Albert Gaal is supervrijwilliger bij vv Steenwijk

Steenwijk - Zodra het eerste elftal van voetbalvereniging Steenwijk thuis speelt, is Albert Gaal een van de weinigen die niks van het spelletje ziet. Jammer? Valt wel mee, meent de 63-jarige vrijwilliger. 'Ik kijk alleen even als er is gescoord.'

Want vanaf zijn standplaats achter de bar is het zicht op het veld niet denderend. Of je moet de nek van Efteling-icoon Lange Jan hebben. Dan is het een ander verhaal. ‘Zelfs in de tijd dat mijn zoon Erik-Paul hier voetbalde, zag ik niks van de wedstrijden.’

Gaal zit er niet mee. De Steenwijker vindt het heerlijk om in de kantine te staan. ‘Het omgaan met de mensen is hartstikke leuk. Je maakt met iedereen een babbeltje, tot de buschauffeur van de tegenstander aan toe. Je leert steeds weer nieuwe mensen kennen.’

Wel vindt Gaal het zorgwekkend dat het tegenwoordig steeds lastiger is om vrijwilligers te vinden. Niet alleen in de kantine, maar ook erbuiten. ‘Ouders kijken vaak liever bij de wedstrijden van hun eigen kind. Rijders zijn ook lastig te vinden. Vaak is het hetzelfde clubje dat meegaat.’

En juist daarom meent Gaal, winnaar van de Overijsselse vrijwilligersprijs in 2013, dat er meer waardering mag zijn. Bij Steenwijk krijgen vrijwilligers niet betaald. ‘Het is ook heel anders dan een vaste baan. Je moet niet te kritisch zijn. Anders lopen ze weg.’

Gaal blijft voorlopig zitten waar hij zit. Hij heeft het prima naar zijn zin bij Steenwijk. ‘Maar ik vind het ook heerlijk om een bakkie bij d’Olde Veste te doen hoor.’