Formule 1-legende Ralf Schumacher is publiekstrekker bij Jack's Racing Day op TT Circuit in Assen

Het meest gevarieerde motorsportevenement van Nederland staat komend weekend op het programma. Dan wordt voor de 22ste keer de Racing Day georganiseerd, op het TT Circuit in Assen

Actiefoto van de Racing Day van vorig jaar.

Actiefoto van de Racing Day van vorig jaar. Foto: Jack's Racing Day

Casinogigant Jack’s is vanaf de komende editie de nieuwe naamgever van het gratis evenement, waar voormalig Formule 1-coureur Ralf Schumacher de grote publiekstrekker is.

Ralf Schumacher is de jongere broer van Formule 1-legende Michael Schumacher, maar won in zijn lange carrière zelf ook zes wedstrijden op het hoogste niveau in de autosport. Hij wordt op de Racing Day herenigd met de Toyota F1-fabrieksauto waarin hij in 2005 samen met teamgenoot Jarno Trulli het succesvolste seizoen voor het team beleefde. Bij de échte Formule 1-fan gaan de haren nog altijd recht overeind staan bij het horen van de 900pk sterke V10-motor uit die glorieuze periode van de sport. Het is dan ook één van de weinige auto’s uit die tijd die nog volledig origineel is.

‘Heel bijzonder dat Schumacher komt’

Assenaar Lee van Dam is al jaren de drijvende kracht achter de Racing Day. Met zijn jarenlange ervaring als organisator in de auto- en motorsport weet hij elke keer weer verrassende trekpleisters naar zijn woonplaats te trekken. Hij is dan ook blij met de komst van Schumacher naar Assen. „Het is inderdaad heel bijzonder. Hij is nog nooit in Assen geweest. Een aantal jaar geleden zou Michael Schumacher meedoen tijdens een motorrace, maar door een late invalbeurt bij het team van Ferrari ging dat toen helaas niet door.”

Ralf Schumacher geeft naast een demonstratie in de Toyota Formule 1-auto ook nog een demonstratie in de nieuwste Ford GT met een marktwaarde van meer dan een miljoen euro. Ook wordt hij weer herenigd met zijn oud-teamgenoot Tom Coronel, uit de Formule 3. Iets waar beide coureurs naar uitkijken.

Met de nieuwe sponsor begint er tevens een nieuw tijdperk voor de Racing Day. Na elf jaar Rizla en tien jaar Gamma heeft de casinoketen zich voor drie jaar verbonden aan het evenement. „Daar zijn we heel blij mee en dat was ook zeer belangrijk voor het doorgaan van het evenement”, legt Van Dam uit. „We hadden meerdere aanbiedingen, maar Jack’s wilde zich voor langere tijd binden. Het is een bedrijf dat houdt van avontuur en sport, wat perfect past bij ons evenement.”

Vrijheden

Vorig jaar was de Racing Day één van de weinige evenementen die doorgang kon vinden op het TT Circuit. Met vaste zitplaatsen en iedereen in de eigen bubbel kon toen een kwart van de normale bezetting genieten van de vele races en demonstraties. Dit jaar is het evenement opengesteld voor 35.000 bezoekers per dag. Die bezoekers moeten wel een bewijs van volledige vaccinatie, een negatieve test of het herstel van corona kunnen aantonen via de CoronaCheck-app. „Binnen de poorten hebben bezoekers heel veel vrijheden. Er is gezorgd voor genoeg doorstroommogelijkheden. Zo hebben we een handtekeningenpodium met een specifieke looproute, zodat iedereen zijn favoriete coureurs van dichtbij kan zien. Daarnaast hoeft de anderhalvemeterregel niet nageleefd te worden”, aldus Van Dam.

Naast de tribunes is ook de paddock van het circuit weer toegankelijk voor publiek. Hier zijn de auto’s en motoren die deelnemen aan de races en demonstraties van dichtbij te bewonderen. Ook autosportfan een meervoudig wereldkampioen darten Michael van Gerwen, shorttrackkoning Sjinkie Knegt en vele andere bekende Nederlanders maken daar hun opwachting. Paddockkaarten zijn via de website van de Racing Day te bestellen.

Toekomstvisie

Van Dam kijkt tijdens het evenement vooral uit naar de gesprekken die hij kan voeren richting de komende edities. „Dit jaar was het door de coronamaatregelen nog best lastig om een goede line-up te krijgen. Meerdere Formule 1-teams waren door de strenge Britse quarantainemaatregelen niet in staat om te komen en ook door de later toegevoegde MotoGP-race in Oostenrijk was het niet mogelijk om een vooraanstaand raceteam hier te krijgen. Dit blijft allemaal in het vat voor de komende jaren. Waar ik ook veel van verwacht is de spectaculaire helikopterdemo van Red Bull Oostenrijk, die wordt wel heel speciaal.”