Dorpsbelangen vreest tweedeling in Echten

Echten - Voorzitter Henk Nijstad van Dorpsbelangen Echten is bang voor een tweedeling in het anders zo eensgezinde dorp. Er gebeurt wel wat sinds maandagavond in het dorp. Mensen zijn boos nu meer bekend is geworden. Ze hebben het idee dat er één groot toneelspel wordt gespeeld. Er wordt te weinig met hun opmerkingen gedaan.'

Dorpsbelangen had toevallig vergadering maandagavond. `Maar dat is ook weer niet zo toevallig, omdat we heel veel vergaderen de afgelopen weken. Ik hou mijn hart vast hoe het hier verder gaat. Komende zaterdag hebben we als Dorpsbelangen overleg met B en W, maar over wat nu naar buiten is gebracht, wilden we zaterdag graag verder praten. Wij willen wel voorkomen dat er een tweedeling in het dorp komt.'

Eigenaar Johan Koops van Van Harte had liever gezien dat een discussie was gevoerd over de manier waarop de vluchtelingen opgevangen worden. Verder houdt hij zich aan de door hemzelf opgelegde radiostilte. 'Op alles wat ik zeg, wordt toch gereageerd. Het ligt allemaal erg gevoelig.' Echtgenote Gerda vertelt dat er ook steunbetuigingen komen. 'We krijgen lieve berichten en hebben ook bloemen thuisbezorgd gekregen.' Ook een briefje dat een onbekend iemand aan het hek had bevestigd, doet de familie Koops goed. 'Ik ben er van overtuigd dat wij samen met alle Ruinenaren de 200 vluchtelingen een goede opvang kunnen geven in Ruinen/Echten', aldus luidde de tekst van het briefje.

Een groot toneelspel

'Er gebeurt wel wat sinds maandagavond in het dorp. Mensen zijn boos nu meer bekend is geworden. Ze hebben het idee dat er één groot toneelspel wordt gespeeld. Er wordt te weinig met hun opmerkingen gedaan', aldus Nijstad.

'Tijdens de persconferentie die gistermorgen in het gemeentehuis van Zuidwolde werd gegeven, somde burgemeester Roger de Groot een aantal voorwaarden richting COA op. Groot probleem in het gebied is de bereikbaarheid van de mobiele telefoons, want die is in dit bosrijke gebied erg slecht. In het kader van de veiligheid wil de gemeente dat hier verbetering in komt. Ook op infrastructureel gebied moet er wat gebeuren. Een wens die de bewoners van de regio al jaren hebben, zou door de komst van een azc zo maar eens werkelijkheid kunnen worden: de aanleg van een apart fiets- en wandelpad langs de Ruinerweg. Wanneer daar dan mee begonnen kan worden, hangt volgens wethouder Jan ten Kate onder meer af van grondaankopen. 'Het COA zal een substantiële bijdrage moeten leveren, maar ook de provincie en de gemeente.'

Met een aantal van minstens driehonderd asielzoekers kan Van Harte een volwaardig azc worden. Alle voorzieningen zijn dan aanwezig. `Dat is ook de reden dat we daar voor gekozen hebben, als je een opvang in een kleine setting doet, dan regelt het COA deze zaken niet, maar moet de ondernemer dat doen. Dan heeft de gemeente er ook meer werk van', aldus De Groot.

Op 23 februari staat nog en informatiemarkt gepland in De Molenhoeve in Echten. Volgens de eerste burger heeft die markt zeker nog wel zin. `Daar kunnen de mensen informatie krijgen van het COA zelf en andere instanties die bij het azc betrokken zijn.'
Over het soort vluchtelingen dat naar Echten komt, kon Roger de Groot weinig zeggen. `Volgens het COA gaat het om de mensen die aan de poort staan.' Bewoners hebben aangegeven liever gezinnen te huisvesten, maar het COA gaat uit van een mengvorm. De vraag is hoeveel invloed ze daar op uit kunnen oefenen. Wat het onderwijs betreft, moet dat zoveel mogelijk op het park zelf plaatsvinden. De onderwijsbesturen die in De Wolden actief zijn, kunnen nog een telefoontje verwachten.

Blijven strijden

Tegenstanders van het asielzoekerscentrum bij Van Harte in Echten zeggen te zullen blijven strijden om realisatie tegen te gaan. Gistermiddag werd door bewoners van de Echtenseweg een petitie aangeboden aan het college van B en W. Liefst 670 mensen hadden tot gistermiddag hun handtekening gezet. Ook komt een lange rij insprekers naar de vergadering van de gemeenteraad van 25 februari.

'De strekking van onze petitie is dat er geen azc moet komen omdat de locatie midden in het bos niet volstaat en omdat het voor de mensen niet prettig is. Wij hebben er nog steeds fiducie in, want de komst van een azc staat nog niet vast', aldus Roos de Vries namens een groep omwonenden. 'Daarom vechten we gewoon door. Wij willen ook niet als racisten worden neergezet, want zo is het niet. Wij zijn niet tegen alle buitenlanders, we zijn wel bang voor alleenstaande mannen. Als er alleen maar gezinnen komen, is het alweer heel anders', legt De Vries uit. Ze was net als andere direct omwonenden aanwezig bij één van de drie besloten bijeenkomsten van maandagavond. Deze waren om zeven uur op Hees en bij de manege, alsmede om kwart over acht bij Het Bovenveen. 'De sfeer was op zich rustig, maar er waren wel veel vragen. Burgemeester en wethouders waren er om hun verhaal te vertellen en dat werd best goed toegelicht. Er was wel wat discussie, maar je bereikt er toch niets mee. Ze luisteren wel, maar horen je niet. Ze hebben hun eigen agenda.'