Foodtruckfestival is een ‘mooie nieuwe aanvulling voor Meppel’ (+ foto’s en video)

Meppel - Met een grote glimlach op zijn gezicht neemt een jongetje plaats achter het stuur van de brandweerwagen van Kevin Mooibroek. Hij is er niet meer uit te krijgen. Die toeter van die oude rode Duitse wagen is wel erg interessant – en dan gaat de sirene ook nog aan.

Die brandweerwagen is één van de zeventien foodtrucks die dit weekend op het terrein naast de Oude Gasfabriek stond tijdens het Barrel Food Truck Fest. In plaats van de brandweerslangen is de oude Duitse brandweerwagen nu volgestopt met stroopwafels.

‘Amsterdam Good Cookies’ heeft Mooibroek het genoemd. ‘Ik kon niet een merk stroopwafels vinden, dus ben ik het zelf maar begonnen. En Amsterdam kennen ze ook in het buitenland’, legt hij uit over de naam. Hij verkoopt meer dan alleen de vers gebakken stroopwafel. Zo heeft hij stroopwafelijs in een puntzak en kunnen kinderen hun eigen stroopwafels versieren.

Het zijn niet de minste food trucks die naar Meppel zijn gekomen. Vorig jaar werd ‘Amsterdam Good Cookies’ van Kevin Mooibroek namelijk uitgeroepen tot de beste food truck van Nederland. Een prijs die hij deelt met ‘Crème de la Crêpe’ van Zakaria Lyazid – en ook die truck was aanwezig in Meppel. Qua kwaliteit was er niets te klagen. Of het nu om het stroopwafelijs, een broodje biefstuk met truffelmayonaise, ijskoffie, een tostada met tomaat en ham, American pulled pork of een van de vele andere gerechten en dranken ging.

Cocktails en bier

Het tropische weer van het weekend betekent goede zaken voor de drankjes. Aan de houten bar in het midden van het terrein is het een komen en gaan van glazen en kannen met bier. De organisatie loopt af en aan met winkelwagens gevuld met oude biervaten.

Sander Camphuisen van Cocos & Zo komt er eigenlijk niet aan toe om een paar vragen te beantwoorden. Het gaat af en aan bij zijn kraampje waar hij cocktails en smoothies verkoopt. ‘Het loopt ergf goed’, vertelt hij terwijl hij aardbeimojito maakt voor een klant. ‘Ik kan vanaf hier zo op de picknicktafels zien wat van mij is.’ Bijna op elk tafeltje staat wel een cocktail of een glas dat van Cocos & Zo afkomstig is.

Rustiger is het bij de foodtruck naast hem. Daar staat de oude ambulance – ‘gewoon gekocht van Marktplaats’ – van Zet & Setting, een koffietent. ‘Het is er te warm voor, maar de ijskoffie en de iced tea gaan wel redelijk.’

Koele wind

Te warm. Het is vaker te horen op het terrein. Charlie Stevens, die zich liever Charlie Churros noemt, ervaart het ook. ‘Het is voor de mensen te warm om te eten’, beaamt hij. In de Bassie & Adriaan-achtige caravan overgespoten met de Spaanse vlag worden, niet heel verrassend, churros verkocht. De lange uit deeg gefrituurde snacks die ver uit de puntzakken steken zijn een opvallende verschijning op het terrein.

In de caravan zelf is het ook erg warm. ‘Ik heb hier een oven op 180 graden binnen staan’, zegt Charlie. Alle ramen zijn open om toch dat ene briesje nog enigszins te voelen. Om de zon zo veel mogelijk buiten te houden is aan de achterkant een groot zeil opgehangen. ‘Maar als hier een lange rij staat en je bent druk bezig boven het frituur is het wel even heet ja.’

Voor de bezoekers is voor verkoeling gezorgd. Over het hele terrein staan badjes verspreid. In de middagen zitten die nog vol met water, in de avonden zijn die zo goed als leeg. De waterpistolen die erin liggen worden veelvuldig gebruikt en menig vader en moeder moet het bekopen. Maar de badjes worden ook gebruikt om in te pootjebaden. Tegelijkertijd kan er koele wind het terrein opgeblazen geworden door grote ventilatoren, geleverd door Carlo Spijkerman. Hij heeft er dan ook indirect voor gezorgd dat het evenement naar Meppel kwam, want hij is betrokken bij de opbouw.

Uitbreiding

‘Drie jaar geleden zijn we begonnen in Emmen’, vertelt Leonie Pluyter. Samen met Anouk de Raaf en Marchien Naber zorgt zij voor de organisatie van de Barrel Food Truck Fest. ‘De laatste jaren is het uitgebreid naar Hardenberg en Ommen en daar is dit jaar Meppel bijgekomen.’ Waar de organisatie de vraag kreeg vanuit Hardenberg en Ommen, is het festival uit zichzelf naar Meppel gekomen. Dat heeft te maken met de samenwerking met Spijkerman.

‘We zijn vaak in Meppel geweest voor overleg en we vinden het een leuke stad’, legt Pluyter uit. ‘We hebben gekeken waar er ruimte is en waar er behoefte is. Wij denken dat die behoefte er is in Meppel. Je hebt natuurlijk Meppel Culinair. Dit vult elkaar leuk aan, wij willen daar niet de concurrentie mee aangaan’, benadrukt ze. ‘En voor Carlo Spijkerman is het een leuke thuiswedstrijd.’

‘We kijken absoluut tevreden terug. Zo’n eerste keer is natuurlijk even aftasten, maar we zijn heel positief.’ Het weer heeft daarbij ook iets geholpen. ‘Normaal houden we nauwlettend buienradar in de gaten. Nu blijft het gewoon droog.’

Sander Camphuisen is ook erg te spreken over wat hij ziet in Meppel, en hij is een ervaringsdeskundige. Hij is al op ruim driehonderd foodtruckfestivals geweest. ‘Meppel gaat helemaal los. Mensen staan te dansen en er is een hele prettige sfeer. Er is geen gedoe. De mensen zijn leuk, er is voor kinderen genoeg te doen en ze kunnen gratis ranja halen. En het is een heel gemengd publiek. Als je kijkt naar Meppel is dit een hele mooi nieuwe aanvulling.’

Berlijn

Omdat Amsterdam Good Cookies en Crème de la Crêpe vorig jaar uitgeroepen zijn tot beste foodtruck van Nederland mochten ze naar Berlijn voor de Europese finale. ‘Dat was een unieke ervaring, op een unieke locatie, naast de Spree’, vertelt Mooibroek. Eerlijk is eerlijk, daar kon Meppel waarschijnlijk dit weekend niet aan tippen. Alhoewel…Tijdens de eettijden was het hele plein vol, er was geen picknickbank, strandstoel of statafel meer over. De zeventien foodtrucks kwamen uit allerlei windstreken. In de frozen yoghurt-truck staan Duitsers, in de caravan van Papatapas – met de slogan ‘patat is vet’ – staan Sergio en Manuel uit Spanje.

‘Het reisje naar Berlijn kostte mij al gauw achthonderd euro aan benzine met die truck.’ En ook voor de brandweerwagen vol stroopwafels was dat geen goedkoop ritje. ‘Dit is voor herhaling vatbaar’, aldus Mooibroek. En dat is precies wat de organisatie ook wil. Leonie Pluyter: ‘We willen hier een jaarlijks terugkerend evenement van maken.’