‘Niemand staat buitenspel’

Meppel - Zijn achtergrond als docent en schooldirecteur is terug te vinden in de wijze waarop Jan Snijders vertelt over zijn werkzaamheden bij FC Meo.

Jan is een man die graag de rol van mentor aanneemt en handvatten biedt aan mensen die kwetsbaar zijn in de samenleving.

‘Ik ben jaren werkzaam geweest op een scholengemeenschap in Meppel. Hier had ik veel te maken met leerlingen die het op theoretisch vlak moeilijk hadden. Deze leerlingen bij de hand nemen en iets leren, dat is fantastisch’, stelt Jan. ‘Het geeft een enorme voldoening om leerprocessen van dichtbij mee te maken, je houdt het haast niet voor mogelijk.’

Bij voetbalclub FC Meo, waar Jan nu ruim zes jaar voorzitter is, is dit niet anders: ‘Toen ik met pensioen ging wilde ik nog steeds iets betekenen voor de maatschappij. Noem het verantwoordelijkheidsgevoel. Bij FC Meo was ik al actief en ik besloot in het bestuur te gaan.’
De vereniging heeft het streven om voetballers met een verstandelijke beperking het gevoel te geven dat ze erbij horen. Jan zegt hierover: ‘Het is belangrijk om ze kennis te laten maken met het samen spelen en leuke dingen doen. Maar ook met tegenslagen leren ze zo omgaan.’

Het helpen van mensen zorgt voor een dankbaar gevoel. Het is Jan zijn drijfveer. Hij komt graag op voor de mensen die het moeilijk hebben. ‘Zo ben ik nu al ruim vijftien jaar begeleider van een voetballertje die hier in Meppel op het Erf zit. De voetballertjes die bij ons voetballen hebben het soms moeilijk. Door de persoonlijke aandacht die wij ze bieden zien wij de jongens en meisjes mentaal sterker worden’, stelt Jan.

Na een tweetal jaren als bestuurslid is Jan Snijders voorzitter geworden van de voetbalvereniging. Als voorzitter heeft Jan de algemene leiding, maar is hij ook nog veel actief bij het begeleiden van de teams. Ook heeft Jan persoonlijk contact met alle leden, waardoor hij het contact met de voetballertjes niet uit het oog verliest. ‘Bij ons staat niemand buitenspel, iedereen hoort erbij.’