Koedijkslanden houdt hoofd koel na autobranden (reportage)

Meppel – Voor de vierde keer in nog geen jaar tijd werd de wijk Koedijkslanden dinsdag opgeschrikt door nieuwe autobranden.

Nadat op dezelfde parkeerplaats naast de B. van der Helstflat al acht auto’s in vlammen opgingen, brandden dinsdagochtend twee auto’s aan de Jan Tooroplaan uit.

Voor de gedupeerde auto-eigenaren, de oudere echtparen Stiekema en Smits, staat het vast dat ook de autobrand voor hun huizen is aangestoken. Zij reageren daags na de brand geschokt op het vandalisme dat hen trof. ‘In wat voor wereld leven we?’, heft Ruud Stiekema zijn handen ten hemel.

Autobranden

Het aantal autobranden in de wijk blijft opvallend oplopen en lijkt zich nu door de wijk te verspreiden. Toch houdt de Koedijkslanden het hoofd koel. ‘Mijn auto staat veilig in een garagebox,’ verzekert een buurtbewoner die zijn hond uitlaat in het wijkpark Hesselingen. ‘Maar alles kan stuk als die gek in de kop worden,’ fulmineert de wijkgenoot tegen de vermeende brandstichter(s).

‘Deze zinloze acties komen wel steeds dichterbij,’ merkt een buurvrouw op, ‘maar nog niet zo angstig dichtbij dat ik mijn auto op een andere parkeerplaats zet. Ook al werden de autobranden vooral ’s nachts gesticht, als iedereen slaapt, vind ik het toch prettig om mijn auto voor mijn huis te parkeren. Zo heb ik er nog een beetje zicht op. Je vraagt je wel af wat dit gesodemieter doet met de verzekeringspremies in de Koedijkslanden.’

Signalen

Meerdere buurtgenoten hebben dinsdagmorgen eenzelfde reactie, terwijl een bergingsbedrijf de autowrakken opruimt en medewerkers van de gemeente het wegdek van de Jan Tooroplaan schoonmaken. ‘Van onrust en paniek bij wijkbewoners is het wijkplatform Koeberg gelukkig niets gebleken,’ bevestigt voorzitter Jolanda Kuiper.

Ook buurtwerker Jan Bomers zegt dat WelzijnMensenWerk geen verontrustende signalen opving. ‘Maar dat de wijk zich weer een ongeluk schrok en zich afvraagt of dit ook hen kan treffen, lijkt mij vanzelfsprekend. Mensen moeten van onze auto’s afblijven,’ zegt wijkbewoonster Jolanda. Het wijkplatform roept buurtgenoten op alert te blijven. ‘Als je iets verdachts ziet op parkeerplaatsen in de wijk bel dan de politie. We moeten dit samen aanpakken, maar het wijkplatform heeft de autobranden niet als speerpunt. Het mag duidelijk zijn dat niemand in de Koedijkslanden hier blij mee is. Onze wijk staat er weer gekleurd op, maar niet op de manier die wij graag zien,’ moppert Jolanda Kuiper.

Brandstichting

Volgens een politiewoordvoerder wordt bij de zaken van december en september uitgegaan van brandstichting, maar is dat bij de laatste autobrand in de Jan Tooroplaan nog niet honderd procent zeker. ‘Vliegt een goed onderhouden personenauto, midden in de nacht, spontaan in brand?’ Ans en Ruud Stiekema, de eigenaren van de donkerblauwe Toyota Yaris - die het eerst brandde - kunnen zich het niet voorstellen. ‘Om een uur of vijf werd ik wakker van de sirene en zwaailichten. Door het achterraam zag ik de auto van de buurman in lichterlaaie staan, maar onze auto was nergens te bekennen,’ vertelt mevrouw Stiekema. Op datzelfde moment belde de buurman die ons vertelde dat onze Yaris ook in brand stond en de straat was opgerold.’

Beteuterd zagen Ans en Ruud Stiekema en hun buren, het echtpaar Smits, even later hoe de Toyota en de Citroën totaal uitbrandden. Ans: ‘Iemand wees buiten op de metershoge vlammen en zei: "Daar is wel een jerrycan benzine aan te pas gekomen." Het is afschuwelijk om te zien hoe verwoestend zo’n brand is. We keken zo op de metalen bodemplaat. Er bleef haast niets van onze auto over.’

Handrem

‘Het was zo’n fijne compacte auto,’ verzucht Ans Stiekema. ‘Als we naar de camping gingen, pasten toch alle spullen erin. We zullen hem gaan missen. Vanmiddag hebben we een gesprek met een adviseur van de verzekering. Wat we aan restwaarde terugkrijgen, moeten we maar afwachten.’
‘Omdat de handrem kan vastvriezen, zetten wij de auto niet op de handrem, maar in de tweede versnelling. Door de extreme hitte zijn de koppelingsplaten gesmolten en ging de auto rollen. Dat schijnt vaker te gebeuren met brandende auto’s. Het is natuurlijk verschrikkelijk sneu dat onze auto ook de auto van de buren heeft aangestoken.’

Mevrouw Smits bevestigt dat haar man de Citroen Xantia zelfs nog stukje verder voor hun huis aan de Jan Tooroplaan had geparkeerd. De gedupeerde bewoonster van de Koedijkslanden betwijfelt sterk of zij een nieuwe auto weer op dezelfde plek voor hun huis parkeren. ‘Dat voelt niet veilig meer,’ zegt mevrouw Smits geëmotioneerd.

‘Eigenlijk,’ reageert Ruud Stiekema fel, ‘zou je deze branden moeten dood zwijgen. Mensen die dit doen, willen juist in de publiciteit. Dat is hun kick. Maar ja, als de politie er melding van maakt, zal dat wel in het belang van de opsporing zijn,’ berust Stiekema, die aangifte deed van brandstichting. ‘Vier jaar geleden,’ vertelt de eigenaar van de uitgebrande Toyota, ‘hebben we dat niet gedaan. Toen werden zeven auto’s, waaronder de onze, overgoten met een bijtende stof. Er moesten meerdere stukken van de carrosserie hersteld worden. En nu dit weer. Zieke geesten zijn het. Ik weet niet hoe we die stiekemerds te pakken kunnen krijgen.’