Sluiting V&D voelt als een mokerslag

Meppel - Het doek voor V&D in Meppel is gevallen. Het bericht over het mislukken van een doorstart kwam gistermiddag onder de medewerkers als een mokerslag aan.

Vanaf vandaag wordt 3400 m2 winkeloppervlakte inclusief de bedrijfsruimte van Restaurant La Place definitief niet meer benut. Bedrijfsleider Jappie Dijkstra (32), sinds zijn vijftiende werkzaam bij V&D, was er zeer emotioneel onder. 'We waren achtergebleven met de leidinggevenden en enkele medewerkers van La Place die daar hadden schoongemaakt. Er vielen heel wat tranen.' 

Steun

De vaste medewerkers waren gistermiddag om half vier vertrokken. Ze hadden de dag doorgebracht met het inventariseren van de inboedel. V&D aan de Kruisstraat was maandag op last van de curatoren reeds gesloten. Bedrijfsleider Jappie Dijkstra: 'We hadden vorige week voor dinsdagavond een borrel gepland in Café De Beurs. Of we zouden de doorstart vieren of we zouden steun bij elkaar zoeken. Deze afloop is verschrikkelijk. Bijna iedereen van de 69 medewerkers inclusief de weekendploeg was er gisteravond. We hebben afscheid van elkaar genomen. Het voelt als familie van elkaar. Dit doet gewoon erg veel pijn.'

Droevig

De stemming is droevig, zegt de in Heerenveen woonachtige Jappie Dijkstra. Hij is een V&D-man in hart en nieren. Het was een emotionele dag gisteren, officieel de laatste dag in het bestaan van het bekende warenhuis. Het nieuws over het mislukken van de pogingen om tot een doorstart te komen, kwam om half vijf binnen. 'Dat was heftig.' Om zes uur trok Jappie Dijkstra de deur definitief in het slot. De komende tijd zet hij nog af en toe een voet over de drempel, omdat hij samen met enkele medewerkers en met een extern bedrijf de vele duizenden artikelen moet inventariseren alvorens de totale inboedel kan worden afgevoerd.

De borrel in De Beurs kende vele emotionele momenten. Dijkstra was gisteravond om elf uur weer thuis, maar van slapen kwam de eerste uren. 'Je wilt je er niet bij neerleggen. Het is zo onwerkelijk.' Vanaf 22 december, de dag waarop uitstel van betaling was aangevraagd, heerst er onder het personeel grote onzekerheid. 'Hoe wij de laatste anderhalve maand zijn doorgekomen, dat is geweldig. De saamhorigheid was groot. We hebben elkaar onvoorwaardelijk gesteund. Iedereen deed zelfs een stapje extra om het ongelijk te bewijzen en om te laten zien dat V&D nog steeds bestaansrecht heeft.'

Geen hoop

Het is niet alleen triest dat de 69 medewerkers van de Meppeler vestiging hun baan verliezen, het is volgens Jappie Dijkstra ook voor Meppel een groot verlies. 'Er staat in Meppel al het een en ander leeg. Daar komt nog eens 3400 m2 bij. Eind van het jaar zou het 12,5 jarig bestaan van De Keijserstroom worden gevierd.' Dijkstra heeft geen hoop meer in een doorstart. Het Canadese warenhuisconcern HBC zou interesse hebben in de V&D-panden en ook oog hebben voor de kleinere winkels. Jappie Dijkstra heeft de afgelopen weken niemand van HBS in de Meppeler vestiging gesignaleerd. Jumbo koopt de restaurants van La Place. In de huidige constructie met een gesloten V&D is een doorstart van La Place in Meppel niet mogelijk. 

Definitief gestaakt

Na 130 jaar houdt warenhuis V&D met 62 vestigingen op te bestaan. De overnamegesprekken met Cool Investments van Roland Kahn zijn definitief gestaakt. 'Het is een teleurstelling in hoofdletters. Duizenden hoofdletters,' reageert bestuurder Martijn den Heijer van CNV Vakmensen op het slechte nieuws van de V&D-curatoren dinsdagmiddag. 'Het was een lastig te leggen puzzel, dat wisten we. Maar er zouden mogelijk mensen profiteren. Nu profiteert van de duizenden werknemers vooralsnog niemand meer. En dat geldt ook voor heel veel La Place-personeel. Nu resteert voor al die duizenden medewerkers een gang naar het UWV. En dan niet langer voor een verlengd salaris – de overbrugging van de faillissementsperiode – maar voor een WW-uitkering.'

Den Heijer durft in deze situatie eigenlijk niet eens meer te hopen op een andere oplossing. Zoals overname van een deel van de warenhuizen, door een andere partij dan Cool Investments.  'Als je weet hoe ingewikkeld dit allemaal is. Maar goed, elke strohalm telt in zo’n situatie. Mijn vakbond is zo’n strohalm: wij bieden de mensen bij V&D gratis workshops die hen voorbereiden op een andere job of een sollicitatiegesprek.  Het is hard dat er op dit moment niet meer is uit te slepen.'