Rugbyer Koen Bloemen uit Meppel speelt bij professionele club in Frankrijk. 'Heel leuk om er te wonen, hoewel ik erg moest wennen aan het feit dat de Fransen zo laat eten'

In de wekelijkse rubriek Sportret wordt een regionale bekendheid uit de sport het hemd van zijn/haar lijf gevraagd. Ditmaal is rugbyer Koen Bloemen uit Meppel aan de beurt.

Je mag rugbyer Koen Bloemen wel wakker maken voor gegrilde kip, zoals ze die in Bourg-en-Bresse maken.

Je mag rugbyer Koen Bloemen wel wakker maken voor gegrilde kip, zoals ze die in Bourg-en-Bresse maken. Foto: Martijn Bijzitter

  • Volledige naam: Koen Gerrit Mathijs Bloemen. Gerrit en Mathijs zijn mijn twee doopnamen. Mijn moeder komt uit Brabant. Zodoende ben ik een beetje katholiek opgevoed.
  • Geboortedatum en -plaats: 13 mei 1998, in het ziekenhuis van Meppel. Ik ben opgegroeid in de Oosterboer.
  • Woonplaats: Bourg-en-Bresse. Nu nog in een appartement, maar 15 juli gaan we verhuizen naar een huis met een tuin. Ik ben zelf even een paar weken in Nederland, vanwege mijn vwo-examen en omdat ik met het Nederlands team moet spelen. Mijn vriendin moet de verhuizing dus alleen regelen. Maar ik heb gezorgd dat al mijn spullen netjes zijn ingepakt.
  • Burgerlijke staat: Geregistreerd partnerschap. Ik woon samen met Cécile en ons konijn Marius.
  • Lengte: 2,03 meter. Als kind was ik altijd al de grootste en de sterkste. En de lompste. Op de peuterspeelzaal liet ik veel kinderen huilen. Ik heb voetbal geprobeerd, maar hing alleen maar een beetje in de goal of achter in de verdediging. Tot ik American football zag op tv. Toen ben ik gaan zoeken naar iets vergelijkbaars en kwam bij rugbyclub The Big Stones in Havelte terecht.
  • Gewicht: 110 kilogram. Dat is prima voor mijn positie als voorwaartse speler. Ik doe mee met de ‘scrums’ , dus het duwen, en ik ben captain van de line-outs . Als een bal uit gaat en die wordt ingegooid, word ik door twee teamgenoten omhoog getild om de bal te vangen.
  • Opleiding: Na de havo-kansklas ben ik naar een topsport talentschool in Hilversum gegaan. Het jaar erop mocht ik naar het nationaal trainingscentrum in Amsterdam, waar ik de havo heb afgerond. Daarna kreeg ik de kans in Frankrijk rugby te spelen. Mijn vwo heb ik op afstand gedaan. Ik ben van plan me in te schrijven voor de studie psychologie aan de Open Universiteit. Misschien word ik na mijn rugbycarrière wel sportpsycholoog. Mental health wordt in deze sport steeds belangrijker.
  • Beroep: Ik ben professioneel rugbyspeler bij USBPA, een rugbyclub in Bourg-en-Bresse. Dat betekent veel trainen. Én veel eten, haha. Tussen de 3000 en 4000 kilocalorieën per dag.
  • Favoriete muziek: Het liefst luister ik naar Nederlandse en Franse hip-hop. Ook in de kleedkamer, voorafgaand aan een wedstrijd. Het helpt me mezelf voor te bereiden op de taak die gaat komen.
  • Favoriete film: Warrior , over twee broers die het aanvankelijk niet met elkaar kunnen vinden, totdat ze tegen elkaar moeten vechten.
  • Favoriete tv-programma: Vooral veel Netflix, vaak met Cécile. Game of Thrones, Vikings en laatst Lupin.
  • Favoriete vakantieland: Ik zou graag eens naar Italië willen. Dat lijkt me een mooi land. Frankrijk vind ik overigens heel leuk om te wonen, hoewel ik erg moest wennen aan het feit dat de Fransen zo laat eten. En je moet echt goed Frans praten om de cultuur te kunnen begrijpen.
  • Belangrijkste les van mijn ouders: Dat je afmaakt waar je aan begint. Ik was vroeger best lui, met name op school. Er hebben heel wat oudergesprekjes plaatsgevonden.
  • Beste eigenschap: Ik ben open en vriendelijk en makkelijk om mee te praten. Totdat ik het rugbyveld op loop. Dan gaat er een switch om en kan ik er hard in. Maar wel op een intelligente manier; ik weet waar iedereen staat en pas als captain van de line-outs onze tactiek daarop aan. Dat maakt rugby zo’n mooie sport. Het is veel meer dan hard rechtdoor gaan!
  • Slechtste eigenschap: Mijn luiheid. Door de vaste structuur waarin ik zit is dat wel heel veel verbeterd. Dat moet ook wel. Rugby is mijn werk.
  • Je kunt me wakker maken voor: Gegrilde kip, zoals ze die in Bourg-en-Bresse maken.
  • Beste beslissing ooit: Om de havo te gaan doen op de topsport talentschool in Hilversum, waar ik naast school ook trainde. Daarna heb ik zoveel mooie dingen mogen ervaren! Allemaal door het rugby.
  • Hobby: Ik kook graag. En tijdens de lockdown ben ik begonnen met schaken.
  • Spijt van: Nergens van.
  • Hekel aan: Niks. Ik denk dat ik op het veld mijn frustraties al kwijtraak. Daarbuiten ben ik vrij relaxt.
  • Levensmotto: Ik zou het zo een-twee-drie niet weten eigenlijk. Eh.. We zien wel wat we eruit halen?
  • Laatste keer gehuild: Toen het Nederlands rugbyteam won van België. Daardoor is Nederland gepromoveerd naar het een-na-hoogste niveau. Helaas was ik daar zelf niet bij, want ik promoveerde met USBPA in diezelfde week. Maar ik moest toch een traantje laten.
  • Bang voor: Ik hoop dat ik in goede gezondheid uit mijn rugbycarrière kom. Ik heb al eens een gebroken voet gehad en in februari liep ik een gebroken en ingedeukte bijholte op. Het komt als het komt. Voorlopig duik ik er gewoon in.
  • Mooiste persoonlijke sportmoment: Het promoveren met USBPA op 7 juni, waardoor we nu in de een-na-hoogste competitie mogen spelen in Frankrijk.
  • Favoriete maaltijd: Gegrilde kip dus. Die kip staat zelfs in het logo van USBPA.
  • Favoriete drankje: Spa rood. Maar bij rugby hoort ook een biertje.
  • Ambitie: Met het Nederlands rugbyteam het wereldkampioenschap halen in 2023. En als speler het beste eruit halen. Wellicht naar Engeland, of bij één van de beste veertien teams van Frankrijk spelen.
  • Ik zou graag eens lunchen met: Met mijn vier beste vrienden: Daniël, Max, Willem en Jan.