Donderdag Meppeldag gaat terug naar de basis: een feestje organiseren

Meppel - Donderdag Meppeldag slaat een andere weg in. Om de toekomst van Meppels bekendste evenement te waarborgen, worden achter de schermen handen ineengeslagen om DMD verder te professionaliseren en klaar te stomen voor de toekomst. ‘We werken aan een Donderdag Meppeldag 6.0 zeg maar’, vertelt voorzitter Wieger Toering.

Dat er bij Donderdag Meppeldag, deze zomer voor de 59e keer, iets moest gebeuren om het evenement voor de stad te kunnen behouden, is de afgelopen jaren wel duidelijk geworden. Een steeds kleiner wordende organisatie, minder geld om een aantrekkelijk programma neer te zetten en toenemende regels op het gebied van onder meer milieu en veiligheid maakten het er voor de vrijwilligers niet eenvoudiger op om het DMD-programma op een kwalitatief hoog niveau te houden. ‘Donderdag Meppeldag liep van ons af’, zegt Toering. ‘Er werd eigenlijk op de automatische piloot georganiseerd met elk jaar hetzelfde programma. Dat werkt natuurlijk niet heel motiverend.’

Toeristen behouden

Donderdag Meppeldag gaat daarom terug naar de basis: een feestje organiseren. ‘Zo is het ook bedoeld’, volgens Toering. ‘Een evenement bedoeld voor de inwoners van Meppel en de directe regio en ook een activiteit om in de zomer toeristen naar Meppel te halen en te behouden. Mensen een leuke dag in de stad bezorgen in de hoop dat ze later zeggen: daar wil ik nog wel eens naar terug. Misschien zelfs wel om te wonen of te werken.’

Het organiseren van een feestje werd de laatste jaren wel steeds lastiger, vertelt Toering. ‘Het organiseren werd door alle bijkomende regeltjes steeds minder leuk. Begrijp me goed, ik snap best dat er bijvoorbeeld op het gebied van veiligheid meer en meer gevraagd wordt. Maar die regeltjes staan heel ver af van de vrijwilligers die gewoon een feestje willen organiseren en de bezoekers van Donderdag Meppeldag. Wij willen zes aantrekkelijke dagen met verschillende thema’s aanbieden. Bovendien blijft er van elke euro die wij te besteden hebben, door toenemende kosten op andere gebieden dan de programmering, steeds minder over voor de programmering. En daar gaat het toch wel om. ’

Nieuwe organisatie

In de nieuwe opzet krijgt de organisatie van Donderdag Meppeldag hulp van vrijwilligers van de organisaties Live in Meppel en live-collectief ZoDus. En ook ondernemers denken actief mee over het programma. Volgens Toering druipt het enthousiasme er af. ‘Je merkt gewoon dat er heel veel nieuwe energie in de organisatie zit. Bijvoorbeeld in de programmacommissie. Die club zit vol met nieuwe ideeën die deels komende zomer ook al terug te vinden zijn in het programma.’

Zo verandert Meppel op 25 juli voor Ibiza, staat op 1 augustus het Meppel Dance Event op het programma en wordt de reeks van zes Donderdag Meppeldagen op 22 augustus afgesloten met ‘Meppel Sing-a-long’, een meezingdag. ‘Natuurlijk ontbreekt Mokum in Meppel op 15 augustus niet.’

De hele dag

Nieuw tijdens Donderdag Meppeldag 6.0 is dat de organisatie van de hele dag bij de organisatie van DMD komt te liggen. Dat was natuurlijk anders’, zegt Toering. ‘Wij organiseerden van 11.00 tot 17.00 uur een programma. Van 17.00 tot 21.00 uur was er vaak even niets of werd er op eigen houtje iets neergezet. Vanaf 21.00 uur was de horeca vervolgens aan zet. De programmering komt in DMD 6.0 volledig bij de organisatie te liggen. Dus van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat.’

Door alles onder te brengen in één organisatie, kan er ook gewerkt worden aan de uitstraling en beleving van het evenement. Daarnaast kan er door het bundelen van krachten op het gebied van verkeer- en veiligheid via bijvoorbeeld de Meppel Event Desk, ook een belangrijke slag geslagen worden. Door het inhuren van professionals die zich hiermee bezighouden kunnen de vrijwilligers zich weer richten op wat zij leuk vinden: het organiseren van een feestje.’

Bedrijven Investeringszone

Voorzitter Toering is blij dat verschillende stakeholders als de gemeente Meppel en Horeca Meppel zich al achter de plannen hebben geschaard. Volgens de voorzitter is het nu van belang dat de Meppeler ondernemers die elk jaar financieel ook bijdragen aan DMD, dinsdag akkoord gaan met de zogenoemde Bedrijven Investeringszone (BIZ).

Tot nu toe was de binnenstad van Meppel verdeeld in verschillende (straat)verenigingen met ieder de eigen financiële wegen. Een BIZ maakt daar een einde aan. Ondernemers bundelen daarin de krachten om hun eigen slagkracht en investeringskracht te vergroten met als doel een sterke en bruisende binnenstad van Meppel.

En komt die BIZ er niet. Wat dan? ‘Dan weet ik niet of we Donderdag Meppeldag wel georganiseerd krijgen zoals we dat willen’, antwoordt Toering. De komende weken gaat hij ook andere belangrijke organisaties en sponsors gaat bezoeken. ‘Laten we dat vooral niet vergeten. Een evenement als Donderdag Meppeldag organiseren kan niet zonder steun van bijvoorbeeld het Ondernemersfonds, het Waarborgfonds, de gemeente, horeca en de dagsponsors. Ook hier moeten we krachten blijven bundelen om een goed fundament voor Donderdag Meppeldag 6.0 neer te kunnen leggen om het evenement ook voor de toekomst voor Meppel te behouden.’