Tennisster Veerle Tibben heeft een bijbaantje bij een chocolateerfabriek.

Tennistalent Veerle Tibben uit Zuidwolde gaat voor de top: ‘Geen doel is onbereikbaar zolang je er zelf in gelooft’

Tennisster Veerle Tibben heeft een bijbaantje bij een chocolateerfabriek. Foto: Martijn Bijzitter

In de wekelijkse rubriek Sportret wordt een regionale bekendheid uit de sport het hemd van zijn/haar lijf gevraagd. Ditmaal is het tennistalent Veerle Tibben uit Zuidwolde aan de beurt.
  • Volledige naam: Veerle Anne Filia Tibben. Veerle vonden mijn ouders gewoon mooi. Anne komt van dat liedje van Herman van Veen. En Filia betekent ‘dochter’ in het Latijn.
  • Roepnaam: Veerle. Soms ‘Veer’.
  • Geboortedatum en -plaats: 7 april 2004, in het ziekenhuis in Arnhem. Ik was zes weken te vroeg. Na twee weken mocht ik naar huis.
  • Woonplaats: Zuidwolde. Toen ik één jaar was, zijn we hiernaartoe verhuisd. Mijn ouders wilden graag weer in een dorp wonen.
  • Burgerlijke staat: Helemaal single.
  • Lengte: 1.65 meter. Ik zou wel iets langer willen zijn, maar op zich maakt lengte bij mijn huidige speelstijl nog niet zo veel uit. Ik speel heel aanvallend en probeer zo snel mogelijk een punt te maken. Eigenlijk zou ik wat meer naar het net moeten, maar daar voel ik me nu nog wat minder op mijn gemak. Daarom speel ik vooral vanuit het achterveld.
  • Gewicht: 55 kilogram. Ik zorg dat ik gezond eet, maar ik hoef niet veel te doen om op gewicht te blijven.
  • Opleiding: Ik zit in 5 vwo, op het Center for Sports en Education (CSE) in Zwolle, een school speciaal voor sporters. Zolang je cijfers goed zijn, krijg je vrijstelling om te kunnen trainen.
  • Beroep: Ik heb een bijbaantje bij Choconut, een chocolateerfabriek. Wat ik na het vwo ga doen? Geen idee. Psychologie lijkt me wel leuk. Ik ben altijd benieuwd hoe mensen denken. Ook tijdens wedstrijden. Zo was ik eerder best onzeker. Als ik dan tegen een betere speler moest, dacht ik al: ‘Ik ga verliezen.’ Dat is nu weg. Ik ga meer van mijn eigen kracht uit. Met mijn trainer analyseer ik altijd achteraf mijn wedstrijd. Dan kijken we naar bepaalde keuzes die ik heb gemaakt.
  • Favoriete muziek: Heel verschillend. Meestal Top 40. In de lockdown ben ik meer muziek gaan luisteren. Ik luisterde nooit muziek voor een wedstrijd, maar ik denk dat ik dat wel ga doen. Iets rustigs, om me goed te kunnen focussen.
  • Favoriete film: Meer sportdocumentaires. Zoals die over Serena Williams. Ze moeten wel leerzaam zijn; ik moet er iets uit kunnen meenemen. Dat het altijd beter kan, bijvoorbeeld.
  • Favoriet tv-programma: Kamp Waes vind ik heel leuk. Als er een kinderversie zou zijn van dat programma, zou ik willen meedoen! Het lijkt me vet om die uitdaging aan te gaan.
  • Favoriet vakantieland: Spanje en Griekenland. Vanwege het lekkere weer en de stranden. Ik train op vakantie vaak ook wel een beetje, maar plan een vakantie op een moment dat er toch weinig toernooien zijn.
  • Belangrijkste les van mijn ouders: Gewoon jezelf blijven en niet veranderen voor anderen. We hebben laatst mijn geboortekaartje bekeken. Daar stond het al op: ‘ Doe maar zoals niemand anders doet.’
  • Beste eigenschap: Mijn doorzettingsvermogen. Ik doe álles om de WTA-top te halen. Soms twijfel ik eraan of het realistisch is. Maar als je ziet wat ik voor stappen heb gemaakt... Ik ben in één jaar tijd van plaats 95 naar 14 gegaan, bij de jeugd tot en met 16 jaar. Ik moet nu weer opnieuw beginnen, omdat ik intussen bij de volwassenen hoor. Maar ik weet waarvoor ik train. En probeer elke dag eruit te halen wat erin zit.
  • Slechtste eigenschap: Ik ben ongeduldig. Schoolopdrachten raffel ik om die reden soms af, ha ha.
  • Op de baan wil ik vaak te snel het punt maken, terwijl het soms beter is om even te wachten en je moment te kiezen.
  • Je kunt me wakker maken voor: Als ik op een Grand Slam sta!
  • Beste beslissing ooit: Dat ik op m’n twaalfde helemaal voor tennis ben gegaan. En dat ik na 2 vwo, op de gewone middelbare school in Hoogeveen, naar het CSE ben gegaan. Ik was in Hoogeveen toch een uitzondering, doordat ik zo veel tijd aan mijn sport besteedde.
  • Hobby: Alles wat met sport te maken heeft. Niet per se alleen tennis.
  • Spijt van: Ik zou het niet weten.
  • Hekel aan: Oneerlijkheid. In het algemeen, maar ook in de sport. Er is bijvoorbeeld niet altijd een scheidsrechter bij tenniswedstrijden. En dan geldt ‘eigen kant beslist’. Én ik heb een hekel aan verliezen!
  • Levensmotto: Geen doel is onbereikbaar zolang je er zelf in gelooft.
  • Laatste keer gehuild: Op mijn verjaardag. Mijn tweede ‘coronaverjaardag’. Mijn zus en mijn beste vriendin hadden een boek gemaakt, met allemaal lieve berichtjes van familie en vrienden. Hier werd ik emotioneel van.
  • Bang voor: Vorig jaar heb ik aan het eind van het seizoen met het glijden op een gravelbaan mijn enkel geblesseerd. Daardoor kon ik een maand lang niet trainen. Ik was even bang dat dat weer zou gebeuren.
  • Mooiste persoonlijke sportmoment: Hopelijk komt dat nog!
  • Favoriete maaltijd: Italiaans: pasta. Of lasagne.
  • Favoriet drankje: Water. Heel saai, ha ha. En bij lekker weer een Ice Tea Green.
  • Ambitie: WTA-top 100! Maar het kostenplaatje is hoog, als ik straks internationaal ga. Ik moet het meeste zelf bekostigen. Dat kan een belemmering zijn om mijn ambitie waar te maken.
  • Ik zou graag eens lunchen met: Trainen graag, met Naomi Osaka. Ze is pas 23 en heeft al vier Grand Slams gewonnen. Ze heeft dezelfde speelstijl als ik en het lijkt me een leuke persoonlijkheid.