De buren van...: ‘Je faalt alleen als je stopt met proberen’

Broekhuizen - Zo rustig als je je leven kunt leven in Broekhuizen, zo druk kun je je maken om de ontwikkelingen in Nederland en de wereld. En begaan je kunt zijn met het leven en onderwijs ver weg, in een land als Nepal. Sinds 1995 bouwt Theo Hulshof (70) scholen in het land gelegen in de Himalaya.

Theo Hulshof: ‘Met heel eenvoudige initiatieven kun je heel ver komen.’

Theo Hulshof: ‘Met heel eenvoudige initiatieven kun je heel ver komen.’ Wilbert Bijzitter

Na de bouw van scholen volgde de opzet van een lerarenopleiding. Begin maart was er een nieuwe doorbraak. Zijn Stichting THEOLE ondertekende een samenwerkingsverband met de Tribhuvan Universiteit in de hoofdstad Kathmandu. ‘Ik ben de naïviteit voorbij. Het gaat sneller dan ik kan verzinnen,’ vertelt Theo Hulshof.

‘Onze modules die we geven aan leerkrachten met als doel het Nepalese onderwijsniveau te verhogen, worden op waarde geschat. We ervaren dat als waardering voor wat we daar op gang hebben gebracht. Na de Universiteit van Oulu in Finland, zijn we het tweede instituut waar de Tribhuvan mee gaat samenwerken in Europa. Vanaf het begin van onze minor modules hebben we duurzaam en op niveau gewerkt met perspectief voor een land in ontwikkeling.’

Nepalees ritueel

Na een aantal jaren leerkrachten te hebben bijgeschoold, is het verhaal ook op de Tribhuvan Universiteit , een onderwijsinstelling met duizenden studenten, doorgedrongen. Hulshof: ‘Daar willen we graag zijn voor een duurzame aanpak. In oktober starten we met de eerste modules over wereldburgerschap. Het is geheel volgens Nepalese regels en rituelen gegaan, maar het vertrouwen is er. Het is veel werk, maar geeft ook een hoop energie.’

De Stichting THEOLE richtte hij samen op met oud-collega Bert Thole van de Katholieke Pabo Zwolle. In 2012 startten zij een lerarenopleiding in de bergstaat. In 2017 gaven 180 docenten les aan 6.000 kinderen. Nu is daar de samenwerking met de grote universiteit, wat zal zorgen voor structurele onderwijsverbetering in Nepal.

Verbazing

‘In 1995 kon ik niet bevroeden dat ons initiatief zo’n vlucht zou nemen. Het is meer verbazing dan trots, wat ik voel. Met heel eenvoudige initiatieven kun je heel ver komen. Een half jaar geleden voerden Bert en ik er gesprekken met het hoofd van de afdeling educatie. Deze man zit in een soort ivoren toren. We kregen weinig reactie. Tot wij zeiden: wat wil je van ons? Wij zijn één van de beste opleidingen in Nederland en krijgen hier geen reactie! Willen jullie wel of niet? Hij reageerde direct: natuurlijk! Het is een soort arrogantie tot het moment dat ze voelen dat het mis kan gaan.’

Momenteel is in Pokhara de conferentie ‘Teacher in Pokhara’ gaande, waar Bert Thole de opening verzorgde. Op verzoek van Theo droeg Bert een speech voor, die Theo achter zijn bureau in Broekhuizen opstelde.

Wereldburgers

‘Ik roep mensen op om wakker te worden en een echte droom te dromen. Er worden nu kinderen geboren die wij moeten leren in 2039 positieve en vredige wereldburgers te zijn. Door de technologie gaat alles zo hard. We zijn niet langer Nepalees of Nederlands, we zijn wereldburgers. En als wereldburger ben je buren van iedereen. Vraag niet wat er morgen gebeurt, maar wat je kunt doen. Wat kun je bijdragen aan een wereld die antwoorden nodig heeft voor nieuwe generaties? Leraren moeten dat als hun plicht voelen. Het onmogelijke is mogelijk, daar ben ik van overtuigd. Je faalt alleen als je stopt met proberen. Na afloop wilde iedereen een kopie van de toespraak. Ze hebben behoefte aan mensen die zeggen dat je ervoor moet gaan.’

Niet alleen de Nepalese samenleving is rijp voor zijn visie, ook de Nederlandse maatschappij kan volgens Hulshof wel wat nieuwe inzichten gebruiken. Nee, spreken in zaaltjes om zijn visie uit te dragen, ziet hij niet zitten, maar zo aan tafel is zijn passie er niet minder om.

Onbegrijpelijk

Met grote verbazing en boosheid nam Theo Hulshof de uitslag van de onlangs gehouden Provinciale Statenverkiezingen tot zich. Onbegrijpelijk vindt hij het, dat Forum voor Democratie in één keer naar zoveel zetels schoot. ‘Dat stuit mij zo tegen de borst. Het is dwars op wat ik doe. Er wordt opgeroepen niet langer werelds en niet eens Europees te denken. Dat is idioot. Problemen zijn wereldomvattend. Zoek naar de overeenkomsten, niet naar de verschillen. Ik maak me grote zorgen om deze ontwikkelingen. Hoe kun je in vrede met elkaar leven in deze breekbare wereld? De tijd is anders, het wordt minder leuk.’

Volgens Hulshof wordt door de technologie de wereld steeds kleiner. ‘Je kunt niet lang zeggen dat je het niet weet. Wat is het belang van ontkennen van het klimaatprobleem? In Zweden gaat alles op elektriciteit, die vrij gemakkelijk is op te wekken. Ga niet kletsen over warmtepompen, daar worden mensen schuw van. Ik snap niet dat we in deze tijd niet meer de overeenkomsten zoeken, want we staan voor een enorme verandering.’

Oude wijze man

In oktober reist Theo Hulshof voor de 21ste keer af naar Nepal. Dan start de eerste module over wereldburgerschap op de Shiva Shakti Campus, onderdeel van de Tribhuvan Universiteit. ‘Met mijn witte haar word ik altijd als een grootheid ontvangen,’ lacht Hulshof. ‘Daar heeft niemand wit haar. Ik werd eens voorgesteld als een oude, wijze man. Toen ben ik direct met twee benen op tafel gesprongen!’

‘Ze willen dat ik bij de opening iets vertel over wereldburgerschap. Nepalezen staan daar enorm voor open. Ze zijn extreem gastvrij. Ze zijn best arm, maar politiek geëngageerd. Ik doe wat ik kan. Ze vragen me weleens waarom ik helemaal uit Nederland kom om daar te helpen. Dan zeg ik: I am because we are. Als een tijger je in de boom jaagt, vergeet dan niet van het uitzicht te genieten. Dat zei mijn moeder altijd. Misschien heb ik dat iets te letterlijk genomen.’

Wie Stichting THEOLE financieel wil steunen, kan een bijdrage storten op rekeningnummer van KPZ NL 18 RABO 0162 3646 36.