners van het Vledder. Wat zij vooral jammer vinden, is dat de gemeente bij het begin van het bouwen van het Vledder wel een speeltuin heeft beloofd, maar dat deze belofte tot nu toe nog niet is nagekomen. Datzelfde geldt ook voor de plaats van de Markthallen. ‘Er zit maar geen schot in de zaak. Dat was ons wel beloofd en het mag nu wel eens gebeuren,’ vertelt mevrouw Kelder. Een inwoner vertelt dat de weg breed is gehouden voor werkverkeer. ‘Er gebeurt hier helemaal niks. We willen gewoon dat het netjes wordt.’

Wat het wonen aan het Vledder wel prettig maakt is de ligging en de sfeer. ‘Ik woon hier nu vier jaar en het is altijd prettig wonen,’ vertelt de heer Gul. ‘Het centrum kan je lopend bereiken, dat is al erg prettig.’ Het is niet alleen het centrum dat dichtbij is voor de inwoners. Mevrouw Keizer: ‘De school is vlakbij voor onze kinderen en het station is ook lopend te doen.’

Over de binnenstad zijn de meningen verdeeld. ‘De sfeer in Meppel is heel goed,’ vertelt mevrouw Ten Buur. ‘Er wordt heel veel georganiseerd in de stad. Wij krijgen alles mee, omdat we zo dichtbij wonen. Het is gewoon altijd gezellig als je de stad in loopt.’ Mevrouw Kelder is ook te spreken over de binnenstad. ‘Het is niet enorm groot, maar er is veel te doen en er zijn genoeg winkels. Het is een leuke stad.’ Mevrouw Knol prijst de binnenstad voor het vele werk dat de winkels en de horeca verrichten voor de evenementen.

Leegstand

Toch is er ook een kritische noot over het centrum en die gaat over de leegstand. ‘Het is jammer dat er veel winkels leeg komen te staan,’ vertelt mevrouw Van Daalen. ‘Ik zal graag zien dat de kleine middenstad het net iets drukker gaat krijgen. Dat maakt de binnenstad mooier en het wordt leuker om door de winkelstraten te lopen.’ Volgens haar is de leegstand ook tegen te gaan door de zaken buiten het centrum naar binnen te halen. ‘De grote zaken zitten allemaal buiten de stad. Dat is wel logisch, maar het is wel jammer.’

Mevrouw Keizer is bang dat als alles blijft zoals het nu is Meppel over een paar jaar een ‘woongemeente wordt’.  ‘Er gaan veel winkels en bedrijven weg. Als daar niet iets tegen gebeurt, wonen er alleen nog maar mensen hier.’ Een oplossing volgens haar is om meer jongeren te trekken. ‘Nu de bioscoop is weggegaan blijft er voor de jongeren niet heel veel meer over. Je kunt nu niet even met een paar vrienden een film gaan kijken. Als de gemeente niet oppast, wordt het een grijze gemeente. Ze moeten zorgen dat het aantrekkelijk wordt voor jongeren in de stad.’

Het staat bijna haaks op wat mevrouw Marshall zegt. ‘Er is hier veel meer dan gedacht. Zowel qua winkels als activiteiten. Het is echt goed.’

Vissen

Qua sfeer is er niets te klagen aan het Vledder. Mevrouw Knol: ‘We gaan goed met elkaar om in de buurt, maar we lopen de deuren van elkaar niet plat. Mijn man mag altijd graag vissen en dan zit hij altijd samen met de buurman tegenover ons huis aan de gracht te vissen.’ Net als mevrouw Knol is mevrouw Ten Buur te spreken over de sfeer. ‘Het is een hartstikke leuke buurt. De sfeer is goed en de mensen zijn aardig.’

Ondanks dat de mensen zo dicht bij de binnenstad wonen, zijn er geen klachten over geluidsoverlast. ‘Je hoort wel eens wat jeugd op zaterdagavond, maar daar heb ik geen klachten over. Het herinnert mij er juist aan dat ik vroeger ook zo was, dat is juist leuk,’ vertelt mevrouw Kelder. Volgens mevrouw Houdijk mag je ook eigenlijk niet klagen over de drukte of over geluidsoverlast. ‘Dan moet je niet hier komen wonen.’ De heer Gul heeft ook totaal geen last van lawaai. ‘In het weekend is er veel jeugd, maar dat is geen probleem.’ Aan de Gasgracht, vlakbij het spoor zegt mevrouw Van Daalen de trein niet meer te horen. ‘Als je hier zo lang woont hoor je de trein gewoon niet meer, maar het is wel fijn dat we dubbel glas hebben.’

Bloemetjes

Veel groen in de binnenstad zal altijd lastig blijven. De inwoners van het Vledder zullen graag iets meer groen zien, maar heel veel klachten zijn er niet. ‘Qua groen mag er van mij wel een straat met bomen komen, waar je heerlijk onderdoor kan wandelen,’ zegt mevrouw Keizer. ‘Dat doet het altijd ontzettend goed. Het zorgt voor veel sfeer.’ De heer Gul: ‘Ik zal graag wat meer bloemetjes en iets meer bomen zien.’ Aan de overkant van de Gasgracht heb je aan het Oosteinde een klein perkje met veel bomen. Mevrouw Van Daalen wijst ernaar en zegt: ‘Er is hier volop groen.’

Over het onderhoud zijn, net als in de andere wijken, de meningen verdeeld. ‘Het groen ziet er prachtig uit en wordt netjes verzorgd,’ vertelt mevrouw Wijma. Toch ondervindt ze er tegelijkertijd hinder van. Ze woont tegenover het braakliggende terrein waar AOC Terra vroeger stond. ‘Als het waait kan het zand goed gaan stuiven. Dan kan je de ramen in de keuken niet open doen, want dan waait alles naar binnen.’

Mevrouw Knol vindt het onderhoud van het groen aan de Gasgracht slordig, maar zo nu en dan ziet ze dat het ineens goed wordt verzorgd. ‘Met heet water maken ze het onkruid naast de bomen dood, maar het komt gewoon weer terug. Als in de zomer de boten hier komen te liggen, kan het ineens wel mooi gemaakt worden.’ Volgens haar is de Gasgracht er een stuk op vooruit gegaan sinds er voor de fietsers een fietstunnel onder het spoor is gemaakt. ‘Er fietsten hier veel scholieren langs. Dat zorgde nog wel eens voor kapotte spiegels aan onze auto’s. Dat is nu helemaal voorbij.’

Kopje koffie

Het Vledder is nog lang niet af, maar zoals het nu is zijn de inwoners al aardig tevreden. Ze zien wel graag verandering, en dan vooral voor de Markthallen. ‘De gemeente mag er wel wat druk achter zetten. Het is zo geen plaatje voor de toeristen die binnenkomen,’ aldus mevrouw Knol. ‘Hier leef je,’ vertelt mevrouw Van Daalen, die aan de Gasgracht woont. ‘Ik zal niet graag in een flatje willen wonen. Op straat kan je hier zo een praatje maken met de buren en als het mooi weer is, kan ik heerlijk een kopje koffie drinken in de tuin. Je woont eigenlijk in de stad, je hebt hier water en er staan hier heel mooie huizen, een beetje de stijl uit de jaren twintig.’

Ook de inwoners in de nieuwbouw zijn tevreden. ‘Ik woon hier leuk,’ zegt mevrouw Ten Buur. ‘Het is een leuke buurt en het is dicht bij de stad. Er wordt veel georganiseerd in de stad en wij krijgen hier alles mee.’

Door Stefan Klomp

Lees andere afleveringen in het Dossier de wijken in...