Kinderen Westeinde zingen sint als eerste toe

Meppel - De allereerste beelden van Meppel die zaterdagmiddag live op televisie komen, zijn van de huizen en de bewoners van het Westeinde.

Het Meppelerdiep, waarover de stoomboot en de pakjesboten naar de Sluisbrug varen, is als het ware de welkomstpoort van Sint Nicolaas in Meppel. Extra drukte en extra spanning? Gelukkig merken de kinderen van het Westeinde daar helemaal niets van. ‘Laat Sinterklaas maar komen’, juichen zij. ‘We zijn klaar om als eersten voor hem te zingen en te springen.’

Van alle kinderen aan het Westeinde zien Indy (2) en Puck (7 maanden) de stoomboot zaterdag het eerst om de bocht bij scheepswerf De Kaap komen. Hun ouders Gerben en Ingrid zetten zaterdag de deur open voor neefjes en nichtjes, ooms en tantes. ‘Mijn hele schoonfamilie uit Hoogeveen wil dat extra grote feest in Meppel nu weleens meebeleven. Het wordt druk in huis, in de voortuin en op straat. We hebben extra speculaas en pepernoten ingeslagen,’ stelt Gerben Meijerink lachend.

‘Iedereen denkt dat het ook aan het Westeinde gigantisch druk wordt. Familie en vrienden hebben er blijkbaar een hard hoofd in of ze ons huis zaterdag wel kunnen bereiken. Want zoals het nu lijkt, wordt het in elk geval niet zo hectisch bij ons thuis’, blikken Heidi en Michel Frankema vooruit. De ouders van Remco (3), Marit (6) en Hugo (1) sluiten niet uit dat met de toenemende sinterklaaskriebels alsnog de animo groeit voor een gezellige stek aan het Westeinde.

Snoep

Letterlijk en figuurlijk met stoom en kokend water wordt woensdag het onkruid tussen de klinkers van het Westeinde weggespoten. De dixi-toiletten en afvalbakken zijn geplaatst. Vanaf het provinciepaaltje bij de Kaapbruggetjes tot aan het gehalveerde hekje bij de Sluisbrug staat op de kade van het Meppelerdiep een onafgebroken ketting van metaal.

Passagiers van de paar plezierscheepjes die woensdag nog aan de kade liggen, kunnen nergens meer aan wal. De ligplaatsen aan het Westeinde zijn vervallen, voor een vrij zicht op de Stoomboot. De nog liggende plezierschepen kregen een ligplaats aan de Prins Hendrikkade aangewezen. Donderdagochtend gooit als laatste het wit-blauwe schip De Dolfijn de trossen los en vaart in de richting van de Prins Hendrikkade. ‘Moet de pannenkoekenboot dan ook weg?’, willen Puck (5) en Janne (5) Jansen weten. Nee, vast niet. De Liberté is al zo oud, dat-ie mag blijven liggen van de sint.’ Pas nu de zusjes een tas vol snoep namens die andere weldoener Sint Maarten lieten vullen, begint de komst van de goedheilig man naar Meppel echt te dagen. De vertrekkende boten, de zware heftrucks die af en aan rijden in hun rustige straatje maken indruk op de meiden. En Esther, Lisa en Bram uit Polen logeren bij buurvrouw en buurman. Dus er moet wel iets bijzonders aan de hand zijn aan het Westeinde.

Open raam

Samen met hun moeder Diana vlogen de twee zussen en hun broer naar Nederland, speciaal voor de sint. Hun vader blijft op het boerenbedrijf in Lesnice. Grootouders Femmy en Merk Vennik wonen al jaren aan het Meppelerdiep. ‘Het is echt niet voor het eerst dat we bij opa en oma de sinterklaasintocht meemaken’, zegt Esther (11).  Cameramannen, presentatoren, hollende journalisten, kinderen op de nek van papa’s voor de dranghekken: zo stellen de kinderen zich de hectiek zaterdag voor. Bram (13): ‘Als we gewoon in de tuin van opa en oma blijven staan, zien we niet zo veel. Ik denk dat ik daarom boven in het open raam ga zitten. Als het niet regent tenminste.’

‘De vorige keer dat we in Meppel waren bij de intocht,’ vertelt Lisa (9), ‘konden we helemaal meerennen naar de sluis en kwamen we Sinterklaas en zwarte Piet nog drie keer tegen in de stad. Dat kan dit jaar geloof ik niet.’

Tuinpodium

Kleine Bram (1) en grote Bram gaan samen op de foto. De papa en mama van Bram, Karin en Maurice, rekenen op veel aanloop zaterdagmorgen. ‘Veel kinderen ook, dus Bram en ik zorgen ervoor dat iedereen Sinterklaas en de Pieten veilig en goed voorbij kan zien varen’, belooft Maurice Schieving. In de voortuin plaatste de bewoner van het Westeinde daarom een verhoogd podium met een stevig trapje en leuningen.

Van alle kinderen van het Westeinde wonen Tim (12) en Sanne (11) al het langst aan het water en zagen Sint Nicolaas en de vrolijke bemanning van de pakjesboten het vaakst voorbijvaren. Sanne en Tim nodigden klasgenoten uit om aan het Westeinde de sint-intocht mee te beleven. ‘Bij een normale intocht van Sinterklaas, zonder televisie, staat het hele Kerkplein al bomvol en wil elk kind hier bij de sluis een tekening aan de sint geven’, weet Sanne uit ervaring. ‘Kun je nagaan hoe ontzettend druk het hier zaterdag wordt.’

Camera’s

Sanne en Tim twijfelen dan ook of ze de binnenstad proberen in te komen, zodra de Stoomboot voorbij is. Tim: ‘Ik denk dat we niet eens onze tuin uit kunnen. Nog belangrijker: bij ons thuis is de frisdrank en snoep te vinden. Je moet een goede reden hebben om dat te laten staan.’

De kans dat zij in hun tuin op televisie komen, is behoorlijk groot, beseft Sanne. ‘Ik ga niet stom staan zwaaien hoor. Ik doe net alsof ik verrast ben door de camera’s’, gniffelt de scholiere van KBS De Plataan. Vader Aron ten Kley trekt een verdorde struik uit de grond, knipt de heg bij en veegt het bladafval op een hoop. De tuin is aan het eind van de donderdagochtend helemaal ‘sinterklaar’.