Jan Puthaar van KWF Kankerbestrijding: 'Ik weet dat het mensen emotioneert' (video)

Meppel – Gejuich als Bauke Mollema aansluit bij Chris Froome tijdens de beklimming van de Mont Ventoux. Ongeloof als ze tegen een motor rijden en ten val komen.

Op donderdagmiddag 14 juli kijken leden van de Lions Meppel – Reestdal en vele anderen op een groot scherm bij Herberg ’t Plein naar de Tour de France. Over een paar weken beklimmen ze zelf de berg die zijn reputatie eer in de Tour aandeed. Zelfs de profs mogen niet naar de top.

Eens temeer werd duidelijk dat het beklimmen van deze berg in de Vaucluse een enorme uitdaging is. Temperatuur, wind, hinderlijke insecten; de natuur is onvoorspelbaar, wispelturig en kan meedogenloos zijn. Dat gegeven maakt voor iedereen de prestatie om de berg te bedwingen zo uitdagend. De berg staat voor velen symbool voor de strijd tegen kanker: hij is te overwinnen, maar de weg er naartoe is zwaar en kan extreem zwaar zijn.

Regiocoördinator

Een van de aanwezigen bij ’t Plein is regiocoördinator Jan Puthaar van KWF Kankerbestrijding. Hij vertelt hoe belangrijk initiatieven als die van de Stichting Mont Ventoux zijn. ‘Onze collectes aan de deur leveren jaarlijks ongeveer 6,3 miljoen euro op. Allerlei plaatselijke en regionale acties die fondswerving verbinden aan een sportieve inspanning, leveren jaarlijks al ruim 7 miljoen op. Daar komt dan nog de opbrengst van de Alpe d’ HuZes bij.’

Daarom ondersteunt KWF Kankerbestrijding met raad en daad dit soort initiatieven. Puthaar werkt al sinds 2010 bij het KWF. Zelf heeft hij de berg nog niet beklommen, collega’s van het KWF wel. ‘Het mooie is niet alleen de opbrengst. Het is ook de binding die de mensen die zich zo inspannen met elkaar voelen. Ik weet dat het mensen emotioneert. Dat werkt bij de Samenloop voor Hoop, bij de Ride for he Roses en zeker ook bij de Mont Ventoux.’

Puthaar overdrijft niet. Een van de meest indrukwekkende momenten is de minuut stilte die elk jaar wordt gehouden na de toespraak van de voorzitter. Vrijwel elke deelnemer kent wel iemand die aan kanker lijdt of eraan is overleden. Ook voor Puthaar speelde het gegeven dat zijn vader aan prostaatkanker overleed een belangrijke rol om voor KWF Kankerbestrijding te gaan werken. ‘Ik ben er stellig van overtuigd dat er een dag komt dat niemand meer aan kanker sterft. De vraag is alleen wanneer die dag is. Daarom roepen wij iedereen op mee te doen. Iedereen op zijn of haar eigen manier. Of het nu is door geld in de collectebus te doen of een berg te beklimmen. Elke dag actie, elke euro die binnenkomt, brengt de dag dichterbij dat wij kanker verslaan.’

Doel naar boven bijstellen

De actie van de Lions donderdag bij Herberg ’t Plein was succesvol. Er kon dankzij een barbecue na afloop van de etappe en een verloting weer € 840,- worden gevoegd bij het doel om € 20.000,- op te halen als team voor de Stichting Mont Ventoux. Mede-organisator Gertjan Holterman: ‘Wij zitten heel dicht tegen ons doel aan, maar ik weet zeker dat wij meer gaan ophalen. Ik denk dat we het financiële doel extra gaan verhogen met minimaal € 5000,-. Het is toch prachtig dat wij dit als klein clubje bij elkaar krijgen in dit jubileumjaar van de Stichting Mont Ventoux.’