City Swim-organisator Robert de Vries gaat voor een succesvolle jubileumeditie

In de wekelijkse rubriek Sportret wordt een regionale bekendheid uit de sport het hemd van zijn/haar lijf gevraagd. Ditmaal is City Swim-organisator Robert de Vries uit Meppel aan de beurt.

Zeilen is een van de hobby's van Robert de Vries.

Zeilen is een van de hobby's van Robert de Vries. Foto: Martijn Bijzitter

  • Volledige naam: Robert Martin de Vries.
  • Roepnaam: Robert. Mijn waterpolovrienden noemen me wel Oranje Robert. Dat is ontstaan toen ik in een wedstrijd moest invallen, een oranje capje droeg en het winnende doelpunt maakte.
  • Geboortedatum en -plaats: 15 april 1964, in Meppel, in de Heinsiusstraat.
  • Woonplaats: Sinds drie jaar in Wanneperveen.
  • Burgerlijke staat: Samenwonend, met Allet en hond Alli, een bernedoodle. Ik heb drie zonen: Dion (26), Maurice (23) en Lucien (20).
  • Lengte: 1,82 meter. Vroeger heb ik veel wedstrijden gezwommen. Langere armen zijn dan handig, want je hebt een langere reikwijdte en een eerder keerpunt. En bij waterpolo, wat ik nog steeds doe, kun je makkelijker de bal afpakken.
  • Gewicht: 85 kilogram. Ik heb zelf het gevoel dat ik momenteel wat te zwaar ben. Het is mijn bedoeling om straks het zwemmen weer op te pakken. Maar ik was ook wel een beetje sportmoe eerlijk gezegd en vond het eigenlijk wel lekker dat alles stil lag door corona.
  • Opleiding: Na de mavo en de havo heb ik CIOS gedaan in Heerenveen. Daarna ben ik zweminstructeur geworden, omdat het mij leuk leek om van mijn hobby mijn werk te maken. Ik was daarbij coach bij MZPC De Reest en bij andere zwemverenigingen en maakte lange dagen. Op die manier wilde ik geen 65 wilde worden. Toen ben ik gestopt en de commerciële wereld ingegaan.
  • Beroep: Ik werk fulltime als vertegenwoordiger bij Hacquebord Staal & Buizen en Friesland Non-Ferro Metaal in Drachten. Met de auto ga ik langs alle klanten in Noord-Nederland. Daarnaast geef ik intervaltraining aan een groep wielrenners in Meppel die mee wil doen aan het beklimmen van de Mont Ventoux. Én ik ben sinds 2017 voorzitter van de stichting City Swim Meppel. We zijn onderdeel van het Grachtenfestival. Het was een uitdaging om het voor elkaar te krijgen, maar het bleek zeer voor herhaling vatbaar. Mede dankzij vrijwilligers van de MZPC de Reest.
  • Favoriete muziek: Bij muziek uit de jaren tachtig gaat-ie een tikkeltje harder. Vroeger gebruikte ik muziek als pepmiddel als ik een wedstrijd moest zwemmen. Dan liep ik met Supertramp op mijn walkman langs het zwembad heen en weer te drentelen. De muziek bracht me in een bepaalde cadans. Die probeerde ik vast te houden in de wedstrijd.
  • Favoriete film: The Fugitive . Vanwege de volhardendheid van Harrison Ford in die film, die probeert zijn onschuld te bewijzen. En daarnaast Banshee , een serie over een man die de identiteit van iemand anders overneemt. Het verhaal is heel pakkend.
  • Favoriete tv-programma: Expeditie Robinson vind ik mooi. Hoe de deelnemers onder andere omstandigheden heel verschillend reageren, hun tactieken, de opdrachten. Daar kan ik van genieten.
  • Favoriete vakantieland: Nederland, vanaf het water. Twee jaar geleden hebben we een kajuitzeilboot gekocht, eigenlijk een drijvende caravan. Daarmee gaan we graag het Ketelmeer of het IJsselmeer op en leggen aan op mooie plekken.
  • Belangrijkste les van mijn ouders: Mijn volhardendheid en gedrevenheid. Daardoor heb ik als wedstrijdzwemmer destijds de subtop bereikt. Ik was best streng voor mezelf en heel consequent. Tot mijn 18de had ik nog nooit een discotheek van binnen gezien. Al mijn vrije tijd ging op aan het zwemmen. Ik ben inmiddels al meer dan vijftig jaar lid van De Reest!
  • Beste eigenschap: Ik ben sociaal, zowel in mijn werk als in de sport.
  • Slechtste eigenschap: Soms kan ik wat ongeduldig zijn, vooral in mijn werk. Als een terugkoppeling van een klant uitblijft bijvoorbeeld.
  • Je kunt me wakker maken voor: Ik zou het niet weten.
  • Beste beslissing ooit: Dat ik mij bezig ben gaan houden met de stichting Mont Ventoux. Via een vriend ben ik daar mee ‘besmet’ geraakt. Ik heb deelgenomen, begeleid en heb tien jaar in het bestuur gezeten. Het mooiste zijn de verhalen onderweg die je hoort van mensen die allemaal die berg beklimmen voor iemand anders. En ik heb Allet er door leren kennen.
  • Hobby: Zeilen, fietsen en onze hond.
  • Spijt van: Nergens van.
  • Hekel aan: Haha, Allet loopt net langs. Die zegt: „Blaffende honden en schreeuwende kinderen.”
  • Levensmotto: Niet gelachen is niet geleefd. Alles is betrekkelijk en er is altijd genoeg dat je anders had kunnen doen. Geniet maar beter van wat er nú is.
  • Laatste keer gehuild: Bij het overlijden van mijn moeder, bijna twee jaar geleden. We hebben geen afscheid van haar kunnen nemen. Ze was komen te vallen en is niet meer bij kennis geweest.
  • Bang voor: Een ongeluk met de racefiets. Tijdens de afdaling van de Mont Ventoux heb ik als begeleider een Engelsman in de rotsen zien belanden. Dat deed me beseffen hoe kwetsbaar je dan bent. Ik ga daarom altijd heel behoudend naar beneden.
  • Mooiste persoonlijke sportmoment: De Mont Ventoux beklimmen met Dion in 2014 en Lucienne en Allet in 2016.
  • Favoriete maaltijd: Pasta’s. Allet kookt lekker. Daar geniet ik met volle teugen van!
  • Favoriete drankje: Sinds maart vorig jaar drink ik helemaal niet meer. Ik hield van limoncello en rosé, maar pak nu een bitter lemon.
  • Ambitie: De vijfde editie van de Meppel City Swim, op 12 juni 2022, weer tot een succes maken. We zouden die graag uitbreiden met andere activiteiten, bijvoorbeeld waterspelen voor kinderen.
  • Ik zou graag eens lunchen met: Pieter van den Hoogenband. Een hele mooie persoonlijkheid.