Quinta Smit spreekt tijdens VrouwenScala: ‘Al die verhalen, alles kwam terug’

Meppel – Een verwerkingsproces is het geworden, het opstellen van het verhaal dat ze gaat houden tijdens het VrouwenScala. Quinta Smit (28) zat voor de internationale Rode Kruis-beweging een jaar in Libanon en negen maanden in Syrië.

Daarover vertelt ze aanstaande zaterdag tijdens het vrouwenfestival. Quinta: ‘Ik ben helemaal niet bezig geweest met de groep waarvoor ik ga spreken. Ik ben alleen met mezelf bezig geweest, ben weer naar mezelf toe gegaan. Al die mensen, al die verhalen, alles kwam terug. En extra hard. Heel eerlijk? Best moeilijk.’

Koud zal het haar niet laten, als ze zich zaterdag voor ’t eerst sinds haar terugkeer uit Syrië in mei vorig jaar ten overstaan van een grote groep mensen uitlaat over haar heftige ervaringen in oorlogsgebied. ‘Maar ik wil niet dat mijn emoties met mij op de loop gaan. Ik wil mijn verhaal graag delen, ik denk dat dat belangrijk is.’

Vermist

Quinta Smit is één van de sprekers zaterdag tijdens InZpiratie, een nieuw programmaonderdeel tijdens VrouwenScala. Quinta zat als lid van een delegatie van The International Committee of the Red Cross (ICRC) van augustus 2014 tot augustus 2015 in Libanon en van september 2015 tot mei 2016 in Syrië. ‘Ik heb urenlang bij mensen thuis gezeten en geluisterd. Veel mensen hadden iemand die vermist was geraakt. Ik probeerde met partijen die erbij betrokken waren in contact te komen. Je hoort verhalen van mensen die jarenlang hun familie niet gezien hebben. Eigenlijk hoor je alleen ellende en zie je schending van het internationaal recht. Als je er middenin zit, stop je het ergens weg. Natuurlijk ben je weleens geraakt, maar je gaat ook door. Pas terug in Nederland besefte ik welke bagage ik heb meegenomen.’

Quinta zat in de Syrische steden Damascus, Aleppo en Homs. Haar bewegingsruimte was beperkt. ‘Gevaarlijk? Je kunt altijd op het verkeerde moment op de verkeerde plek zijn. De mortieren vallen wel. Is er iets met ons gebeurd? Nee. Kan het gebeuren? Ja. Je raakt in een vertekend beeld van veiligheid, omdat er niets gebeurt.’

Discussie vluchtelingen

Natuurlijk hoort ook Quinta de discussies over vluchtelingen in Nederland. ‘Nederland mag in zijn handen knijpen met die Syriërs. Ze zijn open minded, sterk, willen er wat van maken, hard werken en iets toevoegen. Angst en onwetendheid zijn de voornaamste redenen van geschreeuw. Het is het makkelijkst om een anti-standpunt te hebben en de groep als één categorie weg te zetten. Ik ken de persoonlijke verhalen. Als ze de keus hadden, zouden ze blijven, maar ze zijn gevlucht voor de toekomst van hun kinderen, om hen een kans te geven. Degenen die het hardst schreeuwen, weten er het minst van. Ik weet waarvoor de mensen zijn gevlucht. Er moet een plek zijn waar we hen zoveel mogelijk helpen.’   

Het volledige programma van VrouwenScala is te vinden op www.vrouwenscala.nl