Dragan Bakema is generaal Johannes van den Bosch in 'Het Pauperparadijs' (video)

Veenhuizen - Hoewel hij opgroeide in Appelscha en Oosterwolde en inmiddels in talrijke televisieseries, films en grote theaterproducties speelde, is Dragan Bakema (36) voor veel Ooststellingwervers een onbekende.

Binnenkort schittert hij als generaal Johannes van den Bosch in de theaterproductie ‘Het Pauperparadijs’, die wekenlang in het gevangeniscomplex in Veenhuizen wordt opgevoerd. Tijd voor een nadere kennismaking.

Walk down memory lane

Kort geleden maakte de in Amsterdam wonende acteur een rondje door Oosterwolde, waar zijn ouders nog altijd wonen. Bij zijn walk down memory lane herkende hij weinig tot niets meer van de scholen uit zijn jeugd. De gebouwen zijn verdwenen of onherkenbaar veranderd. ‘En het buitenbad is een soort sportschool geworden.’

(Lees verder na de video)

Treuren om wat is verdwenen, doet Dragan niet. ’Het is niet echt erg. Ik zie het als vooruitgang. Die scholen zijn allemaal prachtig geworden. Ze moeten ook moderniseren. Het is alleen ..., je voelt dat er echt tijd voorbij is gegaan. Als ik in Servië de plekken bezoek waar ik als klein jochie kwam, ziet het er allemaal nog exact hetzelfde uit.’

Goede jeugd

Dragan bewaart fijne herinneringen aan Appelscha - waar hij aan de Boslaan 1 werd geboren - en Oosterwolde. ‘Ik heb een goede jeugd gehad. Tot mijn derde woonde ik in Appelscha. Daarna verhuisden we voor mijn vaders werk naar Leeuwarden. Mijn broertje en ik misten Appelscha en onze vriendjes heel erg.’ Mede daardoor keerde het gezin terug naar Ooststellingwerf. Het werd Oosterwolde dat voor het gezin net iets meer mogelijkheden bood. Dragan ging op zijn zevende turnen bij DIO en kwam bij die club onder de vleugels van trainer Douwe Dijkstra.

‘Ik las net in de krant dat hij afscheid heeft genomen. Dijkstra is een van mijn belangrijke mentoren in het leven geweest.’ Dragan bleek aanleg voor turnen te hebben. ‘We waren allrounders en deden alle toestellen. De lange mat was mijn specialiteit.’ Onder leiding van Dijkstra werd een hoog niveau gehaald. ‘Met hem heb ik zeven jaar hand-in-hand gelopen. Ik trainde 18 uur per week en zag hem vaker dan mijn vader. Hij heeft me geleerd dat tegenslag een onderdeel van succes is.’

Spanning

Op zijn veertiende zette Dragan een punt achter het turnen. ‘Het werd te serieus. Ik had er geen zin meer in.’ Door te stoppen met turnen hield hij ineens veel tijd over. Het leidde tot een bijna noodlottig ongeval dat een groot deel van zijn leven letterlijk en figuurlijk tekent. ‘Na het stoppen met turnen wilde ik de spanning blijkbaar opzoeken. Met een vriend ging ik een fikkie stoken. Bij het kampvuur sprong mijn vriend op een fles met spiritus.’

Helemaal verbrand

Een liter van het uiterst brandbare goedje spoot in het vuur en veroorzaakte een grote steekvlam die in het gezicht van Dragan terechtkwam. ‘Ik heb tien seconden in de brand gestaan en ben helemaal verbrand. Ik lag drie maanden met derdegraads verwondingen  in het brandwondencentrum in Groningen.’ Met correctieoperaties, transponders en opblaasbare ballonnen onder de huid was Dragen al met al anderhalf jaar zoet.

‘Mijn hele huid is van mijn been afgehaald om elders op te plakken. Met mijn handen had ik mijn gezicht als eerste gedoofd. Dat zag er ook niet uit. Het duurde heel lang voordat mijn gezicht weer normaal was. Ik heb het vriendje nooit iets kwalijk genomen. Als ik het mij goed herinner, was het mijn idee om een vuurtje te maken. We zijn na dat moment nog betere vrienden geworden. Inmiddels hebben we elkaar wel uit het oog verloren.’

Vriendschap

Vrienden in Oosterwolde heeft Dragan niet meer. ‘Om heel eerlijk te zijn heb ik überhaupt niet veel vrienden. Ik heb een vriend in Servië en voor de rest heb ik een gezin met twee schitterende dochters en werk ik nu zeven dagen in de week.’

De agenda is te vol om relaties met vrienden te onderhouden. Hij heeft wel contacten met collega’s, maar loopt daar de deur niet plat: ‘Acteurs vind ik niet altijd leuk om mee om te gaan.’

Alcohol

Sinds vijf jaar komt Dragan ook niet meer in kroegen om daar vrienden te treffen of mensen te ontmoeten. Het mijden van cafés heeft te maken met zijn alcoholverslaving. De acteur is er heel open over. De afgelopen vijf jaar heeft hij geen druppel alcohol genuttigd, maar daarvoor kon hij de roep van de fles of het glas niet weerstaan. ‘Ik probeerde het wel, maar dat was onmogelijk. Als functionerend alcoholist maakte ik volledige tv-series terwijl ik elke dag dronk. Mijn leven draaide om de ontspanning die alcohol bracht, elke keer weer op te zoeken.’ Bij de Anonieme Alcoholisten zocht en vond hij steun. Sindsdien is drank taboe. ‘Maar ik heb het nodig gehad en heb er ook geen spijt van.‘

Crescendo

De drank en zijn verbranding stonden een glansrijke carrière als acteur niet in de weg. Na zijn theateropleiding in Groningen en later in Arnhem ging het crescendo. Wat wonen betreft, had Dragan het liefst in deze omgeving willen blijven. Genietend op een lommerrijk terras in Veenhuizen waar een haan af en toe kraait en de vogels kwetteren, zegt de inwoner van Amsterdam: ‘Ik vind het hier heerlijk. Mijn dochters zijn gek op vogels, dus waarom zou je hier in Godsnaam weg willen? Dat ik uit Oosterwolde weg ben gegaan, heeft niets met de omgeving te maken. Ik ga naar de plek toe waar ik kan toneelspelen. Dus waar de passie me brengt. Als er in Oosterwolde of Veenhuizen een toneelschool, een filmstudio of een plek was om commercials in te spreken, was ik hier gebleven.’

Afwijzingen

Voor Dragan is Amsterdam the place to be. ‘Daar zijn alle castingsbureaus waar ik de hele tijd audities moet doen. Van de 15 audities krijg ik er eentje. Mensen hebben het altijd alleen maar over die ene die je krijgt. Het leven gaat echter constant over die afwijzingen. Op een auditie moet je ontzettend goed je best doen, dan weer vergeten en door naar de volgende auditie. Iedereen die iets wil, gaat natuurlijk heel vaak op zijn muil.’

(Lees verder na de video)

Auditie

Recent ging een rol die hij heel graag wilde hebben aan zijn neus voorbij. Voor de nog niet uitgekomen Amerikaanse film The Hitman’s bodyguard deed hij tevergeefs auditie voor de rol van advocaat van de beroemde Engelse acteur Garry Oldman.

Voor de rol van Erik Hazelhof Roelfsema in de musical Soldaat van Oranje hoefde Dragan geen auditie te doen. Hij werd voor die eervolle hoofdrol gevraagd. Hetzelfde geldt voor zijn rol in Het Pauperparadijs, waar hij al weken voor in Veenhuizen repeteert.

Spektakel

‘Ik vind het een spektakel en hoop dat het wordt wat ik er van tevoren al van had verwacht. Namelijk een feestje waarbij een belangrijk stuk van onze geschiedenis wordt verteld. Het is eigenlijk  een treurig verhaal. Ik kende de geschiedenis niet. Als kind interesseerde mij alleen deze gevangenissen hier. Ik was absoluut niet bezig met wat de bedoeling was van deze gestichten.’

Kleurijke geschiedenis

Inmiddels heeft de oud-Oosterwoldenaar zich meer verdiept in de kleurrijke geschiedenis van de Maatschappij van Weldadigheid en de rol daarin van Johannes van den Bosch. ‘Hij dacht echt de armoede in Nederland binnen twaalf jaar te kunnen uitroeien. Hij wilde de hele vlakte van Groningen tot Steenwijk bedekken met pauperkoloniën.’ Het boek Het Pauperparadijs kende Dragan niet, maar hij is het inmiddels aan het lezen.

Groot denken

Dragan wijst op de monumentale gebouwen die hem op het terras in Veenhuizen omringen. ‘Wat ik mooi vind aan Johannes van der Bosch is dat hij groot durfde te denken en niet bezig was met het kleine menselijke. Hij dacht: ik ben bezig met 40.000 armen en niet met één iemand die het moeilijk heeft. Ik vind het een boeiende kerel. Mensen die dingen proberen, krijgen ook commentaar. Zij die niets doen, die gedijen bij de status quo, krijgen ook geen commentaar, maar die doen ook niks. Wat ben je dan liever: iemand die iets doet en faalt of iemand die niks heeft gedaan omdat hij bang is om te falen? Welke mensen zijn nu interessanter?’

Standbeeld

De gedreven acteur vindt het heel raar dat er nog nergens een standbeeld van Johannes van den Bosch staat, maar vermoedt ook wat de reden is. ‘Dat komt omdat Multatuli slecht over hem heeft geschreven. Hij heeft natuurlijk ook een beetje creatief boekhouden gedaan met staatsgeld. ‘

(Lees verder na de foto's)

 

Illuster rijtje

Een illuster rijtje: Johannes van den Bosch, Rembrandt, Soldaat van Oranje Erik Hazelhoff Roelfzema en koning Willem de Tweede. Dragan Bakema zet ze stuk voor stuk vol overtuiging neer. Hij kan er zelf de humor van inzien en zegt lachend: ‘Als ik in de spiegel kijk, vind ik mezelf nu niet echt een doorsnee Hollander. En toch heb ik al die Hollandse helden gespeeld. We hebben een Hollandse held nodig: doe Dragan maar. Dat is toch leuk.’

Relativeren

Hij kan zijn werk goed relativeren. Het echte geluk zit niet in de hoofdrol in een film of voorstelling. Dragan sluit een moment zijn ogen en mijmert. ‘De momenten dat ik oprecht gelukkig was waren toch echt de momenten dat ik verliefd werd op iemand, of dat ik moet lachen met mijn vrienden of dat ik de geboorte van mijn tweede dochter mocht meemaken. Dàt zijn de momenten.’

Het Pauperparadijs gaat op 15 juni in première. Tot 7 augustus zijn de voorstellingen te zien.