Klaasje en Rein Gaastra: ‘Het zal voelen als thuiskomen’ (video)

Steenwijk - Nog altijd staat vrijdag 23 januari 2007 in het geheugen gegrift van Klaasje en Rein Gaastra.

‘Op die dag hoorden wij dat de vooruitzichten van onze zoon René somber waren. Hij was behandeld aan een hersentumor en de artsen gaven hem hooguit nog twee jaar. Vreselijk.’
Ondanks het slechte nieuws ging René ’s avonds naar de sportschool om te trainen. Daar vertelde hij aan Richard Verf en Rob de Lang het slechte nieuws. Zij reageerden verslagen, maar strijdbaar: ‘René jij moet lijden, dan gaan wij ook lijden om geld op te halen voor de kankerbestrijding. Wat zou een doel zijn?, zo vroeg Richard hem.’ 

René hoefde niet lang na te denken: ‘Dan beklimmen wij de Mont Ventoux.’ Dat was tien jaar geleden en op dat moment werd de basis gelegd van de Stichting Mont Ventoux. Gelukkig leeft René nog steeds, tegen alle verwachtingen in van de artsen. Rein: ‘Hij is geweldig sterk, al gaat het de laatste tijd helaas minder. Dankzij de voortgang in het onderzoek naar kanker en de behandeling heeft hij extra tijd gekregen.’

Boegbeelden

Rein en zijn vrouw Klaasje waren jarenlang de boegbeelden van de stichting. Door gezondheidsproblemen van Klaasje zijn ze de afgelopen twee jaar niet meegegaan naar Frankrijk. Het gaat nu beter en zij zijn van plan weer te gaan. Klaasje: ‘Wij zien er echt geweldig naar uit, ik weet nu al dat het een gevoel zal geven van thuiskomen. Het prachtige onderkomen daar, de geur van lavendel en al die mensen, elk met een eigen rugzakje. Het is zo’n mooi en warm geheel. Er wordt gelachen, er wordt gehuild. Echt iedereen die meedoet voelt dat, of ze nu professor, directeur, vrachtwagenchauffeur of winkelbediende zijn. De verbondenheid en saamhorigheid zijn vele malen groter dan de verschillen.’

Voor Rein wordt het de eerste keer dat hij op de fiets naar boven gaat. De voorafgaande jaren hielp het echtpaar vooral bij de logistieke ondersteuning: het uitdelen van fruit en drankjes op de helling voor de sporters, het omhangen van de medailles en het achter de schermen regelen van allerlei zaken. Klaasje had een scherp oog voor iedereen die het even moeilijk had. Een gewillig oor en een bemoedigend woord deden vaak wonderen. In termen van een jeugdherberg werden zij beschouwd als ‘de vader en moeder van de Ventoux’. Voor hun geweldige inzet ontvingen ze van de stichting ook ‘De kei van de Mont Ventoux’. 

Advies

Tot aan zijn pensionering had Rein naast zijn werk bij de medische dienst van het leger een praktijk heilgymnastiek en massage. Nog altijd begeleidt hij wielrenners zoals bij het mountainbiketeam van VisscherHolland. Dankzij zijn kennis en ervaring geeft hij veel sporters advies. ‘Ik hoop dit nu ook voor, tijdens en na mijn klim naar boven te kunnen doen,’ zo vertelt de vitale 70-jarige.

In dit jubileumjaar verwacht het echtpaar veel deelnemers. ‘Het zou echt prachtig zijn als er weer meer dan duizend deelnemers de uitdaging aangaan.’ Vanuit Steenwijk alleen al denken ze dat er tussen de 30 en 40 mensen meedoen. ‘Het is nog zo hard nodig dat er geld komt voor onderzoek. Er zijn zoveel mensen die in hun omgeving te maken krijgen met kanker. Wij roepen daarom iedereen op die uitdaging aan te gaan, zich in te schrijven en lopend, rennend of fietsend de berg te bedwingen. Je zult zien dat het een onvergetelijke ervaring is.’  
Mensen die mee willen doen of (bedrijven) die willen sponsoren: zie www.grootverzettegenkanker.nl. Op de internetsites van de Meppeler en de Steenwijker Courant en die van RTV Meppel is een interview te zien met Klaasje en Rein Gaastra.