De buren van... Sylvia en Lex Freese runnen B&B de Eekhoorn in Zuidwolde: 'Wij zijn niet zo ingewikkeld!'

„Sommigen gaan drie keer in de week tennissen, wij hebben een bed and breakfast.” Sylvia Freese (48) lacht om haar eigen opmerking. Ze heeft zojuist het elektrische hek van het adres aan de Sparrenlaan in Zuidwolde geopend. Het erf heeft weinig weg van een B&B. „We hebben aan de weg ook geen bordje met ‘de Eekhoorn’”, vertelt Lex (51).

Sylvia en Lex Freese met hun trouwe viervoeter Boris.

Sylvia en Lex Freese met hun trouwe viervoeter Boris. Foto: Frens Jansen

Voor de oplettende bezoeker is de overnachtingsmogelijkheid wel degelijk te herkennen. Aan de boom bij het hek hangt een eekhoorn van staal. Heel subtiel. Na een korte wandeling door het bosje achter de woning (Sylvia: „Zo leid ik de gasten ook rond. We noemen het de kunstroute!”) wordt aan de tuinkant van de villa duidelijk waar gasten zich voor één of meerdere nachten kunnen ophouden. Hond Boris volgt trouw.

„Het was ons saunahuisje”, vertelt Sylvia. „Daar maakten we niet zoveel gebruik van. We hebben een B&B met sauna en jacuzzi. Het hoeft niet, maar bijna alle gasten reserveren met sauna en jacuzzi. Stil eens even… Hoor, alleen de vogels. We zitten op een eiland. Je hoeft hier niemand te zien. We zijn in 2019 begonnen en er zijn veel terugkerende gasten, ook uit Duitsland. Velen geven aan dat ze voor de rust komen. Mensen schrijven heel leuke en lieve dingen in het gastenboek, daar doe je het toch voor!”

‘Uw man is zo charmant’

Even later schenkt Sylvia de koffie aan de grote houten tafel bij de open keuken, waar de glazen wand uitzicht biedt op het fraaie groen in de tuin. „Alsjeblieft, je krijgt er een stukje cake bij. Heb ik van een gast gekregen. Lief hè?” De hartelijkheid straalt van het duo af. Lex: „Sylvia is de sociale, ik de technische. Sylvia is heel spontaan. Ik ben iets terughoudender, maar zeker altijd in voor een praatje. Als jij wilt vertellen wat je allemaal dwars zit, kom maar op!”

Sylvia: „Lex is heel geduldig. Alles van de televisie en bluetooth speaker ligt in een gebruiksaanwijzing op de kamer. Toch zijn er soms vragen over. Lex is dan zo vriendelijk en relaxed.” Ze moet hartelijk lachen als ze eraan toevoegt: „Dat krijg ik ook te horen van gasten: Uw man heeft het zo goed uitgelegd. Hij is zo charmant!”

Al snel in het gesprek wordt duidelijk dat de Eekhoorn „iets voor erbij” is voor het echtpaar Freese. Beiden hebben een drukbezette baan, Sylvia heeft met Kindermediair sinds 2005 zelfs een eigen bedrijf. Lex werkt als ict’er bij een detacheringsorganisatie. Sinds corona werken beiden heel veel thuis.

‘Thuiswerken scheelt me drie uur reizen per dag’

„Met Kindermediair doe ik alles in de kinderopvang behalve de kinderopvang zelf,” vertelt Sylvia over haar werk. „Met de dienstverlening die ik bied, is Kindermediair een unieke organisatie. Met de invoering van de Wet kinderopvang in 2004 hadden gemeenten er een nieuwe taak bij. Ik dacht: Dat vereist zoveel expertise, daar kunnen ze vast wel wat hulp bij gebruiken. En dat klopte. Ik ben gaan bellen om mijn diensten aan te bieden. Nu bellen ze mij.” Lex vult aan: „Het is ook complexe materie.”

Het komt regelmatig voor dat binnen gemeenten en bij mensen met bijvoorbeeld een uitkering die recht hebben op een tegemoetkoming processen vastlopen. „Dan draag ik bij aan een oplossing. Sommige dingen vertaal ik voor gemeenten naar het ministerie. Nu is er veel werk op het gebied van sociaal-medische indicaties. Als gevolg van corona staan thuissituaties onder druk. Ik vind het dankbaar werk om bij te dragen aan opheldering van situaties.”

Lex noemt hun werksituatie als gevolg van corona „een geschenk”. „Het scheelt me drie uur reizen per dag,” zegt hij. Sylvia ziet nog andere voordelen dan alleen tijdsbesparing: „We lunchen samen, dan spreken we met elkaar af. Eerder nam ik daar de tijd niet voor. Ik vind dat gezellig.”

De stilte ervaren

De geschiedenis van Lex en Sylvia, beiden geboren in Hoogeveen, gaat ver terug. Sylvia: „We zaten bij elkaar in de klas op de meao.” Lex lacht: „Dus we kennen elkaar al dertig jaar!”

Het stel, inmiddels 21 jaar getrouwd, woonde samen in Hoogeveen, in Meppel en vervolgens weer in Hoogeveen. Die laatste periode was tien jaar, toen vonden ze het tijd voor iets nieuws. Lex: „Ik fietste hierlangs, kwam het bos uit en er stond een te koop-bord in de tuin. Thuis zei ik tegen Syl: ‘Kom mee, we gaan de stilte ervaren’. Toen we hier kwamen, stond er een trekker te brullen!”

Het lawaai van dat moment gooide geen roet in het eten. Het duo viel voor de locatie en de woning. „We reden de oprit op en het voelde zó goed”, herinnert Sylvia zich. In 2013 volgde de verhuizing. „Zuidwolde is een fantastisch dorp.” Lex vult aan: „Alle voorzieningen zijn er. Mensen zijn meer ontspannen en relaxed dan in Hoogeveen. Het is een andere cultuur. En Hoogeveen ligt hier maar vier kilometer vandaan.”

De dorpse sfeer bleek ook de goede voor een bed and breakfast. „Vanaf het eerste moment dat de boekingswebsite openstond, liep het storm. We wisten niet wat ons overkwam”, zegt Sylvia. „Als mensen erop zitten te wachten, maken we een praatje, wij initiëren het niet. Je voelt het vanzelf aan als gasten op zichzelf zijn. We houden afstand waar dat gewenst is. Dat is niet zo ingewikkeld. Het klopt, wij zijn zelf ook niet zo ingewikkeld!”